Minedrift 24 timer i døgnet med robotter

Hver af disse lastbiler er på størrelse med et lille to-etagers hus. Ingen har en chauffør eller nogen anden om bord.

Mineselskabet Rio Tinto har 73 af disse titaner, der trækker jernmalm 24 timer i døgnet ved fire miner i Australiens Mars-røde nordvestlige hjørne. På denne, kendt som West Angelas, arbejder køretøjerne sammen med robotbaserede klippeborerigge. Virksomheden opgraderer også lokomotiverne, der trækker malm hundredvis af kilometer til havn - opgraderingerne vil gøre det muligt for togene at køre selv og blive læsset og losset automatisk.



Hacking af det biologiske ur

Denne historie var en del af vores januar 2017-udgave

  • Se resten af ​​problemet
  • Abonner

Rio Tinto har til hensigt med sine automatiserede operationer i Australien at forhåndsvise en mere effektiv fremtid for alle sine miner - en, der også vil reducere behovet for menneskelige minearbejdere. De stigende kapaciteter og faldende omkostninger ved robotteknologi giver minedrift og olieselskaber mulighed for at genskabe den beskidte, farlige forretning med at få ressourcer op af jorden.

BHP Billiton, verdens største mineselskab, indsætter også førerløse lastbiler og boremaskiner på jernmalmminer i Australien. Suncor, Canadas største olieselskab, er begyndt at teste førerløse lastbiler på oliesandfelter i Alberta.

I de sidste par år kan vi bare gøre så meget mere med hensyn til den sofistikerede automatisering, siger Herman Herman , direktør for National Robotics Engineering Center ved Carnegie Mellon University i Pittsburgh. Centret hjalp Caterpillar med at udvikle sin selvstændig trækvogn . Mineselskabet Fortescue Metals Group sætter dem til at arbejde i sine egne jernmalmminer. Herman siger, at teknologien kan implementeres hurtigere til minedrift end andre applikationer, såsom transport på offentlige veje. Det er nemmere at implementere, fordi disse miljøer allerede er stærkt regulerede, siger han.

Rio Tinto bruger førerløse lastbiler leveret af japanske Komatsu. De finder rundt ved hjælp af præcisions-GPS og holder øje med forhindringer ved hjælp af radar- og lasersensorer.

Rob Atkinson, der leder produktivitetsindsatsen hos Rio Tinto, siger, at flåden og andre automatiseringsprojekter allerede betaler sig. Virksomhedens førerløse lastbiler har vist sig at være omkring 15 procent billigere at køre end køretøjer med mennesker bag rattet, siger Atkinson - en betydelig besparelse, da transport er langt en mines største driftsomkostninger. Vi kommer til at fortsætte så aggressivt som muligt ad denne vej, siger han.

Lastbiler, der kører selv, kan bruge mere tid på at arbejde, fordi software ikke behøver at stoppe for skift eller badeværelsespauser. De er også mere forudsigelige i, hvordan de gør ting som at trække op til lastning. Alle de steder, hvor du kan tabe et par sekunder eller minutter ved ikke at være konsekvent, tæller sammen, siger Atkinson. De forbedrer også sikkerheden, siger han.

De førerløse lokomotiver, der skal testes grundigt næste år og fuldt ud implementeret i 2018, forventes at give lignende fordele. Atkinson forudser også besparelser på togvedligeholdelse, fordi software kan være mere forudsigelig og skånsom end noget menneske med hensyn til, hvordan den bruger bremser og andre kontroller. Gravere og bulldozere kunne blive ved med at blive automatiseret.

Herman hos CMU forventer, at alle store mineselskaber vil udvide deres brug af automatisering i de kommende år, efterhånden som robotteknologien fortsætter med at forbedre sig. De nylige, betydelige investeringer fra bil- og teknologivirksomheder i førerløse biler vil hjælpe med at fremskynde forbedringer i prisen og ydeevnen af ​​de nødvendige sensorer, software og andre teknologier.

Herman siger, at mange mineselskaber er godt placeret til at udvide automatiseringen hurtigt, fordi de allerede har investeret i centraliserede kontrolsystemer, der bruger software til at koordinere og overvåge deres udstyr. Rio Tinto, for eksempel, gav jobbet med at føre tilsyn med sine autonome lastbiler til personalet i virksomhedens kontrolcenter i Perth, 750 miles mod syd. Centret planlægger allerede togbevægelser og vil i fremtiden gå fra at sende ordrer til folk til at dirigere førerløse lokomotiver.

Atkinson fra Rio Tinto anerkender, at ligesom tidligere teknologier, der øgede effektiviteten, vil disse ændringer have en tendens til at reducere personaleniveauet, selvom der skabes nogle nye job ved at servicere og administrere autonome maskiner. Det er noget, vi omhyggeligt skal styre, men det er en realitet i det moderne liv, siger han. Vi vil forblive en meget betydningsfuld arbejdsgiver.

skjule