Milliardbuddet for at forhindre epidemier

Verdens største initiativ nogensinde til at udvikle vacciner mod vira, der kan udgøre en epidemisk trussel, er blevet annonceret.

Den nye ordning, som vil blive kendt som Coalition for Epidemic Preparedness Innovations (CEPI), er oprindeligt finansieret med $460 millioner, med $100 millioner fra hver af Wellcome Trust og Bill & Melinda Gates Foundation, og resten leveret af regeringerne i Norge, Tyskland og Japan. CEPI håber at have rejst hele $1 milliard i 2022, hvor Indien og Europa-Kommissionen allerede forventes at yde bidrag.

Koalitionen, lanceret på World Economic Forum i Davos , har til formål at udvikle vacciner til vira, der kunne tænkes at blive udbredt i den nærmeste fremtid, og derefter bygge en forsyning af dem for at sikre, at udbrud som ebola ikke opstår igen. Først på listen: Lassa-feber, Nipah-virus og Mellemøstens respiratoriske syndrom (MERS).



En sundhedsarbejder desinficerer et hjem i El Salvador mod myg for at forhindre spredning af Zika-virus.

Koalitionen vil også udvikle såkaldte platformsteknologier - eksperimentelle tilgange til at producere nye vacciner, der bruger syntetisk DNA til at kickstarte et immunrespons. I teorien kunne teknikkerne hjælpe med at bygge vacciner hurtigere, men dens evner til denne form for anvendelse er stort set ubeviste.

Så hvorfor er et initiativ af denne skala påkrævet? Som Wall Street Journal (paywall) siger det pænt : Der er ingen vacciner til mange nye infektionssygdomme, fordi de koster mere at udvikle, end medicinalvirksomheder kan høste i salget. Den nye ordning blev tilsyneladende født ud af erfaringer fra ebola-udbruddet i Vestafrika, hvor der ikke var nogen tilgængelig vaccine.

I stedet for at stole helt på medicinalindustrien, vil CEPI forsøge at binde sammen den akademiske verden, private virksomheder og regeringer og samle arbejde, som ellers kan være svært at finansiere. Derved håber det at tage mindst fire vacciner fra laboratorieforskning, gennem udvikling og testning, til et stadium, hvor de kan fremstilles i bulk inden for de næste fem år.

Hvis det lyder ambitiøst, så vent, indtil du hører, hvad Bill Gates, en af ​​bagmændene, sigter efter, at projektet skal opnå. Taler til Financial Times (betalingsmur) , sagde han, at han ville blive 'skuffet', hvis det ikke kan reducere den tid, det tager at skabe en vaccine mod en virus som MERS, til mindre end 12 måneder. Den nuværende proces kan tage mere end et årti.

CEPI sætter sig selv et enormt ambitiøst mål – et som det ikke garanteres at opfylde. Men selvom det går glip af sine hastighedsmål, vil initiativet i det mindste være at udvikle vacciner til vira, der ellers ville gå glip af store investeringer.

(Læs mere: Natur , Wall Street Journal , Financial Times )

skjule