Pentagons innovationseksperiment

Det amerikanske forsvarsministerium grundlagde en slags startup i Silicon Valley for at accelerere udviklingen og erhvervelsen af ​​nye teknologier, der er nyttige for militæret. Men vil det overleve præsident Trump?19. december 2016

I 2006 var Raj Shah en F16-pilot i det amerikanske luftvåben, der fløj kampmissioner i Operation Iraqi Freedom. Det var krigens værste år, og Shah havde et problem. Displayskærmen i hans cockpit havde intet bevægeligt kort. GPS'en viste ham jordkoordinater, men der var intet overlejret billede - ingen bevægende prik eller ikon - der viste, hvor han var i forhold til disse koordinater. Der var tidspunkter, husker han, hvor jeg ikke vidste, om jeg var over Irak eller Iran. Under orlov købte han en iPAQ, en af ​​de tidlige lomme-pc'er, og fyldte den med et standard, billigt flyvekort-program. Tilbage i sin F16 spændte han puden fast på sit skød og stolede på den - ikke flyets multimillion-dollar mil-spec software - til navigation.

Shah indså, at kommerciel teknologi kørte forud for det amerikanske militærs egen, og at dette var en farlig tendens for USA's sikkerhed, givet nationens afhængighed af sin tekniske fordel for at vinde krige.



Hacking af det biologiske ur

Denne historie var en del af vores januar 2017-udgave

  • Se resten af ​​problemet
  • Abonner

I dag er Shah administrerende partner for DIUx, Defense Innovation Unit Experimental, som blev oprettet for mindre end to år siden for at løse dette problem. Programmets budget er kun 30 millioner dollars, knap på størrelse med en tællefejl i Pentagons hovedbøger. Alligevel har det allerede en indflydelse, idet det reparerer de lasede bånd mellem militæret og Silicon Valley - og det kan revolutionere den måde, forsvarskontrakter tildeles på, hvilket gør amerikanske militærmissioner langt mere tilbøjelige til at drage fordel af højteknologiske opfindelser.

ASK CARTER
DIUx er udtænkt af forsvarsministeren. Han mente, at det var vigtigt at placere DIUx i hjertet af Silicon Valley: han ønskede at udnytte projekter hos startups.

Af samme grund er det også i trådkorset for forskellige fraktioner inden for Forsvarsministeriets bureaukrati og de virksomheder, der forsyner militæret. De har udviklet komplicerede måder at handle med hinanden på og betragter alt, der anses for innovativt eller eksperimentelt, med mistanke. Alligevel er Shah overbevist om, at hvis noget som DIUx var startet op for et par årtier siden, ville hans F16 have haft Google Maps indbygget i sin skærm.

Fra toppen

DIUx har allerede en indflydelse og reparerer de lasede bånd mellem militæret og Silicon Valley.

DIUx er udtænkt af forsvarsminister Ash Carter, en teoretisk fysiker, der har undervist og forsket ved Harvard og MIT og tidligere tjent i ledende stillinger i Pentagon. Konceptet med en DoD-forpost i Silicon Valley og i andre teknologicentre rundt om i landet var i mit sind, da jeg trådte ind på kontoret, siger Carter. I 2000 skrev han et papir kaldet Keeping the Technological Edge, der forudså, at kommercielle industrier snart ville overhale forsvarslaboratorier med innovation, og at forsvarsministeriet for at beskytte amerikanske globale interesser ville være nødt til at danne nye relationer med den private sektor. Da Carter overtog Pentagon i februar 2015, blev han ramt af internationale kriser, men han erklærede, at forsvaret af USAs strategiske dominans inden for teknologi var en topprioritet. To måneder inde i sin embedsperiode annoncerede han dannelsen af ​​DIUx i en tale i Stanford: første gang en forsvarsminister var kommet til Silicon Valley i 20 år. Programmet blev lanceret i august samme år.

Programmets hovedkvarter er placeret i Mountain View, Californien, på grunden af ​​en vidtstrakt forskningsbase for luftvåben og NASA, som nu er besat af Google. DIUx-staben på omkring 40 personer - en blanding af civile, militære og entreprenører - arbejder på anden sal i en squat murstenskontorbygning, som engang blev brugt af Air National Guard, indtil områdets boliger blev for dyre for vagtpersonale. Gangene er gammeldags triste, dørene sikret med kombinationslåse. Men indeni har de nytilkomne fornyet rummene med tavler, whiteboards og skriveborde opstillet i tilfældige diagonaler, for at matche den ikke-hierarkiske stemning af en Valley-startup.

Det var vigtigt, i Carters sind, at placere kontoret i hjertet af Silicon Valley. Han ønskede at udnytte projekter, der allerede var i gang – hos startups og virksomheder, der ikke gjorde forretninger med regeringen – og tilpasse dem til nationale sikkerhedsopgaver. De budgetmæssige fordele var ligetil: Forsvarsministeriet skulle ikke betale for F&U, fordi virksomhederne allerede ville have afholdt omkostningerne. Og DIUx ville ikke betale indkøbsomkostninger: dem ville blive betalt af den militærtjeneste, der gik med til at sætte produktet i marken.

Men i dets første år, trods støtte fra toppen, virkede programmet dødsdømt. Carter var ikke helt klar over, at et så ukonventionelt program skulle køres på en utraditionel måde. Han udnævnte som DIUx-direktør George Duchak, som havde været DARPA-programleder, direktør for Air Force Research Laboratorys informationsdirektorat i Rom, New York, og en højteknologisk iværksætter. Men på organisationsdiagrammet rapporterede Duchak til undersekretæren for forsvar for erhvervelse, teknologi og logistik. Carter havde haft den post før sin himmelfart som sekretær, men den var nu besat af Frank Kendall, en ingeniør, der havde arbejdet for store forsvarsentreprenører. Kendall delte ikke Carters entusiasme for hele ideen om DIUx og blandede dets tilsyn til en fungerende assisterende forsvarsminister for forskning og ingeniørvidenskab, som ikke vidste, hvad han skulle gøre med det og ikke ville have haft autoritet til at gøre meget hvis han gjorde det. Duchak var således tre lag væk fra Carter.

Isaac Taylor så det efterfølgende togvrag tæt på. Taylor havde brugt de foregående 13 år hos Google på at designe og bygge sine første selvkørende biler. Derfra steg han til driftsdirektør for Google X, hvor han startede en række projekter, der involverede robotteknologi og augmented reality. Alligevel ledte han efter en forandring, ivrig efter at arbejde på kødfulde projekter, der betyder noget for nationen.

PEITER ZATKO
White-hat-hackeren var ansvarlig for Cyber ​​Fast Track hos DARPA.

Taylor begyndte at pitche produkter fra Google. Han indså hurtigt, at programmet ikke kunne fungere - ikke som det var organiseret. Fra sidelinjen var Taylor også vidne til, hvordan to af Californiens mest kreative virksomheder kom på kant med DIUx's processer. Den ene, Shield AI i San Diego, havde bygget en lille, autonom indendørs drone, som programmet mente kunne appellere til Special Operations Command, hvis soldater måske vil vide, hvem der lurer inde i en bygning eller en hule. Den anden, Bromium i Cupertino, havde designet cybersikkerhedssoftware, der kunne isolere operativsystemer fra upålidelige brugere. Der blev holdt møder; interessen var til at tage og føle på. Men der skete ikke noget. I Silicon Valleys kultur ender møder enten med en beslutning om, hvorvidt en aftale er mulig, eller ofte med selve handlen. I Pentagons kultur fører møder til flere møder, hvilket kan føre til en R&D-kontrakt om 18 måneder, efterfulgt af testning, godkendelse, derefter en fornyet konkurrence om en kontrakt om at bygge en prototype om et par år, derefter en vurdering, efterfulgt af i flere etaper. Ingen i dalen kunne tåle en sådan forsinkelse: Blandt andet ville teknologien have ændret sig tre gange mellem det øjeblik, kontrakten blev underskrevet, og hardwaren blev klaret.

En af sekretær Carters assistenter ringede til Taylor for at spørge, hvad der var gået galt. Taylor svarede, at folkene på DIUx var talentfulde, men processen dømte ideen. Jeg fortalte dem, at organisationen svigtede langsomt, og at det i Silicon Valley er den værste måde at fejle på, husker han. Jo længere et firma bliver ved med at gå konkurs, jo mindre tilbøjelige vil folk i dalen være til at give det tidspunktet på dagen.

Carter rekrutterede to hjælpere fra Det Hvide Hus - Todd Park, en Silicon Valley-iværksætter, der havde reddet HealthCare.gov, og DJ Patil, en anden Valley-insider, som var blevet overtalt af præsident Obama til at bringe big data ind i den udøvende magt - og bad dem om at flyve til Californien, undersøg situationen på DIUx, og rapporter tilbage om, hvordan du løser det.

Der var fortsat den største udfordring: hvordan man skærer igennem Pentagons byzantinske indkøbsproces.

Park og Patil fik snart svar. For det første, rapporterede de, skulle kontoret være i stand til at afslutte en aftale ved slutningen af ​​et møde eller højst et par dage senere. For det andet, fordi ingen person havde alle de nødvendige færdigheder til at drive noget så komplekst som DIUx, burde det ledes af et seniorteam på fire eller fem personer, som tilsammen kendte til ledelse, venturekapital, teknologi og Pentagons interne funktion. . For det tredje bør dette hold have en direkte linje til selveste sekretær Carter – dels for at udstråle autoritet, og dels for at få godkendelse hurtigt.

Endelig forsikrede Park og Patil Carter, at fiaskoen var okay i dalen. Det vigtige - det er et lokalt motto - var at fejle hurtigt. Med andre ord var Carter nødt til at lukke DIUx ned og genstarte med så meget fanfare og så tydeligt et tegn på engagement som muligt. Hvis han ligefrem proklamerede fiasko, ville han endda blive respekteret; de ledere, der havde kigget og vendt sig væk, kunne måske give programmet en ny chance.

Den 11. maj 2016 fløj Carter til Mountain View og annoncerede starten på, hvad han kaldte DIUx 2.0. Han introducerede også det lederteam, han og hans stab havde samlet nogle uger før. De var Isaac Taylor, som havde besluttet at give DIUx en ny chance efter at have hørt forsikringer om, at hans kritik var blevet behandlet; Chris Kirchhoff, der havde arbejdet som langsigtet strateg i Obamas Nationale Sikkerhedsråd og som civil assistent for general Martin Dempsey, formand for Joint Chiefs of Staff; Vishaal Hariprasad, en højt dekoreret Air Force cyberwarfare officer, som senere var med til at stifte et Silicon Valley-firma ved navn Morta Security og solgte det til Palo Alto Networks; og Raj Shah, der efter at have fløjet F16'er i Irak havde opnået en MBA ved Wharton School of Business og opstod som en Valley-entreprenør, der samarbejdede med Hariprasad for at starte og sælge Morta.

HANGAR ET
DIUx er baseret på en californisk luftvåbenbase, der har en af ​​verdens største strukturer, bygget til at huse luftskibe.

Kort før Carters meddelelse mødtes de fire til en lang middag for at diskutere vilkårene for denne nye virksomhed. De blev enige om, at de ville tage imod tilbuddet under afgørende betingelser: de ville have brug for ansættelses- og fyringskraft, autoritet til at styre deres budget og tilladelse til at tage risici og fejle. (I den traditionelle kultur i Pentagon har ledere en tendens til at fordoble i stedet for at skære ned på deres tab, hvilket øger bloat undervejs.) Carter kvitterede på disse vilkår uden tøven.

Opdagelsesstadie

Der var fortsat den største udfordring: hvordan man skærer igennem Pentagons byzantinske indkøbsproces. Alle fire af DIUx's ledere, såvel som Carter, var inspireret af eksemplet fra Defence Advanced Research Projects Agency, som havde ansporet forsvarsinnovationer såsom internettet selv. Særligt spændende for dem var et DARPA-projekt kaldet Cyber ​​Fast Track, drevet af en hacker med hvid hat ved navn Peiter Mudge Zatko. Hans idé var at åbne for R&D-konkurrencer for startups og endda enkeltpersoner, der sjældent eller aldrig arbejdede med Forsvarsministeriet. Resultatet var overraskende: 130 kontrakter tildelt, mellem to og 16 dage efter det første forslag, til en gennemsnitlig pris på kun 150.000 $. Nogle førte til forskningsgennembrud - især et eksperiment, der demonstrerede, at Jeep Cherokees (og, ved at slutte, alle computeriserede biler) var sårbare over for hacking. (Omkostningerne ved den kontrakt var udsalgsprisen på to Jeep Cherokees og et beskedent gebyr for de to personer, den ene en tidligere NSA-hacker, der kørte eksperimentet.) Mudges Cyber ​​Fast Track var vores inspiration, husker Chris Kirchhoff. Han viste, at det var muligt at tage en idé og tildele den en kontrakt på få dage.

For DIUx var sektion 815 ligesom Thomas Jefferson, der skrev uafhængighedserklæringen.

Men DARPA er strengt taget en R&D-kedel. For at et udviklingsprojekt kan gå over i produktion, skal det generelt overdrages til Pentagon indkøbsbureauer, som som et første skridt udsender en bred konkurrence om at bygge en prototype. Selv store, traditionelle forsvarsvirksomheder omtaler denne kløft mellem F&U og faktisk produktion som dødens dal. For Silicon Valley-virksomheder var begrebet elendigt: de ville ikke bruge tid og penge på at udvikle en ny teknologi kun for at tabe buddet.

Da DIUx 2.0 gik i gang, talte Raj Shah og hans team med Lauren Schmidt, programmets vejleder med ansvar for kontrakter, som fortalte dem om en opdagelse, hun havde gjort af enorm konsekvens. Tidligere havde Schmidt arbejdet i hærens opkøbsafdeling, hvor hun havde fået kendskab til en form for kontrakter, der blev kaldt anden transaktionsmyndighed. I en OTA-kontrakt kan regeringen og kommercielle virksomheder designe prototypeprojekter uden de byrdefulde regler og bestemmelser i den traditionelle forsvarsopkøbsproces. Kongressen havde oprettet denne autoritet i 1950'erne for at tillade rumprogrammet at indgå og udføre sådanne kontrakter ... som måtte være nødvendige i udførelsen af ​​NASAs mission. Men bortset fra dens brug af NASA, var loven for det meste forsvundet, kun påberåbt af DARPA (det var sådan Zatko ramlede gennem Cyber ​​Fast Track) og et hær-arsenal i Picatinny, New Jersey, der fremstiller våben, kugler og præcisionsstyrede missiler.

Schmidts opdagelse var sektion 815 i den nyligt vedtagne forsvarsautorisationslov, som tillod brugen af ​​OTA-kontrakter til en bredere række af projekter, så længe en højtstående embedsmand bekræftede, at de forbedrede missionseffektiviteten af ​​militært personel eller deres våbensystemer. Dette ændrede alt. Sektion 815 betød, at virksomheden, der udviklede et projekt, kunne tage det ind i prototypefasen uden at skulle udholde endnu et lag af Pentagon-bureaukrati. Den obskure artikel begrænsede ganske vist denne udvidelse til kontrakter til en værdi af højst 250 millioner dollars, men få af de projekter, som DIUx havde i tankerne, ville koste det, og hvis de gjorde det, tillod det nye sprog også OTA-kontrakter for disse programmer, hvis underministeren for forsvar for erhvervelse forsikrede skriftligt Kongressen om, at de var afgørende for at opfylde kritiske nationale sikkerhedsmål.

For DIUx-teamet, sagde Chris Kirchhoff, var sektion 815 ligesom Thomas Jefferson, der tog sin pen frem og skrev uafhængighedserklæringen. Pennen havde i dette tilfælde tilhørt en højtstående medarbejder i Senatets væbnede tjenesteudvalg ved navn Bill Greenwalt, en tidligere embedsmand i Pentagon, som havde skrevet et papir, der sammenlignede forsvarsministeriets anskaffelsessystem med et krigsskib af træ fra det 18. århundrede, der har været ude for at havet for længe, ​​og akkumulerer et sådant overflod af smykker, at det næsten ikke kan flyde, endsige operere i fuld fart. Han kendte ikke til DIUx, da han skrev, hvad der skulle blive til sektion 815, og DIUx-folkene vidste ikke om ham, men deres mål var de samme, og deres formål konvergerede.

Partnerne kontaktede ledere, der havde pitchen de afbrudte projekter under DIUx 1.0 – den autonome indendørs drone og cybersikkerhedssoftwaren – og opfordrede dem til at pitche igen. Denne gang blev de godkendt. Dronen bliver nu felttestet for en specialstyrkeenhed udstationeret i udlandet.

Den 13. oktober 2016 udgav det nye team sin første kvartalsrapport. Den listede 12 underskrevne kontrakter, i alt 36,3 millioner dollars, med yderligere 100 millioner dollars fra de militærtjenester, der havde aftalt at købe eller teste produkterne. (Hidtil har køberen – uanset hvilken militærgren der vil bruge enheden – brugt tre dollars for hver dollar DIUx, der er brugt.)

En af genstandene, der er lavet af et San Mateo-firma kaldet Sonitus, er en lille tovejsmikrofon i plast og lytteapparat, der passer over en soldats tænder som en mundbeskytter og leder signaler gennem knoglen. Der kræves ingen øretelefoner, så soldater, der falder ned i en kampzone, kan kommunikere med hinanden, mens de stadig hører, hvad der foregår rundt omkring dem, og bevarer situationsbevidsthed. Kontrakten for enheden blev underskrevet i slutningen af ​​sommeren; i oktober brugte Air National Guard det i Afghanistan.

For de 12 projekter var den gennemsnitlige tid mellem det oprindelige forslag og den underskrevne kontrakt 59 dage. Alle produkterne var designet til kommercielle markeder - de involverede virksomheder havde ikke engang tænkt over mulige militære anvendelser - og ingen i militæret havde været klar over, at produkterne eller virksomhederne eksisterede. Det var DIUx, der satte de to sammen. Alt dette var en radikal afvigelse fra standard praksis. Under typiske Pentagon-kontraktprocedurer skriver militærtjenesterne et krav, som bureaukrater omsætter til en anmodning om forslag, som virksomheder reagerer på med produktdesign, som et andet lag af bureaukrater evaluerer, og fortsætter, indtil konkurrerende prototyper introduceres. De officerer, der skriver de oprindelige krav, taler aldrig med de virksomhedsledere, der fremstiller den resulterende hardware eller software.

Isaac Taylor siger, jeg bruger meget tid på at rejse til militærgrupper. Jeg spørger: 'Hvordan kan jeg hjælpe? Hvor opfylder teknologiopkøbssystemet ikke dine behov?« Ingen har sagt: »Nej, tak, jeg har det fint.« De siger alle, inklusive de mest højtstående officerer, »Vi tager al den hjælp, vi kan få. .'

Det er netop den slags samtaler, som Ash Carter håbede, at projektet ville fremkalde. Min hensigt med DIUx, siger han, er at sikre, at der er flere mennesker, der er i stand til at forstå begge universer og bygge bro mellem dem: dem, der kommer fra teknologisamfundet og bidrager til vores afgørende vigtige mission, og dem, der allerede er en del af forsvarsministeriet, som lære teknologiverdenen bedre at kende.

Jeg spørger: 'Hvordan kan jeg hjælpe? Hvor opfylder teknologiopkøbssystemet ikke dine behov?’ Ingen har sagt: ’Nej, tak, jeg har det fint.’ De siger alle ... ’Vi tager al den hjælp, vi kan få’.

En behagelig overraskelse har været det store antal virksomheder, der har udtrykt interesse for programmet. Silicon Valley er ofte malet som et landskab befolket af cyber-libertarianere, fjendtlige over for den nationale sikkerhedsstat, men Raj Shah insisterer på, at stereotypen er overvurderet. Silicon Valley blev bygget på et privat-offentligt partnerskab inden for national sikkerhed, og det ville jeg elske at genopbygge, siger han. Der er bestemt skepsis omkring, om det vil virke; men der er ikke så meget skepsis, som folk tror på militærets brede værdi.

Siden sommergenstarten er DIUx-afdelinger åbnet i Austin og Boston. Et kontor på Kendall Square i Cambridge, Massachusetts, ledes nu af Bernadette Johnson, som tog orlov fra sit job som teknisk chef ved MITs Lincoln Lab for at blive chief science officer for programmet. Mens hovedkvarteret har viet det meste af sin indsats til robotter og droner, er fokus i Boston på biotek og biomedicin. Det viser sig, at der er masser af reservister på Harvard-laboratorier og Boston-hospitaler, siger Johnson. Jeg er optimistisk omkring vores vækst.

Eksistentiel tvivl

Donald Trumps præsidentskab sætter disse udsigter – måske selve eksistensen af ​​DIUx – i tvivl.

Nye administrationer skroter ofte deres forgængers programmer, især hvis de ledes af modparten. Under kampagnen nåede DIUx-ledere ud til begge kandidaters stabe: de orienterede nogle af Hillary Clintons forsvarsrådgivere, som virkede tilfredse med programmet, men de var ikke i stand til at sidde ned med nogen på Trumps hold, fordi der ikke var noget forsvar rådgivere til at orientere. Trumps valg til forsvarsminister, pensioneret marinegeneral James Mattis, har et strategisk sind og en forkærlighed for innovation, og han bekymrer sig virkelig om behovene hos dem i feltet. Han vil måske omfavne DIUx.

Allerede før valget var der neglebid i Mountain View. I 2016 fjernede House Armed Services and Appropriation Committees programmets budget for det næste regnskabsår. Minister Carter opfordrede dem til at genoprette finansieringen. Senatets udvalg har godkendt fuld finansiering, men Hus-Senats konferenceudvalg vil træffe den endelige beslutning. Nogle iagttagere er optimistiske. Husets paneler foretog deres nedskæringer efter at have lært af enhedens indledende fiaskoer, og begrundelsen for dens eksistens var grunden til, at DIUx skyndte sig ud af sin rapport om de 12 kontrakter i oktober: den ønskede at vise Kongressen, at programmet var en succes.

Men nogle medlemmer af udvalgene, især dem fra salen, foretrækker den gamle måde at gøre tingene på. Det samme gør de store forsvarsselskaber, der har formet deres strukturer og procedurer, så de passer til reglerne for Pentagons indkøbsbureaukrati.

USIKKER FREMTID
Ingen ved, om den nye kongres vil fortsætte med at finansiere DIUx.

Opfattelsen af, at DIUx kan forstyrre forsvarsministeriets afklarede måder, er ikke helt urimelig. Frank Kendall, undersekretæren for forsvar for erhvervelse, som engang ikke var imponeret over tøjet i dalen, fremhæver nu sine styrker. Den 21. november sendte han en e-mail med titlen New Rapid Contracting Tool. Beskeden opfordrede alle erhververe til at sætte sig ind i OTA-kontrakttilgangen, roste DIUx for at bruge metoden til hurtigt at imødekomme krigskæmperkrav og meddelte, at forsvarsministeriet havde bedt Kongressen om at godkende en udvidelse af denne myndighed til at dække nye tilstande -the-art teknologier, ikke kun dem, der stammer fra kommercielle projekter.

Kommunikéet var ikke et notat eller et direktiv. Den slags kontrakter, den vinder, har sine begrænsninger. Ash Carter understreger, at OTA ikke er egnet til ethvert våbenprogram. Vi kommer ikke til at bruge DIUx til at anskaffe hangarskibe eller F-35, siger han. Men han tilføjer, at han håber, at DIUx har en transformativ indvirkning på Pentagons indkøbspraksis generelt, og opmuntrer dets bureaukrater til at omfavne en innovationskultur. For nogle mennesker er det ikke et håb, men en trussel.

Små, stadig spirende programmer, der ikke har opbygget betydelige valgkredse, har ofte brug for støtte i toppen for at overleve. DIUx har været Ash Carters kæledyr. Det er svært at sige, om den næste forsvarsminister vil give det samme opmærksomhed. Men det nuværende systems utilstrækkelighed er tydelig. Raj Shah rejste for nylig til Mellemøsten for at tale med amerikanske chefer om DIUx-projekter. Han gjorde meget ud af at tale med nogle F16-piloter, der flyver kampmissioner over Irak, ligesom han gjorde for 10 år siden. Deres jetfly var blevet opgraderet med bevægelige kort. Men ikke længe før havde de stadig spændt iPads på skødet, efter at have læsset dem med kommercielle flykortapps, så de vidste præcis, hvor de fløj.

Fred Kaplan er War Stories klummeskribent for Slate og forfatter til Dark Territory: The Secret History of Cyber ​​War.

skjule