Ny vejrapp kan sprede hastevarsler, selv når mobilnetværk er nede

Billige smartphones er oversvømmet over udviklingslande som Indien og Indonesien i de seneste år. IBM siger, at det har opfundet en måde at flette dem ind i et system til at sprede nødalarmer om vejr og naturkatastrofer - selv når mobilnetværk er overbelastet eller ikke fungerer.

Denne teknologi er indbygget i en ny app, Weather Company udgiver senere på måneden, som er målrettet Android-enheder i udviklingsøkonomier (IBM købte Weather Company i 2016). Det giver telefoner mulighed for at bruge Bluetooth og Wi-Fi til at sende advarsler om problemer som storme, oversvømmelser eller tsunamier indbyrdes, i stedet for via en forbindelse til et mobilnetværk. Beskeder kan rejse lange afstande ved at hoppe over flere links mellem enheder.

Vi ønsker at udvide rækkevidden af ​​disse data, så de altid kan nå ud til folk, når de har brug for det, siger Nirmit Desai , en forsker ved IBMs forskningslaboratorium i Yorktown i New York, som hjalp med at udvikle funktionen, et eksempel på en teknik kendt som mesh-netværk.



The Weather Company vil i første omgang aktivere mesh-netværksfunktionen kun for brugere af sin app i Indien. Derefter planlægger den gradvist at tænde den i flere af de 41 lande i Asien, Afrika og Latinamerika, hvor dens lette Android-app til udviklingslande er tilgængelig.

Virksomheds-, akademiske og militære forskere har udforsket mesh-netværk i årevis som en måde at gøre digital kommunikation mere robust. Fremkomsten af ​​smartphones har åbnet muligheden for at gøre internetfri forbindelse mere tilgængelig.

Chat app FireChat blev for eksempel brugt af demonstranter i Hong Kong, der var bange for, at regeringen ville lukke mobilnetværk, og det har også vist sig populært ved Burning Man-festivalen i Nevada-ørkenen (se Messaging App Weaves Smartphones Into an Alternative Internet).

Hvis teknologien fungerer som håbet, kan Weather Companys høje profil og IBM's ressourcer gøre projektet betydeligt større end tidligere forbrugerimplementeringer af mesh-netværk.

Det kunne øge presset på Google for at gøre enheder mere kompatible med teknikken, siger Paul Gardner-Stephen , en lektor ved Flinders University i Adelaide, Australien, som leder Serval projekt , som udvikler mesh-netværksteknologi til steder uden mobilnetværk.

Android-operativsystemet, der driver de fleste af verdens smartphones og især dominerer i fattige regioner, understøtter ikke naturligt mesh-netværk. Udviklere er nødt til at opfinde komplicerede løsninger for at få teknikken til at virke, hvilket begrænser, hvad de kan bygge, siger Gardner-Stephen. Hvis Google aktivt skulle støtte den slags, ville det være meget nemmere at gøre noget interessant og hjælpe folk med denne teknologi, siger han.

skjule