Se denne $100 drone Prøv at udføre en humlebi's job

Kunne der være noget mere dystert at tænke på end en mekanisk bi?

Det er en trist kendsgerning - bibestanden er i tilbagegang i mange dele af verden. Mens årsagerne til, at bier er i problemer endnu ikke er godt forstået, har problemet nogle teknologer, der undersøger, om droner kunne flyve blomsterspredende pollen i stedet.



Den seneste indsats kommer fra Japan, hvor efterforskere ved National Institute of Advanced Industrial Science i Tsukuba ledte efter nye anvendelser for klæbrige stoffer kaldet ioniske flydende geler, der har usædvanlige fysiske egenskaber.

For at lave deres bestøver købte holdet $100 droner fra Amazon og tilføjede derefter pletter af hestehår til deres underside. Efter at have malet på gelerne, som er fugtige og er omtrent lige så klistrede som en Post-It seddel, var dronerne klar til at gribe og frigive pollenkorn.

Som vist i videoen ovenfor fløj forskerne dronerne smæk ind i de mandlige og kvindelige dele af lyserøde og hvide japanske liljer. Det er første gang, en drone har bestøvet en blomst, ifølge projektleder Eijiro Miyako.

Opfindelsen er stadig ingen erstatning for humlebien. Ifølge Joe Traynor, en bimægler i Californien, kræver mandelindustrien i denne stat alene 1,8 millioner bistader – der indeholder omkring 35 milliarder bier – for at bestøve 900.000 hektar mandeltræer, der spirer tre billioner blomster.

Jeg kan ikke se nogen teknologi, der kan erstatte bier, siger Traynor.

Naturens bestøvningstal er svimlende. Alligevel kan vi med færre bier få brug for alternativer og hurtigt. I nogle dele af Kina, hvor bier er forsvundet, er der allerede frugtplantager bestøves i hånden af arbejdere, der klatrer i træer med lange børster for at røre hver blomst.

Den japanske blomstrende drone er ikke i nærheden af ​​at være så effektiv som en person med en børste. For det første er det fløjet ved hjælp af en fjernbetjening, og det er umuligt at erstatte bier med en manuel drone, bemærker Miyako. Han siger, at det var udfordrende at få et ydre øje, selvom en lilje med sine ekstravagante, udragende kønsorganer er det nok nemmeste mål i hele planteriget.

For at skabe deres kunstige bi limede japanske videnskabsmænd hestehår til bunden af ​​en $100 drone købt fra Amazon.com.

Det japanske hold er ikke det eneste, der ser på kunstige bier. Opfindelsesfirmaet Intellectual Ventures, drevet af den tidligere Microsoft CSO Nathan Myhrvold, anmeldte en patentansøgning i 2015 for flyvende bestøvere, der blev guidet over en gård ved hjælp af en computerstyret flyveplan. Et hold af polske videnskabsmænd producerede sidste år videoer af en svævende drone i stand til at kilde plastikblomster med en børste.

Miyako mener, at det vil være helt muligt at bestøve planter i det fri med en drone, men kun med tilføjelsen af ​​højopløselige kameraer, GPS og måske kunstig intelligens, funktioner, der kunne være udfordrende at tilføje til en ultralille luftbåren robot.

Bier er i tilbagegang på grund af årsager, der endnu ikke er fuldt ud forstået, selvom sygdom og pesticider på landbrugsjord spiller en rolle. I januar satte U.S. Fish & Wildlife Service for første gang en humlebi på listen over truede arter og sagde, at den engang rigelige rustne lappede humlebi nu er i et kapløb mod udryddelse.

skjule