Nedsmeltning af Toshibas Nuclear Business dømmer til ny konstruktion i USA

Sammenbruddet af Tokyo-virksomhedens nukleare udviklingsarm sætter sandsynligvis en stopper for nye amerikanske anlæg.17. februar 2017

Toshibas dramatiske exit fra forretningen med at bygge atomkraftværker lander endnu et slag for en belejret sektor, hvilket underminerer ny udvikling og forskning i avanceret reaktordesign.

Efter at have erhvervet en majoritetsandel i Pittsburgh-baserede Westinghouse Electric i 2006 for 5,4 milliarder dollar, havde Tokyo-teknologikonglomeratet store forhåbninger om at udrulle en ny generation af sikrere, mindre, billigere kraftværker samt en række strømlinede fuldskalereaktorer . Fire af sidstnævnte er under opførelse i USA, hvilket repræsenterer de eneste nye reaktorer, der i øjeblikket bygges i landet. Men selskabet blev forvirret af omkostningsoverskridelser , tekniske problemer, konflikter med entreprenører og regulatoriske udfordringer, der sætter disse projekter tilbage med år.



På tirsdag, Toshiba projekteret en nedskrivning på 6,3 milliarder dollar for dets nukleare enhed og sagde, at det var på udkig efter at losse sin andel. Det lignede en stor sag på det tidspunkt, men det er blevet til et rod, siger Michael Golay, professor i nuklear videnskab og teknik ved MIT. Og det vil sandsynligvis have en meget afkølende effekt.

Toshibas fire massive atomkraftværker, der nu er under opførelse i det sydlige USA, er AP1000-trykvandsreaktorer, som bruger et forenklet design, der skulle fremskynde byggeriet. Men Vogtle-projektet i Georgia og V.C. Sommerprojekt i South Carolina er begge omkring tre år forsinket i tidsplanen og tilsammen milliarder af dollars over budgettet.

Virksomheden sagde, at disse projekter vil fortsætte, men mange energieksperter mener, at Toshibas beslutning om at stoppe med at bygge nye reaktorer betyder afslutningen på enhver nuklear konstruktion i USA i en overskuelig fremtid. Analytikere tvivler på, at Toshiba vil finde en køber til sin Westinghouse-andel eller nogen villige byggepartnere til at gå videre med snesevis af yderligere anlæg, som den engang havde planlagt.

Toshibas kampe afspejler atomkraftens langsomme undergang i store dele af verden (se Giant Holes in the Ground). Industrien har været plaget af de stigende byggeomkostninger, den lave pris på naturgas, Fukushima-katastrofen i 2011 og de strengere regler og forringede offentlige opfattelser, der fulgte. Tyskland er ved at nedtrappe sit atomprogram, som ingeniørkraftværker GIVE og Siemens har trukket sig tilbage fra markedet, og Frankrig konstruerede for nylig overtagelsen af ​​atomgiganten Areva for at redde den efter en række snublen.

Mange frygter, at afmatningen vil forhindre nationer i at opbygge tilstrækkelig kapacitet til at undgå de voksende risici for klimaændringer. Det Internationale Energiagentur skøn at atomenergikapaciteten skal fordobles inden 2050 for at forhindre, at verdensomspændende temperaturer stiger med mere end 2 °C. Uden et kulstoffangende gennembrud eller et mirakelbatteri er der ingen realistisk plan for at reducere drivhusgasemissionerne hurtigt nok uden langt mere brug af atomkraft, siger Steven Chu, den tidligere energisekretær og professor i fysik ved Stanford.

Der er dog noget af en atomkraftrenæssance på vej i nogle dele af verden, herunder Sydkorea, Rusland, Indien og Kina. På verdensplan er omkring 60 reaktorer under opførelse og 160 er planlagt - nok til at tilføje næsten halvdelen igen dagens kapacitet, ifølge til World Nuclear Association. Alene Kina bygger snesevis af konventionelle atomkraftværker og går videre med avanceret reaktordesign i håb om at blive verdens førende inden for atomkraft.

Westinghouse 1.100 megawatt AP1000 trykvandsreaktorer blev specifikt designet til at være sikrere og lettere at bygge end traditionelle atomkraftværker, delvist ved at bruge standardiserede komponenter. Men anlægsbyggeriet har været plaget af ingeniørmæssige tilbageslag samt designrevisioner krævet af Nuclear Regulatory Commission.

Nogle problemer stammede sandsynligvis fra dårlig ledelse. Men MITs Golay siger, at Westinghouses problemer understreger iboende udfordringer for enhver virksomhed, der forsøger at udvikle atomkraft i USA, herunder mangel på institutionel ekspertise efter årtier med lidt byggeri, rigid reguleringsmæssig overvågning og faldende appetit blandt investorer.

At få nukleare projekter fremad igen i USA vil sandsynligvis kræve en kombination af støttende regeringspolitikker og forbedrede konstruktions- og implementeringsmetoder, siger Mike Ford, en forsker ved Carnegie Mellon, som fokuserer på udvikling af atomenergi.

skjule