Obama-rådgivere opfordrer til handling mod CRISPR-bioterrortruslen

Videnskabelige rådgivere for præsident Obama advarer om, at USA har et presserende behov for en ny bioforsvarsstrategi og regelmæssigt bør orientere den nyvalgte præsident Donald Trump om farerne ved nye teknologier som CRISPR, genterapi og syntetisk DNA, som de siger, kan samvirkes af terrorister.

I en brev til præsidenten , opfordrer præsidentens råd for videnskab og teknologi (PCAST) til oprettelsen af ​​en ny enhed, der har til opgave at udvikle en national bioforsvarsstrategi inden for seks måneder. Sådan en strategi blev udviklet i 2009 , men det udføres af flere statslige agenturer i en ukoordineret tilgang, siger Piers Millet, en bioterrorekspert ved Wilson Center i Washington, D.C.

Rådet opfordrer også indtrængende præsidenten til at bede Kongressen om at etablere en fond på 2 milliarder dollars til at reagere på nødsituationer i folkesundheden, der kan være forårsaget af nye bioteknologier.



I de sidste to årtier har regeringen fokuseret sin bioforsvarsindsats på en liste over kendte patogener - såsom miltbrand, kopper og ebola - erklæret af Department of Health and Human Services og Department of Agriculture for at have potentialet til at udgøre en alvorlig trussel mod folkesundheden og sikkerheden. Regeringsfinansieret forskning om disse patogener får særlig undersøgelse, og National Institutes of Health begrænser forskere fra at udføre eksperimenter, der kan gøre visse bakterier, såsom influenza, farligere.

Tyske frivillige fra Røde Kors tog isolationsdragter på, mens de trænede for at reagere på ebola-virus i oktober 2014.

Men PCAST-medlemmer siger, at den seneste eksponentielle vækst af bioteknologi har gjort denne tilgang forældet. En ny strategi, siger de, skal forberede sig ikke kun på kendte biologiske agenser, men også på en meget bredere vifte af nye og stadigt skiftende biologiske trusler, som kan være umulige helt at forudse.

Konkret argumenterer rådet for, at syntetisk DNA, genterapi og genomredigeringsteknologier som CRISPR åbner nye muligheder for bevidst misbrug, såsom at modificere en virus eller en bakterie for at gøre den resistent over for lægemidler. Syntetisk DNA refererer til kunstigt DNA, der kan skabes i et laboratorium, mens genterapi og genredigering er metoder til at ændre DNA'et inde i levende celler. Og fremskridt inden for genomisk sekventering gør det muligt for videnskabsmænd hurtigt og billigt at generere hele udlæsningen af ​​en organismes DNA - information, der potentielt kan bruges af terrorister til at skabe et biovåben.

Hvis du kan få adgang til sekvensdataene, er det virkelig alt, du har brug for, siger Todd Kuiken, seniorforsker ved Genetic Engineering and Society Center ved North Carolina State University.

Det vil være næsten umuligt at overvåge alle sådanne eksperimenter, siger Kuiken. Men et bedre nationalt overvågningssystem, der inkluderer detaljerede oplysninger om en bakteries DNA, som foreslået i brevet, kunne fortælle regeringsembedsmænd, om patogener involveret i sygdomsudbrud er blevet konstrueret eller modificeret.

Rådsmedlemmerne foreslår også at investere i udviklingen af ​​nye antibiotika og antivirale lægemidler mod både naturlige og menneskeskabte trusler og at afsætte 250 millioner dollars årligt til at oplagre vacciner.

Men mens Kuiken siger, at han ser brevet som et skridt i den rigtige retning, henvender det sig primært til traditionelle biologiske trusler, som vira og andre patogener. Han siger, at det ikke gør nok at overveje flere eksotiske biologiske angreb, som et insekt, der er blevet genetisk modificeret for at udslette landets forsyning af en basisafgrøde.

skjule