Opstarten, der har ansvaret for den største private satellitflåde

Planet Labs har nu 149 af disse små satellitter i rummet.

Da 88 af dets bittesmå satellitter blev sendt i kredsløb af Indiens rumagentur tidligere på måneden, startede Planet Labs været med til at sætte en verdensrekord for den største engangssatellitinstallation nogensinde.

Denne nye flok af satellitter giver også Earth-imaging-opstarten sin egen rekord. Med i alt 149 satellitter i kredsløb styrer den nu historiens største private flåde.



Mike Safyan, Planet Labs' direktør for lancering og regulatoriske anliggender, forudsiger, at inden for tre måneder vil denne øgede kapacitet gøre det muligt for det at nå sin kerneopgave, nemlig at tage billeder af hele Jordens overflade hver dag - noget ingen anden virksomhed har gjort indtil videre. Allerede nu afbilder Planet Labs cirka 50 millioner kvadratkilometer af planeten hver dag, hvilket er det dobbelte af hele Nordamerikas overfladeareal.

Ved at reducere omkostningerne og størrelsen af ​​deres satellitter - hver enkelt er omtrent på størrelse med en rygsæk og vejer omkring fire kilo - har Planet Labs og en håndfuld konkurrenter hjulpet med at ændre økonomien ved at opsende og vedligeholde store flåder af satellitter.

I modsætning til et sted som NASA er Planet meget adræt, siger Simone D'Amico, assisterende professor i luftfart og astronautik ved Stanford University og grundlæggeren af ​​Stanford's Space Rendezvous Lab . De bliver ved med at relancere og opgradere ofte, og selvom opløsningen ikke er noget exceptionel, er deres dækning utrolig.

I øjeblikket omfatter virksomhedens kunder en bred vifte af virksomheder, regeringer og nonprofit-enheder i over 100 lande – lige fra landbrugsvirksomheder og forbrugerkortlægningsvirksomheder til katastrofehjælpsorganisationer. Ved at bruge software til at automatisere processen med at kategorisere den massive strøm af indkommende billeder fra satellitter, kan Planet Labs hurtigt bygge let søgbare datasæt, der er relevante for mange industrier.

Virksomhedens billeder bruges til alle mulige ting. Nogle af Planet Labs' kunder bruger dem til at overvåge skibstrafik i havne som en proxy for et lands økonomiske sundhed, måle oliereserver efter vinklerne af skygger kastet af olietanke og overvåge ulovlige minedrift og skovrydningsrater i steder som Peru og Vietnam. Efter jordskælvet i april 2015 i Nepal hjalp billeder fra Planet Labs' satellitter redningsarbejdere med at identificere landsbyer, der ikke var på andre kort over de berørte regioner.

Planet Labs' satellitter i rygsækstørrelse vil snart kunne afbilde hele planeten dagligt.

Den nuværende opløsning af billeder taget fra Planet Labs' samling af satellitter er cirka tre meter per pixel, hvilket er tilstrækkeligt til at skelne mellem biler og træer, men ikke mennesker. D'Amico bemærker, at startup'ens nylige opkøb af Googles satellitbilledfirma Terra Bella (tidligere kendt som Skybox Imaging) vil gøre det muligt for det at øge denne opløsning til omkring en meter pr. pixel ved at bruge de større blændeåbninger på kameraerne på Terra Bella-satellitterne. Terra Bella-satellitterne kunne give kunder og forskere mulighed for at bemærke et interesseområde ved den lavere opløsning, før de zoomer ind for at undersøge det mere detaljeret. Dette opløsningsniveau, kombineret med daglige genscanninger af hele Jordens overflade, vil skabe et massivt og aktuelt datasæt af hidtil usete proportioner.

Mange mennesker sammenligner satellitter med forskellige rovfugle, svævende og klar til at slå til, men medstifter Will Marshall og hans team kalder deres duer for at afspejle de altruistiske og fredelige mål, de håber, deres data vil fremme. Safyan siger, at de fortsat er stærkt engagerede i at beskytte skove, forhindre ulovlig minedrift, beskytte fødevaresikkerhed og andre miljømæssige årsager.

Den højere opløsning vil sandsynligvis rejse bekymringer om privatlivets fred og sikkerhed, ligesom Googles Street View gjorde i sine tidlige dage. Offentliggørelse af præcise data om placeringen af ​​celletårne, atomkraftværker eller værdifulde antikviteter, for eksempel, kan udgøre åbenlyse sikkerhedsrisici. Albert Gidari, direktør for privatlivets fred hos Center for Internet og Samfund ved Stanford Law School, forudsiger, at Planet Labs i sidste ende får brug for klare mekanismer til håndtering af klager og anmodninger om at sløre eller slette billeder.

Planet Labs har en intern etisk bestyrelse, og mens Safyan beskrev ansøgningsprocessen for forskere for at få adgang til virksomhedens data som let, siger han, at den forsøger at sikre, at dataene ikke bliver videresolgt til dårlige aktører.

skjule