Messaging-app, der fejer Asien, kunne sløve Snapchats globale ambitioner

Fra venstre mod højre: Snow lavede denne specialeffekts Year of the Rooster-linse til kinesiske brugere og denne ansigtsændrende blå dæmonlinse til japanske brugere. Den lyserøde muselinse er Snows topdesign i Korea, bamsen er den mest populære linse i Japan, og den håndtegnede katteleder i Kina.

Hvis du vil omforme en selfie, så du ligner en tegneseriekat eller sende videobeskeder til dine venner, der forsvinder efter et par sekunder, kan du bruge enten Snapchat eller den Sydkorea-baserede app Snow. Men hvis du subtilt vil ændre et billede for at gøre din hud klarere, oprette animerede GIF-billeder eller programmere dine udsmykkede billeder til at kunne ses i flere dage, skal du bruge Snow, fordi Snapchat ikke giver brugerne disse muligheder.

Snows væld af funktioner har gjort den til den mest populære foto- og videoapp i Japan og Korea og en af ​​de bedste multimedieapps i Kina med 40 til 50 millioner aktive brugere hver måned. Snapchat er selvfølgelig meget større. Det kan prale af mere end 160 millioner daglige brugere, og den kommende børsnotering af dets moderselskab, Snap, forventes at blive den største amerikanske markedsdebut for en teknologivirksomhed siden 2014. Men dokumenter indgivet som forberedelse til startup'ens børsnotering viser, at Snapchats vækst aftager, især uden for dets store markeder i Nordamerika og Europa. Kunne sne begrænse Snapchats globale ekspansion?



Snow skylder sin succes til tre hovedfaktorer: timing, forbindelser og vilje til at tilpasse sit produkt til at opfylde lokale behov. Da appen blev lanceret i september 2015, var Snapchat fire år gammel og tilgængelig i Asien, men havde kun lidt trækkraft. Sne fyldte det tomrum i Korea og udvidede sig til Japan og Kina inden for fem måneder. Disse tre lande er stadig Snows hovedmarkeder, men appen tæller brugere i 140 lande, inklusive USA. De fleste mennesker, der bruger Snow, er i teenageårene og begyndelsen af ​​20'erne, svarende til Snapchat.

Snow har også nydt godt af tætte bånd til Naver, Koreas største webportal, og Line, en Japan-baseret beskedapp ejet af Naver. Begge selskaber har store ejerandele i Snow. Efter et Naver-datterselskab kaldet Camp Mobile skabte appen, udsprang Naver den som et separat datterselskab, og Line investerede 45 millioner dollars for en stemmeandel på 25 procent.

Snow tilbyder brugerne digital grafik tilpasset til lokal smag, hvilket er en strategi, der gjorde Line til en af ​​de største beskedapps i Øst- og Sydøstasien. Kinesiske brugere kan forbedre deres billeder med ansigtstilpasningslinser, der fejrer Hanens år, og japanske brugere kan lege med en linse, der får folk til at ligne blå dæmoner, baseret på et gyserspil kaldet Ao Oni. Snow har i øjeblikket omkring 1.500 klistermærker og linser og 50 baggrundsfiltre, hvilket er langt mere end Snapchat, og det uploader nye versioner dagligt. (Nogle af Snows konkurrenter siger, at appen er i stand til at frigive klistermærker og linser hurtigt, fordi den kopierer design fra dem og Snapchat.)

Snow lader også brugere uploade de billeder, de laver i appen, direkte til store sociale netværkssider, såsom Facebook, Instagram, Twitter, WeChat, Line og KakaoTalk i Korea.

Sne har været særligt strategisk i Kina. Den fungerede oprindeligt der som en billedcentreret meddelelsesapp, men i september 2016 erstattede den app'en med en kun Kina-app kaldet Snow Camera, der begrænser brugerne til at optage og redigere fotos og videoer. Folk, der ønsker at dele deres Snow Camera-billeder på et socialt netværk, skal linke appen til WeChat. Flytningen gør det muligt for Snow at operere i Kina, mens dets vestlige konkurrenter, herunder Instagram og Snapchat, bliver blokeret. Snows kun kamera-app rangerer konsekvent i den kinesiske iOS App Stores top 10 foto- og videoapps og top 50 apps samlet, ifølge markedsundersøgelsesfirmaet Prioriterede data .

Selvom Snows styrke er i Asien, begrænser det ikke sine ambitioner til regionen. Naver har foretaget nylige investeringer for at øge Snows globale konkurrenceevne, herunder at stifte en fond på 43 millioner dollars med Japans SoftBank, der vil investere i startups og teknologier rundt om i verden, som Snow kunne samarbejde med eller indarbejde i sin app.

Snow siger, at den udvikler flere funktioner designet til at appellere til vestlig smag, såsom sjove, ansigtsforvrængende linser. Appen tjener ingen penge endnu, men en repræsentant sagde, at den vil være vært for annoncer i fremtiden. Amir Ghodrati, direktør for markedsundersøgelser hos appanalysefirmaet App Annie , mener, at Snow vil forsøge at køre de samme typer annoncer som Snapchat. Sne er helt klart den hotte app lige nu, siger han. Selvom det primært er populært i Asien, er det en potentiel konkurrent.

skjule