Personlig kræftvaccine forhindrer tilbagefald af leukæmi hos patienter

Kort efter at Ernest Levy fra Cooperstown, New York, vendte tilbage fra en tur til Sydafrika med sin søn til VM i 2010, blev han diagnosticeret med akut myeloid leukæmi. Prognosen så ikke god ud for Levy, der nu er 76. Lidt over en fjerdedel af voksne patienter overlever fem år efter at have udviklet sygdommen, en kræfttype, der påvirker knoglemarven.

Levy sluttede sig til et tidligt klinisk forsøg ledet af Beth Israel Deaconess Medical Center, et undervisningshospital ved Harvard Medical School i Boston, der testede en kræftvaccine for akut myeloid leukæmi. Efter en indledende runde med kemoterapi modtog han og de andre forsøgsdeltagere den eksperimentelle vaccine, en form for immunterapi, der skulle reducere immuncellerne til at se kræftceller som fremmede og angribe dem, forklarer David Avigan, chef for hæmatologiske maligniteter og direktør for Cancer Vaccine Program hos Beth Israel.

David Avigan, chef for hæmatologiske maligniteter og direktør for Cancer Vaccine Program ved Beth Israel Deaconess Medical Center, er ved at udvikle en personlig cancervaccine til voksne med akut myeloid leukæmi.



Nu tyder resultater fra forsøget på, at vaccinen var i stand til at stimulere kraftige immunresponser mod kræftceller og beskytte et flertal af patienterne mod tilbagefald - inklusive Levy. Ud af 17 patienter med en gennemsnitsalder på 63, som modtog vaccinen, er 12 stadig i remission fire år eller mere efter at have modtaget vaccinen, rapporterer Avigan og hans medforfattere ved Dana-Farber Cancer Institute. Forskerne fandt udvidede niveauer af immunceller, der genkender akutte myeloid leukæmiceller efter vaccination. Resultaterne optræder i dag i dagbladet Videnskab translationel medicin .

Akut myeloid leukæmi behandles typisk med en kombination af kemoterapier, men kræften får ofte tilbagefald efter indledende behandling, hvor ældre patienter har større chance for tilbagefald.

Terapeutiske kræftvacciner er designet til at virke ved at aktivere immunceller kaldet T-celler og dirigere dem til at genkende og handle mod kræftceller eller ved at anspore til produktionen af ​​antistoffer, der binder til visse molekyler på overfladen af ​​kræftceller. Men at producere effektive terapeutiske vacciner har vist sig udfordrende, hvor mange af disse vacciner enten fejler direkte eller kun viser marginale stigninger i overlevelsesrater i kliniske forsøg.

Avigan og hans kolleger skabte en personlig vaccine ved at tage leukæmiceller fra patienter og derefter fryse dem til konservering, mens de modtog en traditionel kemoterapi. Derefter optøede forskere kræftcellerne og kombinerede dem med dendritiske celler, immunceller, der udløser tumorbekæmpende T-celler. Det tog omkring 10 dage at fremstille vaccinen og yderligere tre til fire uger, før den var klar til administration.

Mange cancervaccinestrategier er baseret på et enkelt mål eller antigen. Når antigenet introduceres i kroppen via injektion, forårsager det et immunrespons. Kroppen begynder at producere T-celler, der genkender og angriber det samme antigen på overfladen af ​​kræftceller. Vaccinen, som Avigan og hans team skabte, bruger en blanding af celler, der indeholder mange antigener, i et forsøg på at skabe en mere potent tilgang.

Selvom antallet af patienter i forsøget var lille, siger Avigan, var dette nok af en provokerende konstatering, at forskerne vil udvide forsøget til at omfatte flere patienter. Samtidig testes den personlige vaccinetilgang allerede i andre former for kræft.

skjule