Nyhedsflash: Kvinder kan også lide at tumle

En nylig undersøgelse fra MIT om køn og teknik fandt ud af, at kvinder kan lide at pille ved værktøjer, det samme som mænd gør. Det er for mig åbenbaring. Som kvindelig data scientist, der arbejder i en teknologivirksomhed med kvindelige kolleger i alle typer stillinger, kommer jeg til at se den form for fidus hver dag. De kvindelige ingeniører i min virksomhed roder konstant med data, enheder og kode for at tackle komplekse problemer.

På den anden side er jeg, som de fleste mennesker, opmærksom på et samfund, der skubber kvinder væk fra teknisk arbejde og over i blødere aktiviteter som sekretær- eller ledelsesarbejde. Den fremherskende idé er, at kvinder er bedre til at organisere ting end at ordne dem. Og dette problem er ikke begrænset til datalogi.

Selvom jeg nyder at reparere hjemmet, har ingen nogensinde givet mig et værktøjssæt til jul. (For ordens skyld, jeg ville elske en, tak.) Og ingen har nogensinde fortalt mig, at jeg ville få ekstra point fra min partner, hvis jeg kunne ordne en utæthed i VVS. Alligevel er jeg lige blevet færdig med at installere en backsplash i mit køkken, og sværhedsgraden var en smule undervældende.



Den uheldige virkelighed er, at der stadig er en barriere, der adskiller kvinder fra teknisk og ingeniørarbejde. Det er ikke et spørgsmål om evner - det er et spørgsmål om repræsentation. Kvinder ses bare ikke deltage i denne type aktiviteter. Da de er usynlige, udvikles den antagelse, at det ikke er den slags arbejde, de kan udføre.

MIT-undersøgelsen konkluderer, at den sexisme, kvinder møder inden for tekniske områder, afskrækker dem fra at forfølge disse områder yderligere. De tekniske kvinder, jeg arbejder sammen med til daglig, har alle skullet stå over for udfordringer – både interne og eksterne – for at komme derhen, hvor de er i dag.

I en separat undersøgelse tidligere på året fra Stanford University rapporterede størstedelen af ​​de adspurgte kvinder (alle arbejder i Silicon Valley) chikane på arbejdspladsen, skævheder, påtrængende spørgsmål om deres familieliv og negative domme om deres holdninger. Som et eksempel er en artikel i august i Økonom om jocks i Silicon Valley, Nørdernes hævn , omgik kvinder fuldstændigt og beskrev den nye techie som muskelbundne jocks med pecs at dø for - og ignorerede helt eksistensen af ​​kvindelige ingeniører.

Repræsentationsproblemet er ikke kun vigtigt på grund af den chikane, som kvinder oplever på arbejdet, men også fordi det fratager kvinder en livsvej, som mange er perfekt egnet til. Og virksomheder, der ønsker dygtige, kreative og passionerede medarbejdere, fratager sig selv halvdelen af ​​den potentielle arbejdsstyrke. I stedet for chikanerer de dem enten uden at arbejde eller ignorerer dem fuldstændigt.

Ikke kun skal kvinder opmuntres til at forfølge teknisk arbejde, men de skal også støttes, når de kommer ind på arbejdsstyrken. Der skal være en anerkendelse af, at kvinder fortsat står over for barske forhold, og at virksomhederne skal give dem støtte og mentorskab. Kvinder inden for teknologi har brug for at organisere sig og gøre deres jævnaldrende opmærksomme på deres tilstedeværelse, det arbejde, de udfører, og den slags tekniske projekter, de gerne vil deltage i.

Denne jul kan vi måske springe parfumeannoncerne over og vise kvinder, der modtager en gave, som de virkelig ønsker sig: en ekstern harddisk eller en bog om Unix-programmering. Lad os vise kvinder en anden mulig vej - en, der involverer bygning, reparation og ja, endda fifling.

Eleonore Fournier-grave er dataforsker hos RedOwl, et menneskelig adfærdsanalysefirma, der opdager og stopper insidertrusler.

skjule