Obamas teknologiske arv

USA's 44. præsident gør sig klar til at forlade Det Hvide Hus, og holder tirsdag sin afskedstale.

Mens @POTUS overvejer sin arv, redaktørerne af MIT Technology Review tog et tilbageblik på nogle af de vigtigste teknologiske initiativer i hans otte år for at vurdere den rekord. Det lykkedes ham på nogle vigtige måder, såsom at støtte netneutralitet og tilslutte sig global indsats mod klimaændringer. Men der var også fejl – kan du huske healthcare.gov? – og selv nogle af succeserne er nu i tvivl, da en ny administration kommer til magten.



Her er en vurdering af fem særlige signaturteknologi-emner: opgradering af regeringens brug af teknologi, netneutralitet, stimulusudgifter til teknologi, elektroniske lægejournaler og avanceret fremstilling.

Præsident Obama taler, mens Facebooks CEO Mark Zuckerberg ser på under et rådhusmøde den 20. april 2011 i Facebooks hovedkvarter i Palo Alto, Californien.

Hvordan regeringen bruger teknologi

Healthcare.gov-katastrofen fik præsidenten til at opfordre regeringen til at opføre sig mere som en teknologivirksomhed.

Barack Obamas allerførste bekendtgørelse tilbage i 2009 handlede ikke om at omforme amerikansk sundhedspleje, lukke Guantanamo Bay-fængslet eller noget andet højtprofileret politisk spørgsmål. Det var en, der krævede, at den amerikanske regering brugte teknologi for at være mere gennemsigtig og effektiv.

Obamas kampagne havde berømt stolet mere på computere og internettet end nogen anden før. Nu Åben regeringsdirektiv viste, at han også ønskede at se digital teknologi ændre, hvordan regeringen fungerer. Otte år senere kan denne skæve og obskure tråd i hans arv blive en af ​​de mest varige.

Obama gjorde det usædvanligt godt med at tiltrække Silicon Valley-veteraner til Washington for at hjælpe med målet. Hans interesse for internettet og industrien syntes tydelig i hans første kampagne, siger Brian Behlendorf, en førende skikkelse inden for open source-software, som hjalp Obamas kampagne og derefter rådgav om åbne regeringsprojekter i Det Hvide Hus. Og teknologer klikkede med ham. Jeg tror, ​​det havde meget med ham at gøre - det faktum, at han var den unge outsider, ikke etablissementet, siger Behlendorf.

I Obamas første periode sluttede Det Hvide Hus sig til Twitter, lancerede sin første blog (komplet med kommentarer), borgere ansøger deres regering online , og hyrede USAs første teknologichef. Det byggede nye former for tjenester såsom recovery.gov, som lader enhver spore, hvordan Obamas 800 milliarder dollars stimuluspakke blev brugt.

Så tvang en pinlig digital katastrofe Obama-administrationen til at optrappe sin indsats. Næsten 500 millioner dollars blev brugt på at opbygge healthcare.gov-forsikringsbørsen, der var kernen i Obamas Affordable Care Act. Men da den blev lanceret i oktober 2013, fungerede siden knap nok.

Google-ingeniøren, der ledede traumeteamet af industrieksperter, der blev hentet til at redde webstedet, blev bagefter leder af en ny, permanent gruppe af software-guider kaldet United States Digital Service – for at hjælpe bureauer med at forhindre, at store projekter kommer ud af kontrol.

En anden gruppe, kaldet 18F, blev oprettet for at hjælpe bureauer med at forbedre, hvordan de bygger og indkøber teknologi. Den er baseret på en startup og tilskynder til at undgå besværlige indkøbskontrakter til fordel for fleksibiliteten, der tilbydes af open source-software og cloud-tjenester.

Aaron Snow, der var medstifter og senere ledede 18F, hævder, at Obamas bestræbelser på at gøre regeringen klogere på teknologi bør overleve – og måske endda udvide – under hans efterfølger og senere præsidenter. Vores kerneværdi og forslag er meget partipolitisk, siger han. Ingen argumenterer med forestillingen om, at når regeringen bruger penge på it, skal den gøre det effektivt.

Præsident Obama giver hånd med venturekapitalisten Tom Wheeler, hans nominerede til FCC, den 1. maj 2013.

Netneutralitet

Kampen om, hvordan man regulerer internetudbydere, er blevet grim.

Der er bipartisk accept af den generelle idé bag netneutralitet: at virksomheder, der sælger onlinetjenester og applikationer, alle skal operere under det samme sæt regler, og at internetudbydere ikke skal have lov til at diskriminere mellem dem. Hvordan man gør det effektivt uden at overskride regeringens rigtige rolle er dér, hvor uenigheden begynder.

FCC'erne Åbn internetordre , den afgørende erklæring fra Obama-administrationen om emnet, ser nu ud til at være i fare. Loven, der blev vedtaget i 2015, forbyder internetudbydere at blokere eller drosle lovlig trafik og at indgå i forretningsarrangementer, hvor virksomheder betaler ekstra for at få deres trafik prioriteret. Det giver også FCC bemyndigelse til at overvåge anden praksis, der kan være skadelig for forbrugere eller konkurrence.

FCC handlede for nylig på den autoritet, da embedsmænd gav udtryk alvorlige bekymringer at AT&T muligvis overtræder loven ved at lade brugere streame DirecTV, som det ejer, uden at det tæller med i deres datalofter – en praksis kaldet nul rating. Frygt for, at denne form for præferencebehandling ville skade konkurrencen, er en af ​​grundene til, at mange demokrater har støttet ordren.

Tidligere netneutralitetsregler var blevet slået ned i 2014, og FCC fulgte Præsident Obamas forslag at styrke politikken ved at klassificere bredbånd som en teletjeneste frem for en informationstjeneste, som det havde været tidligere. Det gjorde det muligt for FCC at behandle internetudbydere som almindelige luftfartsselskaber, som flyselskaber eller telefonselskaber, en klassificering underlagt strengere regulering.

Republikanere i kommissionen og i Kongressen har afvist denne karakteristik og hævder, at den repræsenterer en farlig udvidelse af regeringsmagten, hvor senator Ted Cruz fra Texas kalder reglerne for Obamacare for internettet. Under Trump-administrationen har den republikanske FCC-kommissær Ajit Pai for nylig forudsagt , policens dage er talte.

Cruzs Obamacare-analogi kan vise sig sand i én forstand, siger Harold Feld , senior vicepræsident for Public Knowledge, en Washington-baseret offentlig interessegruppe, der støttede Open Internet Order. Nogle aspekter af Obamas signaturlov om sundhedspleje er ret populære, og det samme er nogle af egenkapitalbestemmelserne i denne politik. Det gør simpelthen at ophæve det politisk risikabelt. Og indsatsen er høj, bemærker Feld, da internettet er så afgørende for alles liv og for vores handel.

Præsident Obama og vicepræsident Joe Biden taler om den økonomiske stimulusplan den 13. april 2009.

Stimulus Bill

De 100 milliarder dollars til teknologi og F&U var mere velsignet end en velsignelse for ren energi.

Stimuleringslovforslaget, der blev vedtaget tidligt i præsident Obamas første embedsperiode, rykkede teknologisamfundet med hidtil usete niveauer af føderale udgifter til energiprojekter, elektroniske sundhedsjournaler og bredbåndsudbygning. Udgifterne til teknologi og R&D beløb sig til svimlende 100 milliarder dollars. Store vindere inkluderede vedvarende projekter og forskning, især til solenergi og avanceret batteriproduktion.

Otte år senere er lovgivningens resultater inden for teknologi- og energisektoren afgjort blandet. Støtte til produktion af vedvarende energi hjalp med at vokse vind- og solmarkederne, og det føderale lån fra 2010 til Tesla Motors hjalp med at holde den nye elbilsproducent oven vande. Ligeledes var stigningen i energi-F&U-finansiering hårdt tiltrængt efter mange års føderal forsømmelse og affødte sådanne programmer som ARPA-E til støtte for ren-energi-projekter på et tidligt stadium.

Men fejlene var bemærkelsesværdige og greb overskrifterne, hvilket i høj grad skadede billedet af sektoren for ren energi som et lovende investeringsområde. Mest berygtet var Solyndras konkurs i 2011, som havde modtaget en lånegaranti på 535 millioner dollars i 2009. Flere store batterifabrikker i Michigan finansieret af den føderale regering kollapsede også. Den ene, A123 Systems, modtog et tilskud på 249 millioner dollars i 2009 og byggede et par fabrikker i Michigan, kun for at løbe ind i økonomiske problemer og til sidst blive solgt på en konkursauktion til et kinesisk-baseret konglomerat til en brand-salgspris.

Den største skuffelse ved lovgivningen var dens manglende evne til at sætte gang i en ren energiøkonomi, som præsident Obama og hans rådgivere havde håbet. Selv da stimuluspakken blev rullet ud, advarede økonomer om, at den sammenblandede meget forskellige og til tider modstridende mål. Samlet set var regningen på 787 milliarder dollar, officielt kendt som American Recovery and Reinvestment Act, designet til at give et massivt monetært løft for at hjælpe med at rette op på en økonomi ødelagt af den igangværende recession. Det krævede at bruge penge så hurtigt som muligt og skabe så mange job som muligt, især i økonomisk urolige områder. At dirigere nogle af disse penge til grøn energi og teknologiudvikling var prisværdigt, men energiprojekter kræver streng due diligence og beslutninger, der er bedst for industriens langsigtede vækst, snarere end finansiering til højprofilerede projekter, der skal skabe grønne job i deprimerede områder såsom dele af Michigan.

Samlet set hjalp stimulusregningen med at helbrede den generelle økonomi, men dommen om det massive energiforbrug? Det var, sagde Josh Lerner, professor ved Harvard Business School, på disse sider sidst sidste år, lidt af en katastrofe.

Præsident Obama underskriver et memorandum i 2009 efter at have annonceret, at finansiering til digitale medicinske journaler ville være en del af stimulansudgifterne.

Elektroniske lægejournaler

Systemerne er dyre at installere, og de mangler endnu at reducere omkostningerne eller forbedre kvaliteten af ​​plejen til patienterne.

Da præsidenten i 2009 gav mandat til, at alle sundhedsudbydere skulle opgive papirfiler til elektroniske sygejournaler, hævdede Det Hvide Hus, at flytningen ville reducere omkostningerne, reducere det administrative arbejde og forbedre kvaliteten af ​​behandlingen for patienterne.

Men selv efter milliarder af dollars i føderale incitamenter til at hjælpe læger og hospitaler med at købe disse elektroniske systemer, er disse løfter ikke blevet holdt.

Mens næsten alle anmeldte hospitaler - omkring 96 procent - har nu et elektronisk sygejournalsystem, der opfylder regeringsstandarder, disse systemer fungerer ikke godt med hinanden og er plaget af sikkerhedsproblemer. Lægernes produktivitet er faldet, og omkostningerne er steget.

Fristet af incitamentsudbetalingerne købte nogle sundhedsudbydere disse systemer, før de havde tid til at træne læger ordentligt i dem eller lære at sikre dem mod hackingangreb, siger Niam Yaraghi, en stipendiat ved Brookings Institutes Center for Technology Innovation.

Krænkelser af privatlivets fred i sundhedsvæsenet er steget. Alene i 2016 var der 319 brud på sundhedsvæsenet, der ramte 500 personer eller mere med et samlet tab på mere end 16,5 millioner optegnelser, ifølge Office of Civil Rights under Department of Health and Human Services.

Denne måned er Wall Street Journal rapporteret at MD Anderson Cancer Center nedskærede 800 til 900 job, eller omkring 5 procent af sin arbejdsstyrke, på grund af et fald i lægens produktivitet efter implementering af et elektronisk journalsystem i 2015.

Scott Wallace, administrerende direktør for Institute for Value in Health and Care og lektor i medicin ved University of Texas i Austin, siger, at mange af disse systemer allerede skal opgraderes og forbedres, fordi de simpelthen ikke er praktiske for klinikere.

En anden stor skuffelse ved disse systemer, siger Wallace, er, hvor svært det stadig er at dele lægejournaler på tværs af forskellige hospitaler og sundhedssystemer, såsom dem i forskellige stater, noget der havde været et tidligt argument for skiftet til elektroniske lægejournaler.

Wallace er dog overbevist om, at mange elektroniske journalsystemer i de kommende år vil blive bedre, efterhånden som softwarevirksomheder og hospitalssystemer reagerer på patienternes og lægernes behov. Men indtil videre er de ikke det gennembrud, man engang havde håbet på.

Præsident Obama taler på et Ford Assembly Plant i Wayne, Michigan, den 7. januar 2015.

Avanceret fremstilling

Præsidenten opfyldte ikke sit jobløfte, men han satte nationen på kurs mod innovativ fremstilling.

Når det kommer til fremstilling, leverede præsident Obama ikke ét klart mål. Han lovede, at hans politik ville føre til en million nye produktionsjob under hans embedsperiode. Kun en tredjedel så mange kom igennem. Årsagerne til underskuddet er komplekse, blandt dem et langsomt opsving fra recessionen i 2007 til 2009 og en mangel på industriinvesteringer i indenlandsk fremstilling. Men eksperter i videnskabs- og teknologipolitik giver ham æren for at være den første præsident til at skabe en national strategi til fremme af produktionsinnovation, noget de siger er afgørende, hvis amerikansk fremstilling virkelig skal revitalisere og blive mere globalt konkurrencedygtig som nye teknologier, især digitale værktøjer og automatisering, hurtigt transformere produktionen.

Obamas National Strategisk Plan for Avanceret Fremstilling havde til formål at fremskynde offentlige og private investeringer i avanceret fremstilling, øge finansieringen af ​​forskning og udvikling, skabe nye offentlig-private partnerskaber for at fremskynde udbredelsen af ​​nye fremstillingsteknologier og uddanne arbejdere.

En sådan national strategi gør det muligt at koordinere en hel række forskellige politikker – blandt andet skatte-, handels-, regulerings- og teknologipolitikker – der er relevante for udviklingen af ​​nye avancerede fremstillingsindustrier og virksomheder, siger Stephen Ezell , vicepræsident for global innovationspolitik hos Information Technology and Innovation Foundation. De amerikanske konkurrenter Kina, Tyskland, Sverige, Storbritannien og EU har alle for nylig vedtaget nationale avancerede produktionsstrategier.

Det mest håndgribelige resultat af Obamas plan indtil videre er Manufacturing USA, et netværk af 13 Manufacturing Innovation Institutes spredt over hele landet. Netværkets mission er at forbinde fremstillingsforskere fra den akademiske verden, startups, store virksomheder og regeringen og facilitere vigtige samarbejder om nye teknologier som additiv fremstilling, fleksibel hybridelektronik , og avanceret vævsfremstilling det ville være svært at opnå ellers.

Institutterne hjælper med at fjerne administrative barrierer, faciliterer netværk og træning og giver laboratorieplads, hvor forskere kan demonstrere nye værktøjer og processer. Regeringens indkaldende rolle her er nødvendig, fordi udvikling af helt nye fremstillingsprocesser og teknologier er noget, ingen enkelt virksomhed kan opnå på egen hånd, siger Ezell.

Hvorvidt den næste administration vil fortsætte med at levere den finansiering og støtte, som institutterne har brug for, er uklart.

Bidragydere: Emily Mullin, Mike Orcutt, David Rotman og Tom Simonite

skjule