Manden, der sælger Virtual Reality til Kina

En eftermiddag i december holdt Kevin Geiger en af ​​sine faste foredrag om historiefortælling i virtual reality. Til en fyldt foredragssal på Beijing Film Academy opfordrede han alle i filmfremstillingsprocessen – instruktører, skuespillere og folk op og ned i produktionskæden – til at tænke anderledes for at tilpasse sig dette nye medie.

Som grundlægger og administrerende direktør for International Animation and Virtual Reality Research Center på Film Academy, er Geiger i spidsen for en voksende gruppe af filmskabere, der udforsker, hvad fremtiden for VR-film vil være i Kina. Geiger laver selv film og er også ved at designe et pensum i fordybende medier til akademiets nye Digitale Medieskole.



Interessen for Geigers emne er vokset hurtigt i Kina siden 2014, hvor Facebook købte Oculus VR. Aftalens pris på 2 milliarder dollar øgede investorernes interesse for at bringe en billig version af enheden til det kinesiske marked. I slutningen af ​​2015 var der dukket over 100 headset-producenter op, og de fik virtual reality-seere, der ligner Google Cardboard eller Samsung Gear VR.

Nu ser industrien muligheder ud over hardware og retter sin opmærksomhed mod software og den slags historier, Geiger er fokuseret på at fortælle. Nye virtual reality-startups udforsker ideer såsom VR-apps, som patienter kan bruge i depressionsterapi, VR-filmredigeringssoftware og VR-animation.

Forbrugernes efterspørgsel synes stærk. Kinas virtual reality-marked vil nå op på over 7,9 milliarder dollar (55 milliarder yuan) i 2020, ifølge China Electronics Standardization Institute, et forskningsbureau under Kinas ministerium for industri og informationsteknologi, som har autoriteten til at sætte standarderne for VR-industrien .

Kina er allerede blevet det hurtigst voksende filmmarked i verden, med billetindtægter på $6,3 milliarder (44 milliarder yuan) i 2015, ifølge Deloitte. Det er stort nok til at understøtte spillefilm på en seriøs måde, siger Geiger, og en af ​​grundene til, at han har genåbnet det uafhængige studie, Magic Dumpling, som han startede med et par kinesiske partnere i 2009. Mens nogle følsomme politiske emner vil være ude af grænserne, Geiger siger, at hans mål er at skabe virtual reality-underholdning, der ser på, hvad der foregår i samfundet og giver publikum noget at tænke over, et alternativ for kinesiske filmgængere, der er trætte af den nuværende filmiske kost med tørre historiske dramaer.

Geiger og hans partnere hos Magic Dumpling har skabt animerede figurer inspireret af kinesisk kultur. Disse omfatter Tofu Boy, et drilsk barn, der ændrer humør og tekstur, efterhånden som hans humør svinger, og to smilende sten løver , kaldet Stoney og Rocky, begge projekter, som blev købt af Disney i 2012, da Geiger kom til virksomheden for at lede dets kreative team i Kina. (Han forlod den rolle i 2015.)

En Ohioaner med en afslappet måde, Geiger har en historie med at tilpasse sig smart til teknologiske forandringer. Kort efter at han var færdiguddannet fra college som malermester, indså Geiger, at computergenererede billeder var begyndt at overtage håndtegnet animation, så han lærte at programmere. Han arbejdede hos Walt Disney Feature Animation i Californien fra 1995 til 2007 og var med til at skabe film bl.a. fantasy 2000 og Dinosaurus og blev senere computergrafik supervisor for Lille kylling , studiets første fulde 3-D animerede funktion.

Baseret i Kina siden 2008, da han tog imod en invitation til at undervise på Beijing Film Academys animationsskole, ser Geiger en parallel mellem sit eget liv og en af ​​de almindelige historielinjer i mange film, nemlig en karakter, der uventet bliver trukket mod en ny skæbne. I hans tilfælde, siger han, har det at se VR så hurtigt tage fart i Kina været katalysatoren for et længere ophold i Kina og endnu en karrieretilpasning.

Den hurtige forbrugeradoption giver Geiger en bedre mulighed for at skubbe VR i interessante retninger i Kina, end han ville have gjort i USA, hvor adoptionen har været langsommere, siger Eric Hanson, der underviser på University of Southern Californias School of Cinematic Arts, og udvikler VR-indhold hos xRez Studio i Californien.

For at kickstarte Filmakademiets nye VR-center har Geiger foreslået en række projekter, der har til formål at udnytte VR’s evne til at placere sit publikum direkte i historien. Da VR-publikummet ikke længere stirrer i én retning hele tiden, som det gør i traditionel biograf, skal filmskabere finde ud af, hvordan man fortæller en historie, selv når en seer måske kigger i den modsatte retning af, hvor handlingen finder sted. Geigers løsning er at give folk mulighed for at udforske filmen, men at strukturere en måde at trække dem tilbage til fælles oplevelser på nøglepunkter i historien, øjeblikke hver seer skal opleve, før de går videre.

Et af hans første projekter er en planlagt VR-kortfilm kaldet Fire retter og en suppe . Dens enkle historie - en udlænding, der spiser middag med sin kinesiske kærestes familie - giver en måde at diskutere kinesiske bekymringer om at imødekomme fremmed kultur og samtidig bevare en følelse af enhed. Tidligt i 2017, før han skriver manuskriptet, vil han få skuespillerne til faktisk at spise middag i kinesiske familiemiljøer og optage improvisationen blandt dem fra udlændingens synspunkt ved hjælp af et stereoskopisk kamera.

Andre planlagte projekter er mere traditionelle i deres emne, såsom et, der vil skabe en virtuel virkelighedsoplevelse, der giver udenlandske museumsgæster mulighed for at gå i rækken af ​​Kinas Terracotta-hær og lære dens historie.

I sit arbejde i Kina har Geiger fokuseret på at dele sin faglige knowhow, idet han var omhyggelig med ikke at påtvinge sin vestlige filosofi sin interaktion med kinesiske kolleger.

Og der er kulturelle forskelle, han har fundet ud af, at man skal være opmærksom på, som også vil påvirke hans VR-arbejde. Hvorimod en vestlig manuskriptforfatter kan (som Calder Willingham og Buck Henry gjorde i Kandidaten ) få helten til at udtrykke sin kærlighed ved at bryde ind i kirken, når heltinden er ved at gifte sig med en anden mand og erklære sin kærlighed foran et rum fyldt med fremmede, ville en kinesisk manuskriptforfatter få helten til at udfordre manden, der er ved at gifte sig med heltinden, men fortæl hende aldrig sine sande følelser.

Der er også forretningsmæssige forskelle. Den vestlige konvention er at tegne en forsikring for at kompensere investorer, hvis en film ikke bliver færdig, men det ser kinesiske producenter som unødvendigt, siger Geiger.

De tidligste eksempler på, at VR er færdiggjort i Kina, er ikke film i fuld længde, men korte, forretningsorienterede stykker som reklamer og reklamevideoer.

VR-arkader driver allerede livlig forretning og tilbyder skydespil og korte videoer for omkring $7 (50 yuan) pr. person. Disse kunne blive et sted at udrulle undersøgende indhold, siger Eric Shamlin, executive producer for Hemmelig beliggenhed , et studie baseret i Toronto og Los Angeles, der vandt en Emmy i 2015 for en VR oplevelse det skabte, og som har rejst til Kina for at udforske potentielle partnerskaber.

Det vil tage noget tid, før en ægte VR-blockbuster fejer over filmverdenen i Kina, dels fordi det er svært at finde investorer, der er villige til at tage en chance på virtual-reality filmprojekter, men også fordi filmskabere stadig søger efter deres fortællesprog, siger Eddie Lou, grundlæggeren af Sandman Studios , en Beijing-baseret startup, der skaber VR-animerede funktioner. Alle tester, siger Lou. Men det er en meget spændende proces.

skjule