Lyssa Koton Neel ’79, SM ’83, PhD ’88

Da Lyssa Koton Neel gik i syvende klasse, fik hendes skole i Connecticut sin første computer - et teletypebaseret system, som hun hurtigt lærte at programmere ved hjælp af BASIC.

Jeg var altid i computerrummet, husker hun. Jeg elskede, at der var denne maskine, der ville gøre, hvad du ville, hvis du lærte at tænke logisk. Efter at jeg tog alle computerkurserne på min high school, lod de mig tage klasser på University of Hartford.

Den passion for at arbejde med teknologi - og en modvilje mod at blive fortalt, hvad han skal gøre - førte Neel ind i et iværksætterliv. Hun har grundlagt eller arbejdet for syv startups; en blev børsnoteret, en anden blev opkøbt, og to andre er stadig i drift. Hendes nyeste satsning, Linkitz, er ved at begynde produktionen af ​​bærbart legetøj, der lærer børn at kode. Hun håber, at de farverige programmerbare moduler - såsom links, der passer sammen i armbånd, der lyser op, når venner er i nærheden - vil vise sig at være engagerende, især for piger.



Vi vil gerne give børn en chance for at gøre ting med deres hænder og få selvtillid, så de kan gå videre til andre aktiviteter, der bliver ved med at opbygge deres færdigheder, forklarer hun. Der er ikke meget opmuntring for piger til at hente hardware og pille ved det; vi vil gerne give mulighed for at se, om de kan lide det.

Neel tilskriver en stor del af hendes succes sine institutstudier. Jeg elskede min kursus 6-oplevelse, siger hun. Idéerne, teknologien, så mange smarte mennesker – det forbereder dig til at forsvare dine ideer og se på problemer fra forskellige perspektiver. Og MIT-navnet har åbnet mange døre for mig. Det er den mest værdifulde ting i mit liv udover min mand og tre døtre.

Inden start Linkitz , Neel var med til at stifte og fungerede som programleder for University of Toronto Early Stage Technology Program (UTEST), en start-inkubator for universitetets studerende, fakultet og nyuddannede.

Neel rådgiver potentielle iværksættere om, at kunder er bedre end investorer, fordi indtægt er bedre end investering. Hun tilføjer, at det er essentielt for din familie at være temperamentsfuldt egnet til startup-livet: Du skal bruge tre år for at vide, om en virksomhed vil klare det, og det er lang tid.

Efter otte år i Toronto flyttede Neel og hendes mand, Benjamin Neel, en læge, for nylig til New York City, hvor han er direktør for New York Universitys Perlmutter Cancer Center. Hun nyder livet der og løber ofte lange løbeture uden høretelefoner. Jeg mærker bare mine fødder på fortovet, luften går forbi – det renser mit hoved fuldstændig, siger hun.

skjule