Online uddannelse Pioneer starter et jobprogram for den tekniske industri

Sebastian Thrun

Sebastian Thrun smiler lidt akavet, da han forklarer, hvorfor han ikke længere tror på den uddannelsesrevolution, han solgte til verden for blot få år siden.

Den slanke, skaldede robotpioner har været medvirkende til at overbevise investorer, regeringer og gymnasier til at give millioner af på de online universitetsuddannelsesplatforme kaldet MOOC'er eller massive online åbne kurser, der regnes for at åbne op for kvalitetsuddannelse for alle på jorden (se The Crisis i Videregående uddannelse ). Thrun, en Stanford-professor, var med til at skabe vanviddet, da han satte sit indledende kunstig intelligens-kursus online i 2011, hvilket ved et uheld tiltrak 160.000 studerende.



Forbløffet over responsen tog han timeout fra Stanford og også fra et sidejob med at arbejde på autonome biler og anden forskning hos Google for at finde Udacity , en virksomhed, der tilbyder MOOC'er inden for computing, matematik og fysik.

Det tiltrak 160 millioner dollars i venturekapitalinvesteringer og gik sammen med San Jose State University for at tilbyde kurser, der er gyldige for universitetskredit. Men inden for to år efter Udacitys lancering begyndte Thrun at stille spørgsmålstegn ved, om MOOC'er kunne sætte meget af et præg på verden i deres nuværende form.

Udacitys gennemførelsesprocenter var så lave som 2 procent, og de mennesker, der klarede sig igennem, var for det meste den slags velmotiverede studerende, der allerede blev tjent godt af konventionelle institutioner. I mellemtiden var det tydeligt, at mange mennesker søgte MOOC'er for at forbedre deres beskæftigelsesmuligheder, men udbydere virkede mere fokuserede på at efterligne gymnasier end at opfylde dette behov.

Thrun, nu Udacitys præsident, spildte ikke meget tid på at vende virksomheden væk fra sine grundlæggende ideer for at markedsføre sig selv som en gateway til et nyt job i tech-industrien. Virksomheden samarbejder med arbejdsgivere som Amazon og Facebook for at tilbyde nanograder, der er stramt faglige. Vi er glade for, at vi flyttede ud af MOOC-pladsen, siger han. Vi er i stand til at overgå universiteter med læseplaner, som du ikke ville finde på noget universitet, som giver studerende mulighed for at finde job.

Udacity samarbejder med sine virksomhedspartnere om at skabe kurser beregnet til at producere jobkandidater med færdigheder, som de samme virksomheder finder en mangelvare, såsom maskinlæring og udvikling af mobilapps. Mere end 30 virksomheder, såsom Intel og Samsung, har tilmeldt sig Udacity as ansættelsespartnere der får adgang til afgangsstuderende, før de rammer det bredere arbejdsmarked.

Thrun siger, at denne model giver Udacity mulighed for at udfylde et vigtigt - og lukrativt - uddannelseshul, som MOOC'er i college-stil ikke gør. Han argumenterer for, at teknologien har skabt nye job og ændret eksisterende hurtigere, end gymnasierne kan følge med, og at mange mennesker alligevel ikke har råd til tiden og udgifterne til konventionel uddannelse.

Der er et voksende misforhold mellem folks uddannelsesbehov og denne idé om en gang-i-livet uddannelse på college, siger han. Det gav mening, når folk havde ét job for livet. Nu bevæger teknologien sig hurtigt, og folk tvinges hurtigt til nye job.

Udacity tilbyder i øjeblikket 12 nanograder, lige fra front-end webudvikler (oprettet med hjælp fra virksomheder, herunder AT&T og Google) til selvkørende bilingeniør (formet af partnere, herunder Mercedes-Benz og Ubers lastbildivision, Otto). Omkring 3.000 mennesker har dimitteret fra nanouddannelser i de sidste to år, og 13.000 flere er i øjeblikket tilmeldt. Omkring 900 mennesker har fået job relateret til det program, de har læst.

Studerende betaler $199 om måneden for de fleste nanograder og arbejder gennem kurser i deres eget tempo. Det er typisk at tage seks måneder at afslutte, og for at give eleverne yderligere motivation refunderer virksomheden halvdelen af ​​din undervisning for de fleste kurser, hvis du afslutter inden for et år. For nogle kurser giver det at betale $299 om måneden dig ret til en fuld refusion hvis du ikke får et job inden for seks måneder efter endt uddannelse. (Indtil videre har kun én person optaget den aftale.) Studieafgifter giver det meste af Udacitys indtægter, selvom nogle partnervirksomheder også bidrager økonomisk. I modsætning hertil kræver mange opstartslejre for kodning og anden teknologi, at eleverne tilmelder sig fuld tid, og gebyrerne kan være meget højere.

Dan Haddigan tilmeldte sig Udacitys front-end webudvikler nanograd sidst i 2014 i håbet om at finde bedre udsigter, end han havde arbejdet som kunstsælger, et job han fik efter at have afsluttet en uddannelse i kunst. Han roser den personlige feedback på kodningsøvelser og projektarbejde og karriererådgivning, der tilbydes, når et kursus er afsluttet.

Haddigan afsluttede sit kursus på omkring fem måneder og arbejdede på det før og efter arbejde de fleste dage. Bekymringerne om, at hans atypiske uddannelse kunne holde ham tilbage, forsvandt, da han fik den første stilling, han søgte efter at have gennemført Udacity-klassen. Han er nu webudvikler med IntuitSolutions , et firma i Philadelphia med speciale i at skabe e-handelswebsteder.

Haddigan mener, at et voksende behov for teknologiske færdigheder har gjort virksomheder mere åbne over for alternative baggrunde som hans egen. De er villige til at overse ting som, om man har en formel grad, så længe man har knowhow, siger han.

Den slags tænkning førte til, at IBMs Watson-gruppe arbejdede sammen med Udacity for at co-skabe Kunstig intelligens ingeniør Nanograd (Amazon og det kinesiske samkørselsfirma DiDi bidrog også). Rob High, teknologichef for Watson-gruppen, siger, at forskere, der opfinder nye kunstige intelligensteknikker, fortsat vil komme fra konventionelle eliteuddannelsesbaggrunde. Men et stort antal mindre elite-programmører og ledere skal også forstå teknologien, hvis IBM og andre skal implementere den bredt, siger han.

Den måde Udacitys nye model pænt matcher motivationerne hos studerende og teknologivirksomheder antyder, at den kan blive veletableret selv uden for teknologi, siger David Passmore , professor i uddannelse ved Penn State University.

Virksomhedens fornuftige undervisning og skarpe fokus på job har værdi i en tid, hvor undervisningen er dyrere end nogensinde, siger han. Den måde Udacity samarbejder med virksomheder om at lave kurser på, giver dem en forholdsvis nem og direkte måde at forme kompetencerne på arbejdsmarkedet på, siger Passmore, som kunne se det nemt tilpasses industrier som fremstilling.

Thrun har ikke planer om at ekspandere ud over teknologien, hvor Udacitys brand og hans netværk er stærkest, men Erik Brynjolfsson , direktør for MIT Initiative on the Digital Economy, siger, at det stadig efterlader et stort marked, da der nu er behov for teknologiske færdigheder i alle brancher (se How Technology Is Destroying Jobs).

skjule