Moster K. Mtingwa ’71

Forskningsfysiker Sekazi Mtingwa, den første afroamerikaner, der vandt American Physical Societys Robert R. Wilson-pris for præstation i partikelacceleratorernes fysik, har en historie med at hjælpe andre med at overvinde forhindringer i videnskaben.

Mtingwa, der blev født i Georgia som Michael Von Sawyer, siger, at hans klassekammerater i grundskolen jokede med, at jeg ville være som de tyske videnskabsmænd i de hvide laboratoriefrakker, som vi så i vores skolebøger, som blev kaldt 'Von this' eller 'Von that'. han siger.

Da han voksede op som søn af en Lockheed samlebåndsarbejder og en autoriseret praktisk sygeplejerske, gik Mtingwa i adskilte skoler indtil 10. klasse. Samme år blev Georgia State Science Fair integreret - og hans projekt vandt førstepladsen i biologi. Blandt hans priser var bøger om videnskab, matematik og teknik. Tre af dem var introduktioner til Einsteins specielle relativitetsteori, som var så fængslende, at jeg besluttede, at fysik var noget for mig, husker han.



Mtingwa opnåede bachelorgrader i både fysik og matematik fra MIT og master- og ph.d.-grader i teoretisk højenergifysik fra Princeton. Som kandidatstuderende ændrede han sit navn til en sætning på Bondei, et tanzanisk sprog: Sekazi (mandlig hårdtarbejdende) Kauze (nysgerrig) Mtingwa (bogstaveligt talt brystben, men ordet henviser til en person, der kan overvinde mange problemer).

Han havde en forskningsstilling ved Fermi National Accelerator Laboratory, hvor han og en kollega udviklede en teori om partikelstråledynamik, intrastrålespredning, der standardiserede ydeevnebegrænsningerne på en bred klasse af moderne acceleratorer. Han arbejdede også på Argonne National Laboratory og havde fakultetsstillinger ved North Carolina A&T State University og Morgan State University, før han tjente ved MIT som Martin Luther King Jr. gæsteprofessor i fysik fra 2001 til 2003. I 2006 vendte han tilbage til MIT som ledende fysiklektor i Concourse Program og fakultetsdirektør for akademiske programmer i Office of Minority Education.

Det vigtigste, jeg lærte på MIT, var værdien af ​​mentoring, både som mentee og mentor, siger Mtingwa, der var med til at stifte Projekt Interfase (nu Interphase EDGE), et sommerprogram, der forbereder indkommende MIT-studerende.

Han hjalp også med at etablere National Society of Black Physicists, African Physical Society og African Laser Centre, som er baseret i Sydafrika. I 2011 stiftede han og hans kone, W. Estella Johnson, som har to døtre, Triangle Science, Education & Economic Development, et konsulentfirma i North Carolina, der støtter underrepræsenterede minoriteter inden for STEM-områder.

skjule