Obamas stand-up økonom

For Austan Goolsbee, ph.d. ’95, betød det at gøre sin del for landet at hjælpe med at tackle recessionen – og at spille en lille komedie ved siden af.20. december 2016

Det er dagen efter den første præsidentdebat, og Austan Goolsbee arbejder på sit kontor på University of Chicagos Booth School of Business. Det er udsmykket med et par vigtige minder fra en bemærkelsesværdig tid i hans liv: I 2010, i en alder af 41, blev Goolsbee formand for Council of Economic Advisors, hvilket gør ham til det yngste medlem af Barack Obamas kabinet. På hans skrivebord er et indrammet billede af Obama, der giver ham et knytnæveslag. Et par meter væk er en polstret stol med et lille navneskilt, hvor der står Mr. Bernanke. Ben Bernanke, PhD '79, efterlod stolen på Council of Economic Advisors' kontorer, da han blev formand for Federal Reserve og sagde, at Goolsbee kunne få det. Når jeg interviewer nogen til et job, spørger jeg dem altid, om de vil sidde i Bernankes stol, siger Goolsbee. Det eneste forkerte svar er: 'Hvem er Bernanke?'

I øjeblikket er Bernankes stol besat af en kandidatstuderende, der har travlt med at tage noter, mens Goolsbee og en medforfatter diskuterer et papir, de er ved at skrive om den økonomiske virkning af arbejdsmarkedsbestemmelser. Samtalen, knapt forståelig for en ikke-økonom, er præcis, hvad du kan forvente af en stjerneprofessor på en prestigefyldt handelsskole. Men en time senere vil Goolsbee gøre noget uventet: tage elevatoren ned til kælderen på Booth School, tage en button-down skjorte på og mørk blazer over sin T-shirt og sætte sig ned til en optræden (via en fiber- optisk tilslutning) på Sean Hannitys Fox News-show.



Hvis det er overraskende, at et tidligere medlem af Obama-administrationen er villig til at optræde i et show, der udskældes af de fleste demokrater, er det stadig mere overraskende, at Goolsbee ser ud til at nyde hvert minut af det. Glem ikke, at Hannity introducerer ham som manden, der er ansvarlig for USAs nuværende økonomiske problemer, eller at han få minutter senere hævder, at Goolsbees politik sætter 12 millioner flere amerikanere på madkuponer. Goolsbee, høj og slank, med en vigende hårgrænse og kantede træk, smiler sig vej gennem hele segmentet. Hver gang Hannity fornærmer ham eller angriber Hillary Clinton, er han klar med en replik. De satte en lav barre for Donald Trump, og han bankede hovedet på det, siger Goolsbee om Trumps præstation i den første debat.

Austan Goolsbee diskuterer de økonomiske udsigter på University of Chicagos Booth School of Business. Men han er lige så komfortabel med at gå tå til tå med ultrakonservative værter på Fox TV. Jeg gider ikke spille smashmouth-fodbold, fortalte han engang til magasinet Chicago.

Som Goolsbee ser det, ser millioner af mennesker Fox, og hvis ingen præsenterer dem for et respektfuldt alternativt perspektiv, vil de stå tilbage med et ensidigt syn. Hans håb, siger han, er, at Fox-seerne, der ser ham på Hannity eller O'Reilly Factor , som han også optræder på, vil gå fra at foragte præsidenten og ville brænde regeringen ned til blot at ikke lide præsidenten og erkende, at der er legitime grunde til uenigheder. Hver gang jeg ser Austan på tv handle slag med talende hoveder, bøjer jeg mit hoved tak for, at det er ham, ikke mig, siger Goolsbee's University of Chicago-kollega Steven Levitt, PhD '94, fra Freakonomics ramme.

Ikke nok med at Goolsbee tilsyneladende ikke har noget imod de fornærmelser, Fox News-værterne kaster efter ham, han har også fundet det, han omtaler som et usandsynligt venskab med Hannity. Når Hannity tilfældigvis er i Chicago, vil de to gå ud for en øl og skændes som gamle fyre på plejehjemmet. Goolsbee forklarer, at han altid har troet, at der er mere i folk end deres politik. Hannity lader til at være enig. Austan er en af ​​mine yndlingsgæster i programmet, skrev han i en e-mail. Han er smart, sjov og ekstremt sympatisk, og jeg tilgiver ham for hans rolle i den værste bedring siden 40'erne.

Efter en optræden på Hannity bliver Goolsbee jævnligt hånet (ofte i meget grove vendinger) på Twitter. Han virker også underholdt af disse angreb, og retweeter dem ofte. Jeg er ikke bange for at tage et slag, siger Goolsbee, som Jon Stewart engang beskrev som Eliot Ness møder Milton Friedman. Den grimmeste seerfeedback af alle har en tendens til at ankomme via e-mail, og Goolsbee har for vane at svare dem, der sender ham hadefulde noter, og siger, at selvom han er uenig i deres holdning og er ked af at høre fjendtligheden, sætter han pris på, at de tog sig tid til at skrive. Han vurderer, at omkring tre fjerdedele af de vrede e-mailere så vil skrive tilbage med en undskyldning for at være uhøflige. Det får dig til at føle, at ja, menneskeheden vil overleve, siger Goolsbee.

Data hund
Selv hvis de ønskede at gøre det, ville få akademiske økonomer have evnen til at gå tå til tå med erfarne tv-personligheder som Hannity og O'Reilly. Goolsbee havde den nødvendige forberedelse. I gymnasiet vandt han en national ekstempore-talekonkurrence. På Yale vandt han og en partner 1991 National Debat Team of the Year-prisen og besejrede Ted Cruz i processen. Goolsbee sluttede sig også til en improvisationskomediegruppe, Just Add Water, på Yale. (Gruppens optræden i den berømte Second City-komedieklub førte til hans første tur til Chicago.) Komedietræningen ville betale sig i 2009, da Goolsbee vandt DC's Funniest Celebrity-konkurrence, efter at have leveret en stand-up rutine, hvor han leverede punch lines som indrømmelse under åndedrættet midt i en deadpan tale:

Da vi tiltrådte, ved du, det var et all-star hold af økonomer, og vi vidste i bund og grund, hvad vi skulle gøre – panik … jeg mener, det er lang, lang tid siden, at tingene var så dårlige. Så vi var på en måde nødt til at gå tilbage og se på de gamle lærebøger – Karl Marx, Trotskij.

Goolsbee er hurtig til at aflede ros for sine komiske talenter. Jeg har altid sagt, at økonomiens centrale spørgsmål er ’Sammenlignet med hvad?’ siger han. Den andenplads blev Grover Norquist.

Selvom han blev født i Waco, Texas, tilbragte Goolsbee det meste af sin barndom i det sydlige Californien, hvor han optrådte i børneteaterproduktioner. Hans far arbejdede som økonomidirektør for et firma, der lavede lastbiltrailere, hans mor som træner hos Pacific Bell. Efter pensioneringen vendte de ældre Goolsbees tilbage til Texas og slog sig ned i Abilene, som er blevet rangeret blandt de tre mest konservative byer i landet. Alligevel siger hans mor, Linda, at hendes venner i Abilene er stolte af at hævde Austan som en af ​​deres egne. Jeg har masser af republikanske venner, der vil fortælle mig: 'Jeg så Austan på Hannity i går aftes, og Hannity lod ham ikke tale nok. De skal være pænere end det ved vores dreng.'

De kommer til mine forældre, og de vil sige: 'Obama er forfærdelig. Han er socialist. Landet er på vej ned i rørene. Vi så din søn på Fox. Han gør et godt stykke arbejde. Du burde være så stolt,' siger Goolsbee og smiler. Det er Abilene-måden.

Hver gang jeg ser Austan på tv handle slag med talende hoveder, bøjer jeg mit hoved tak for, at det er ham, ikke mig.

Goolsbee gik på Milton Academy i Milton, Massachusetts, på gymnasiet, før han gik videre til Yale, hvor han blev mentor af den legendariske keynesianske økonom James Tobin. På MIT, hvor han fik sin ph.d. i 1995, studerede han hos Robert Solow, HM ’90, Stanley Fischer, James Poterba og Paul Krugman, PhD ’77, blandt andre giganter på området. Hans afhandling, overvåget af Poterba, hjalp med at demonstrere, hvorfor investeringsstøtte ofte ikke gør meget for at stimulere nye investeringer. Det var en guldalder i økonomi på MIT, og jeg følte mig heldig at være der, siger han.

Goolsbees forskningsinteresser omfatter industriel organisation og regeringspolitik - ofte hvor de krydser nye digitale teknologier. I et papir fra 2002 brugte han data fra Amazon og Barnes & Noble til at udforske, hvordan onlinekonkurrence påvirker priserne. En række af hans artikler har vist, at stejle indkomstskattelettelser ikke betaler sig selv ved at udvide økonomien og generere mere skattepligtig indkomst, som udbudssideøkonomien favoriseret af konservative siger, de burde. Alligevel hævder han ingen ideologiske tilbøjeligheder ud over et voldsomt engagement i tallene, undertiden omtaler han sig selv som en datahund. Vægten på empirisk forskning taler om indflydelsen fra MIT, hvor Goolsbees professorer viste vigtigheden af ​​at bevæge sig ud over korrelationerne for at pirre de sande årsager til en effekt. Hvis du vil vide, om pengepolitikken forårsagede en boble, forklarer Goolsbee, er det ikke nok at vide, at renterne var lave, da boblen skete. I stedet må du spørge: Kan vi identificere den mekanisme, hvorved A fører til B?

Det var også på MIT, at Goolsbee blev nære venner med Steven Levitt, nu hans kollega. De to gik sammen om at lede et fantasy baseballhold og brugte deres betydelige dygtighed til at skaffe indsigt fra store datasæt. Alle andre i ligaen vidste noget om baseball, husker Levitt. Austan og jeg vidste ingenting. For os var det blot en anvendelse af økonomisk modellering. Vi kunne lige så nemt have modelleret kornfutures eller obligationsafkast. Levitt og Goolsbee vandt mesterskabet to år i træk, før de besluttede sig for at trække sig på toppen.

I 1990'erne ville Goolsbees indflydelsesrige artikler om internettets økonomiske indvirkning gøre ham til en stigende stjerne på området. På det tidspunkt mente nogle økonomer, at internettet ville gøre det lettere for virksomheder at tilbyde forskellige priser for de samme produkter eller tjenester. Goolsbee forudsagde korrekt, at internettet ville være den store udligner, der ville gøre markederne mere konkurrencedygtige og forbrugerne langt mere følsomme over for priser. Som 31-årig var han allerede fastansat professor ved University of Chicago. Selvom MIT og Chicago ofte betragtes som modpoler af efterkrigstidens økonomi i Amerika, siger Goolsbee, at skellene nu stort set er forældede, og at han er begejstret over at være landet, hvor han gjorde: Hvad Disneyland var for mine børn i en alder af 10, det er en slags hvad Chicago er for økonomer.

To tynde fyre med sjove navne
Da Goolsbees navn blev mere og mere kendt i økonomiske kredse, noterede en kollega fra University of Chicago ved navn Barack Obama det. Obama henvendte sig først til Goolsbee via e-mail for at få vejledning om økonomiske spørgsmål, da han forberedte sig på at møde Alan Keyes om en plads i Illinois i det amerikanske senat. De to mødtes personligt for første gang i oktober 2004, ved den anden Obama-Keyes-debat. Goolsbee husker det første møde sådan her: Han sagde: Hvad? Du er professor Goolsbee? Jeg troede, jeg havde en 60-årig fyr i en tweed-jakke. Du ligner ikke en professor. Og hvad er der med Goolsbee?’ Og jeg sagde: ’Du går rundt og fortæller alle, at du er den tynde fyr med det sjove navn, men du stjal min bid.’

Goolsbee har været Obama-loyalist lige siden. Som senior økonomisk rådgiver for Obamas første præsidentkampagne i 2008 arbejdede han med alt fra debatforberedelse og krisestyring til at hjælpe med at udforme politiske holdninger om skatter, energi, sundhedspleje, finansiel regulering og boligkrisen. Undervejs ville Goolsbee tale ved mere end 200 begivenheder i 30 stater.

Men da Obama, da han blev valgt til præsident i 2008, bad Goolsbee om at slutte sig til hans tre-personers Council of Economic Advisors (CEA), afviste Goolsbee ham i første omgang.

Han elskede sit job på University of Chicago, og Goolsbee, der er gift og har tre børn, stod nu over for en mindre boligkrise. Familien havde købt et nyt hus og påbegyndt renoveringen i forventning om, at deres gamle hus ville sælge hurtigt. Men da der ikke dukkede købere op, blev de tvunget til at leje deres gamle hus ud, så de ejede to huse og lejede et tredje, mens de ventede på, at renoveringen var færdig. At tage til Washington ville betyde at finde endnu et hus.

Præsidenten var ikke ved at give op. Goolsbee havde været hans bedste økonomiekspert gennem hele hans politiske opgang. Og Goolsbees ekspertise om den økonomiske indvirkning af internettet og digital teknologi – en anden af ​​hans tidlige artikler havde dokumenteret, hvordan prissammenligningssider på livsforsikringsmarkederne havde øget konkurrencen og drevet priserne ned – gjorde ham til en naturlig egnethed for en ung præsident, der havde til hensigt at introducere skæring. -kantpolitikker.

Da Obama ringede til Goolsbee igen og insisterede på, at han sluttede sig til ham i Washington, kunne Goolsbee ikke længere sige nej. Da hans første embedsperiode begyndte i 2009, forblev den økonomiske situation i bedste fald svag, og muligheden for en endnu større økonomisk katastrofe var stadig overskueligt. Udsigten til, at vi kunne komme ind i en depression, hvis vi, nationen, skruede den sammen, var helt reel, siger Goolsbee. Han huskede, at James Tobin, manden, der først havde tændt ham for økonomi, havde tjent under Kennedys administration og talte ofte om den kritiske rolle, økonomer spiller, når landet står over for en krise. Tobins budskab, som Goolsbee forstod det: Vi studerer økonomi, ikke kun fordi det er sjovt, eller ikke kun på grund af den akademiske nysgerrighed, men fordi det virkelig betyder noget.

Austan Goolsbee slutter sig til andre kabinetsmedlemmer i Rose Garden i Det Hvide Hus, da præsident Obama indtrængende opfordrer Kongressen til at vedtage et lovforslag, der forlænger middelklassens skattelettelser i september 2010.

I løbet af de næste to et halvt år ville Goolsbee hjælpe med at styre Amerika væk fra en ødelæggende recession, og til sidst overtage som formand for CEA og slutte sig til Obamas kabinet. Han var direkte involveret i alle administrationens økonomiske politikker i de første år af opsvinget, og rådgav præsidenten om stimulusloven (han var med til at designe middelklassens skattelettelser), bilindustriens redningsaktion, boligpolitik og nye regler om Wall Street: for eksempel gik han ind for Dodd-Frank-reglen, der forbyder banker at spekulere på markederne.

Goolsbee husker det allerførste møde, Obama havde med sit økonomiske team, i december 2008. Én efter én præsenterede økonomerne Obama for skræmmende rapporter om økonomiske katastrofer, der stadig skulle komme. Da det blev hans tur, talte Goolsbee om truslen om et totalt boligkollaps: Hvis alle bare begynder at gå væk fra deres realkreditlån, er vi færdige med det. Efter mødet henvendte Goolsbee sig til Obama og fortalte ham, at det må have været den værste briefing, en kommende præsident havde haft siden Franklin Roosevelt i 1932, eller måske endda Abraham Lincoln i 1860. Obama vendte sig mod ham og sagde i fuld alvor, Goolsbee, det var ikke engang min værste briefing i denne uge.

Det øjeblik var min første oplevelse, som jeg havde mange gange i Det Hvide Hus, med at tænke: 'Gudskelov, at du ikke har denne mands job', siger han.

De økonomiske initiativer, som Goolsbee hjalp Obama-administrationen med at lave under hans embedsperiode i Council of Economic Advisors, var ikke uden deres kritikere. Men Goolsbee fastholder, at kritikerne på det tidspunkt ikke altid brugte de rigtige standarder. Da vi kom ind, stod hele hotellet i flammer, siger han. Vi kom ind og smed folk fra vinduerne ned til poolen for at redde deres liv. Alligevel på trods af de kaotiske omstændigheder så de ud til at blive bedømt, som om det var den olympiske dykkerkonkurrence: 'Dit flip var ikke præcist, og plasket var for stort,' siger han. Jeg føler stadig, at der er lidt af det. Men disse politikker hjalp med at afværge en depression, og Dodd-Frank, siger Goolsbee, gør en masse virkelig vigtige ting, der gør det finansielle system meget mindre risikabelt fremadrettet.

I juni 2011 annoncerede Goolsbee, at han ville forlade Obamas kabinet og vende tilbage til University of Chicago, med henvisning til bekymringer om at miste sin faste stilling. På det tidspunkt havde han brugt to år på Obamas kampagne og tre år mere i Washington. Det var på tide, siger han. At tage til Washington havde for mig været som at tage til månen. Hvor mange mennesker tager nogensinde til månen? Hvor fantastisk, uforglemmeligt. Men du kan ikke leve på månen.

Goolsbees afgang var på ingen måde en afspejling af hans følelser for Obama. Han troede - og tror stadig - så dybt på præsidenten, siger Levitt. Jeg kan huske, at Austan sagde, at han var ligeglad med, hvad hans job var i Washington, han ville gøre, hvad præsidenten bad om.

Respekten er gensidig; Obama har i sine officielle udtalelser rost Goolsbee som en strålende økonom og en af ​​USAs store økonomiske tænkere. Men dybden af ​​Obamas påskønnelse af Goolsbee er tydelig på billedet af de to mænd, der rører næver, der sidder på Goolsbees skrivebord. Til Austan, skrev Obama. Tak fordi du altid er der for mig!

skjule