Oculus lukker mange in-store-demostationer, da VR-headset viser sig at være et hårdt salg

Facebook siger, at det vil fortsætte med at investere i virtual reality-teknologi på trods af beviser, at det ikke fanger mange forbrugere.9. februar 2017

Oculus byggede det, men de kom ikke.

Facebooks virtual-reality-afdeling skabte et netværk af 500 gratis demo-stationer i Best Buy-butikker for at give folk en smagsprøve på VR ved hjælp af Oculus Rift-headsettet. Men ifølge en onsdag rapport fra Business Insider lukker omkring 200 af demo-stationerne efter lav interesse fra forbrugerne.



Folk, der arbejdede på stationerne, fortalte publikationen, at de ofte ikke ville give en demo i flere dage ad gangen. Et internt notat indhentet af Business Insider beskrev planer om at lukke mange demonstrationsstationer med henvisning til butikkens ydeevne. Best Buy planlægger stadig at sælge headsettet.

The Rift er et af flere højprofilerede forbrugerorienterede virtual-reality-headset, der blev udgivet sidste år, men teknologien er stadig i sin tidlige tid. Headsettene er omfangsrige, og dem, der tilbyder den bedste oplevelse, som Rift, kræver en fysisk tøjring til en dyr pc. Selv når du først har fået udstyret, er der stadig ikke så meget at lave i VR.

Salget synes indtil videre at afspejle dette. Markedsundersøgelsesfirmaet Canalys anslår, at lidt over to millioner VR-headsets blev sendt sidste år (det placerer Rift på tredjepladsen, med næsten 400.000 afsendt headsets, bag Sonys PlayStation VR og HTCs Vive). Det er et lille antal sammenlignet med videospilkonsoller. Mere end seks millioner af den nuværende topsælger, Sonys PS4, blev solgt netop i feriesæsonen.

Oculus-talskvinde Andrea Schubert sagde, at netværket af demo-stationer blev kontraheret af sæsonmæssige årsager, og at virksomheden koncentrerer sig om at tilbyde demoer i hundredvis af Best Buy-butikker på de største markeder. Hun sagde også, at Oculus vil afholde begivenheder for at tilbyde live-demoer af sin virtual reality-teknologi i butikker og i lokale samfund i løbet af året.

Vi mener stadig, at den bedste måde at lære om VR er gennem en live demo, sagde hun.

Flere analytikere, der dækker virtual reality, siger, at det kan give mening at droppe mange af demo-stationerne efter den travle feriesæson. Men de bemærkede også udfordringen med at sælge virtual reality-headset, som stadig er klodsede og ukendte for mange mennesker.

Jeg tror, ​​at det i et butiksmiljø at få folk til at sætte sig ned og gennemgå den oplevelse med at få et headset på og blive sat op er en ganske svær ting at opnå, sagde Geoff Blaber, en CCS Insight-analytiker.

Blaber forventer, at det bliver nemmere, når virksomheder kan overbevise forbrugerne om, at der er mere at gøre med VR end blot at spille spil, og efterhånden som der frigives flere headset, der ikke behøver at være forbundet til en computer. Oculus har demonstreret et trådløst headset, selvom det ikke har sagt, hvornår det kunne få sin debut på butikshylderne.

Brian Blå , en analytiker for Gartner, sagde, at beslutningen om at afbryde mange af demo-stationerne ligner en afspejling af den overordnede tilstand af kablet virtual reality. Selvom teknologien er moden nok til at lægge noget i folks hænder, er den ikke moden nok til massemarkedsforbrug. Han forventer, at dette vil ændre sig i løbet af de næste år eller to, efterhånden som headset-producenter forbedrer deres enheder.

For mig er dette ikke en teknologi, der forsvinder, men en, der kommer til at tage tid at modne til, hvad folk ønsker, at det skal være, sagde han.

Det mener også Facebook-grundlæggeren Mark Zuckerberg, som førte sit firmas anklage om at købe Oculus for 3 milliarder dollars i 2014 og har sagt, at det vil tage et årti for VR at blive adopteret af masserne. Han gentog sin langsigtede holdning under selskabets seneste indtjeningsopkald i sidste uge og bad investorerne om at være tålmodige. Facebook planlægger at investere meget i dette, sagde Zuckerberg, selvom Oculus ikke vil være rigtig rentabelt for os i et stykke tid.

skjule