Michal Depa, SM '11

Michal Depas smartphone-baserede blodprøver og coaching-app hjælper 50.000 patienter i Indien - hvor, siger han, et ud af fire dødsfald kan tilskrives diabetes.

Født i Polen og opvokset i Montreal, Depa studerede elektroteknik på McGill. Han kom til MIT som bachelorudvekslingsstudent på et Killam Fellowship i 2007 og vendte tilbage for at opnå en mastergrad og udviklede analysealgoritmer til hjertebilleder taget med MRI-maskiner. Som frivillig i Computer Science and Artificial Intelligence Labs Sana Mobile-gruppe hjalp han med at skabe en app til screening for oral cancer, som sundhedspersonale kunne bruge i Indien.

Depa og andre Sana Mobile-frivillige Sidhant Jena, en Harvard Business School-studerende, elskede ideen om at betjene patienter uden adgang til dyrt udstyr som MRI'er. Den ene ting, vi ikke kunne lide, var, at den var tilskudsdrevet, siger Depa. Du kunne ikke lave en bæredygtig forretning ud af det.



Depa og Jena blev inspireret til at opfinde noget for at hjælpe på lang sigt. Diabetes – kronisk, kompleks og udbredt – virkede som et godt sted at starte. Hvis du bliver diabetiker, er der flere stadier og komplikationer, der sker over tid, siger Depa. Det sker uvægerligt, når du går ind på den vej. I 2011 lancerede han og Jena Jana Care (jana er sanskritordet for mennesker) for at udvikle overkommelige værktøjer til diabetesbehandling.

Jana Care's $20 Aina-enhed sættes på smartphones og måler glykosyleret hæmoglobin, blodsukker, lipider og kreatinin fra en bloddråbe udtaget fra et fingerstik og påført en engangsteststrimmel. (Traditionelle laboratorieanalysatorer koster 2.000 USD og kræver en phlebotomist.) En ledsagende app kaldet Habits leverer målrettet undervisningsindhold og tips til sundhedscoaching. Læger får hver patients data i konsoliderede rapporter. Klinikkerne fylder op på teststrimlerne, hvilket genererer en indtægtsstrøm til Jana Care. Den 65 ansatte virksomhed, som er finansieret af private investeringer og tilskud, har rådgivere hos Mass General og partnerskaber med insulinproducenten Biocon og pumpeproducenten Medtronic.

Kort efter Jana Care begyndte at tage afsted i 2012, indså Depa, der fungerer som dets CTO, at han ikke ville have tid til at afslutte sin ph.d. Folk overvurderer risikoen for at springe ind i en startup, fortæller han gerne til studerende, når han besøger campus. Det er ikke særlig højt, hvis du har en MIT-grad. Det er et kæmpe sikkerhedsnet. Du ved, at du helt sikkert kan få et andet job - og der er ingen bedre måde at opbygge dine færdigheder på tidligt i din karriere end ved at arbejde på en startup.

Nu med base i Bangalore, rejser Depa meget, besøger sine forældre og søster i Montreal og pendler mellem Jana Cares R&D-facilitet i Boston og Singapore, virksomhedens næste marked.

skjule