Næste generations atomkraft? Ikke lige endnu

Tricastin-atomkraftværket i Frankrig bruger generation II-trykvandsreaktorer.

Nye former for sikrere, enklere atomreaktorer har svært ved at blive en realitet - i hvert fald i visse lande.

Bloomberg rapporter at atomindustrien i øjeblikket kæmper for at udbygge kraftproduktionsanlæg, der formodes at gøre brug af ny generation III+ trykvands-uran fissionsreaktorer. Mens generation III-reaktorer har været i brug siden 1996, formodes de nyere 'plus'-versioner at inkorporere ekstra sikkerhedsfunktioner og kræver mindre operatørinput.



Problemet er, at de viser sig at være ret vanskelige at bygge. Projekter i Frankrig, Finland og USA kører forsinket og over budgettet. Og nyligt engagerede projekter, såsom U.K.'s Hinkley Point, tegner til at blive iøjnefaldende dyre.

Hvad giver? Ifølge Lake Barrett, en tidligere embedsmand ved U.S. Nuclear Regulatory Commission, som talte med Bloomberg : Situationen med overskridelse af omkostninger er drevet af en næsten perfekt storm af samfundsmæssig risikoaversion over for atomkraft, der forårsager ultra-restriktive regulatoriske krav, konstruktionskompleksitet og mangel på erfaring med nuklear byggeri fra industrien.

I mellemtiden ser Kinas bestræbelser på at blive verdens største atomkraftindustri godt ud på sporet. Som vi tidligere har fremhævet, er der travlt med at bygge nye konventionelle reaktorer, såvel som at investere i F&U for at bygge mere eksotiske slags næste generations hardware, såsom thoriumsmeltet-saltreaktorer, højtemperaturgaskølede reaktorer og natriumkølede hurtige reaktorer.

Sidste sommer annoncerede det amerikanske energiministerium 82 millioner dollars i finansiering til avanceret forskning og udvikling af atomreaktorer - ganske vist ikke mange penge, men et tegn på, at F&U blev taget alvorligt. Ankomsten af ​​en ny præsident til Det Hvide Hus har rejst muligheden for store nedskæringer i forskningsfinansiering ved DOE, så løftet om fremtidige fremskridt med nye atomvåben i Amerika er i bedste fald usikkert.

(Læs mere: Bloomberg , Storbritannien forpligter sig endelig til at bygge sit enorme nye atomkraftværk, fejlsikker atomkraft, den amerikanske regering ønsker at springe i gang næste generation af atomreaktorer)

skjule