Qualcomm ønsker, at din smartphone skal have energieffektive øjne

Mobilchipproducenten Qualcomm ønsker, at dine gadgets skal passe på dig.

Virksomheden arbejder på en teknologi, der pakker sammen en linse, en billedsensor og en lav-effekt processor, der kører computer-vision algoritmer. Modulet, som Qualcomm kalder Glance, ville være billigere end et kamera og bruge langt mindre energi, men det kunne registrere mennesker, afgøre, om de udfører bestemte handlinger (såsom at hoppe eller gå hen imod eller væk fra sensoren), og endda identificere visse hånd- eller armbevægelser.



Enhver computervirksomhed forsøger at tilføje en form for computersyn til sine produkter, hvad enten det er til selvkørende biler eller automatiserede forsendelsesfaciliteter. Selvom Glance stadig tager form i Qualcomms R&D-division, giver det virksomheden en mulighed for at udnytte sin ekspertise inden for lav-power computing og springe ind i dette hurtigt voksende marked. Mobilenhedsvirksomheder og sensorproducenter vurderer allerede teknologien for dens evne til at tilføje nye muligheder til enheder fra smartphones til husholdningsapparater.

På en smartphone kunne Glance-hardware gøre nye sikkerhedsfunktioner praktiske, siger Jeff Henckels, Qualcomms direktør for produktledelse og forretningsudvikling. Han siger, at producenter er interesserede i at bruge iris-scanninger til at identificere personer og låse telefoner op - men en enheds kamera kan ikke være konstant aktivt uden at dræne batteriet. En Glance-sensor bruger omkring to milliwatt strøm, i modsætning til hundredvis af milliwatt for kameramodulet i en smartphone.

Henckels siger, at den strømførende Glance-sensor konstant kan se ud i verden. Dens opløsning på 320 gange 240 pixels er ikke høj nok til at håndtere opgaver som ansigtsgenkendelse eller til at kortlægge billedet af en persons iris, men den kan genkende, når en person står over for en telefons skærm og derefter aktivere enhedens frontvendte kamera for at scanne hans eller hendes iris, barbere dyrebare sekunder eller et par tryk af interaktionen.

I dit hjem kan Glance hjælpe apparater og legetøj med at vide, hvad der foregår omkring dem. En dukke kan for eksempel registrere, når et barns ansigt vender sig mod det.

Henckels siger, at tekniske prøver af Glance-hardware og et softwareudviklingssæt er i hænderne på adskillige enhedsproducenter, og at smartphone-leverandører tester iris-scanningsmulighederne. Han afviste at sige, hvornår produkter med teknologien ville dukke op, eller hvornår Qualcomm ville gøre det til et kommercielt produkt.

Der er grund til at tro, at det burde gøre det snart. I det seneste år har Intel købt to virksomheder, Movidius og Mobileye, der udvikler billedbehandlingshardware rettet mod små gadgets og større maskiner som biler. I 2016 købte chip-licensfirmaet ARM et firma kaldet Apical for at hjælpe det med at tilbyde lav-power computervision til små enheder. Andre startups, såsom Israels Emza , forfølger også målet om laveffekt computer-vision moduler. Emza tilbyder et modul, der bruger mindre end fem milliwatt strøm.

Kurt Wedig, administrerende direktør for OneEvent , en virksomhed, der bruger en bred vifte af sensorer til at opdage uregelmæssigheder i boliger og kommercielle hjem, mener, at en ny datakilde kunne være meget nyttig - men at nogle forbrugere kan betragte ideen som påtrængende.

Glance er ikke helt et kamera, men det kan indsamle mere detaljerede oplysninger end en simpel bevægelsessensor, der længe har været brugt til hjemmesikkerhed og i stigende grad til ting som ældrepleje. Bevægelsessensorer er virkelig ikke-invasive for scenarier som aldring på plads, siger Wedig. Du får en masse datapunkter, og folk er mere komfortable uden kameraerne på grund af privatlivsproblemer.

Qualcomm understreger, at Glance ikke gemmer eller sender billeder. De eneste data, sensoren videregiver til resten af ​​en gadget, er, hvad den så - for eksempel det faktum, at den har registreret en person. Qualcomm og andre virksomheder satser på, at nye funktioner, der er muliggjort af computervision, i sidste ende vil opveje eventuelle bekymringer om privatlivets fred.

skjule