Nået via en tankelæser, siger dybt lammede patienter, at de ønsker at leve

Dadu Shin

I 1995 fik Jean-Dominique Bauby et massivt slagtilfælde, der gjorde ham lam og målløs, med kun evnen til at blinke med venstre øjenlåg. Med netop det øje dikterede han stille sine erindringer, Dykkerklokken og sommerfuglen , senere bearbejdet til en film.

Bauby led af locked-in syndrom, hvor patienter er fuldstændig lammet bortset fra nogle øjenbevægelser. Nogle patienter mister til sidst selv evnen til at blinke, afbryder al kontakt med verden og rejser spørgsmål om, hvorvidt de stadig er ved fuld bevidsthed, og i givet fald om de stadig ønsker at leve.



Nu siger forskere i Europa, at de har fundet ud af svaret efter at have brugt en hjerne-computer-grænseflade til at kommunikere med fire personer, der er fuldstændig låst inde efter at have mistet al frivillig bevægelse på grund af Lou Gehrigs sygdom eller amyotrofisk lateral sklerose.

Som svar på udtalelsen, jeg elsker at leve, svarede tre af de fire ja. De sagde også ja, da de blev spurgt 'Er du glad?' Den fjerde patient, en 23-årig kvinde, blev ikke stillet åbne spørgsmål, fordi hendes forældre frygtede, at hun var i en skrøbelig følelsesmæssig tilstand.

Designet af neuroforsker Niels Birbaumer, nu ved Wyss Center for Bio og Neuroengineering i Genève, passer hjerne-computer-grænsefladen på en persons hoved som en badehætte og måler ændringer i elektriske bølger, der kommer fra hjernen og også blodgennemstrømning ved hjælp af en kendt teknik som nær-infrarød spektroskopi.

For at verificere, at de fire kunne kommunikere, bad Birbaumers team patienter i løbet af cirka 10 dages test om at svare ja eller nej til udsagn som Du blev født i Berlin eller Paris er hovedstaden i Tyskland ved at modulere deres tanker og ændre blodgennemstrømningsmønster. Svarene videregivet gennem systemet var konsistente omkring 70 procent af tiden, væsentligt bedre end tilfældigheder.

Birbaumer siger, at lettelsen var enorm for familiemedlemmer, der var i stand til at kommunikere med deres kære efter så mange som fire års total tavshed, og for at erfare, at de ønskede at forblive i live på ventilatorer. De beskriver deres eksperimenter i en undersøgelse, der vises i dag i tidsskriftet PLOS biologi .

I 2010, den britiske neuroforsker Adrian Owen først rapporteret at ændringer i blodgennemstrømningen i visse dele af hjernen viste, at en patient, der tidligere blev afskrevet som værende i en vegetativ tilstand, faktisk var ved bevidsthed.

Ingen har en klar idé om, hvor mange fastlåste patienter, der er, siger Jane Huggins, der driver Direct Brain Interface Laboratory ved University of Michigan, selvom et skøn fra hollandske forskere anslår, at det er mindre end én ud af 150.000 i det land. .

Nogle kan blive fejldiagnosticeret som værende koma, fordi de mangler øjenbevægelser, eller det er så subtilt. Birbaumer og hans team siger, at deres system kan bruges som en diagnostik til at bestemme, hvem der faktisk forbliver bevidst og opmærksom, og han håber at udvikle en teknologi, der giver folk med fuldstændigt låst syndrom mulighed for at vælge bogstaver, så de kan kommunikere ud over at svare ja-eller - ingen spørgsmål.

skjule