Pongs opfinder ønsker at bringe Virtual Reality til arkaderne

Modal VR bygger virtual reality-headsets beregnet til spil på arkader og andre familie-underholdningsdestinationer.

I 1972, Atari grundlægger Nolan Bushnell opfandt Pong, en version af bordtennis, der på mange måder lancerede videospilindustrien. Femogfyrre år senere bruger Bushnell det samme simple spil til at teste vandet for virtual reality-arkadespil.

Bushnells seneste satsning er et firma kaldet VR Capital , som bygger sine egne trådløse virtual-reality-headset og -spil, som den planlægger at udrulle på steder som arkader, indkøbscentre og biografer i de kommende måneder. På en nylig lørdag i San Francisco sad Bushnell - nu en griset fyr i midten af ​​70'erne med en Patagonia pullover og sort Modal VR-hat - stille blandt publikum, mens en række mennesker i alle aldre blandede sig gennem et åbent rum i klasseværelset . I par tog de en prototype på et omfangsrigt sort headset og spillede Pong i virtual reality, mens de løb fra side til side for at styre spillets simple hvide padler.



Det var passende, i betragtning af at vi er på Pong-stadiet af VR, sagde Bushnell med et smil.

Mens adskillige avancerede headsets blev udgivet sidste år, der kan bringe virtuelle virkelighedsoplevelser til din stue, er adoptionen af ​​teknologien stadig i sine tidligste dage af en række årsager - den er stadig omfangsrig, dyr, og der er ikke alt. så meget at gøre, når du først har fået det i ansigtet. Mere end to millioner headset blev sendt på verdensplan i 2016, ifølge et estimat fra markedsforsker Canalys, men dette tal blegner i forhold til populariteten af ​​f.eks. videospilkonsoller (salget af den førende, Sonys PS4, toppede seks millioner i løbet af alene feriesæsonen 2016).

En demovideo viser billeder fra Modal VRs Mythic Combat-spil.

Virtuel virkelighed for forbrugere vil sandsynligvis fange, efterhånden som priserne falder, og headset forbedres. I mellemtiden er der dog en række virksomheder satser på, at forbrugerne kan være glade for at betale et meget mindre beløb for at prøve teknologien sammen med deres venner i f.eks. en spillehal, en forlystelsespark eller en bowlingbane.

Modal VR siger, at dens teknologi lader op til 16 brugere udforske virtual reality i store rum – så store som 900.000 kvadratfod i teorien, hvilket ville tilbyde meget mere mobilitet, end du typisk har i VR i disse dage – og det har bygget et headset og tre spil indtil videre (det planlægger også at lade udviklere lave spil til sin platform). Det ene er et kampspil kaldet Mythic Combat og et andet, kaldet Project Zenith, er et førstepersons skydespil, der foregår i det ydre rum. Pong er ikke beregnet til at være et af dets tilbud – det blev oprindeligt sat sammen som en joke, som en hyldest til Bushnells fortid – men virksomheden besluttede alligevel at bruge det simple to-spiller spil til at demonstrere, hvad det arbejder på på World's Fair Nano teknologimesse i San Francisco sidst i januar.

Jason Crawford, virksomhedens grundlægger (han fangede Bushnells interesse, der er opført som medstifter), siger, at dets headset er beregnet til at være robust nok til, at 11-årige kan slå helvede ud af spillehaller. Det behøver ikke at være bundet til en computer og kan bruges til at spille spil med andre mennesker, der er lige der hos dig, siger han, selvom han afviste at dele detaljerne om teknologierne bag.

Carly Kocurek , en assisterende professor ved Illinois Institute of Technology, som studerer videospil og dets historie, er enig i, at det for mange mennesker giver mening at prøve virtual reality i et mere arkade-lignende miljø, især da det kunne komme med instruktioner om, hvordan man bruger teknologien.

Jeg tror, ​​folk leder efter grunde til at være ude af deres huse, siger hun. Der er mange mennesker, der ikke drikker eller ikke ønsker at drikke skal være det eneste, de gør.

Et problem, hun forudser, er dog, at folk ofte bliver et skue for andre, når de har VR-headset på – noget hun bemærkede på en nylig tur til Las Vegas, hvor hun gik forbi headset-klædte mennesker midt i en virtuel virkelighed erfaring.

VR Pong-spillerne Nirav Doctor og hans 10-årige søn, Sur, syntes dog ikke at have noget imod det. De var blandt dem, der tog en tur og løb blindt fra side til side i et område på størrelse med et klasseværelse og optrådte som menneskelige padler, der ramte en virtuel terning frem og tilbage, mens en lille flok så deres gameplay på en skærm ovenover.

Spillet var kun omkring to minutter, og grafikken var ikke meget mere avanceret end på den originale Pong, men begge kom imponeret væk. Sur, der vandt, kunne godt lide, at han skulle bevæge sig meget rundt for at blive ved med at score; Nirav sagde, at det var sjovt at lege med sin søn.

Ville de dog være villige til at betale for sådan noget?

Ja, det tror jeg, sagde Nirav. En gang imellem.

skjule