Second Life er tilbage for et tredje liv, denne gang i Virtual Reality

Linden Lab, virksomheden bag den virtuelle verden Second Life, udgiver i år en virtual reality-platform kaldet Sansar, der opfordrer brugerne til at interagere med andre og også opbygge deres egne oplevelser.

I teorien kan du gøre, hvad du vil i virtual reality, og min VR-turguide og jeg tager dette seriøst: Vi er klædt ud som rumvæsener (han er rød; jeg er grøn), og står på agterstavnen af ​​et flydende skib og ser ud. ude ved smukke små øer, der svæver i det fjerne og en fredfyldt have under os.

Hvor kan vi ellers gå hen? Mulighederne er på en måde ubegrænsede, for vi kunne også bare bygge et nyt virtuelt rum at hænge ud i, hvis det, vi ønsker, ikke eksisterer.



Vi er i den begyndende verden af Sansar , som udkommer til Oculus Rift- og HTC Vive-headset og, mindre fordybende, pc'en, senere i år. Det er det seneste tilbud fra Linden Lab , virksomheden bag den virtuelle verden Second Life, som blev lanceret i 2003 og til sidst voksede til så mange som en million månedlige brugere, men er siden faldet til omkring 800.000.

Forbrugervirtuel virkelighed er stadig i sin vorden - over to millioner headsets blev sendt på verdensplan i 2016, ifølge et estimat fra markedsforsker Canalys. Det er lille sammenlignet med de flere hundrede millioner smartphones, der sendes hvert kvartal, og vi er stadig ved at finde ud af, hvad pokker vi skal gøre med virtual reality. Socialt samvær kan ende med at blive en dræber app til virtual reality (det var trods alt en nøgleårsag til, at Facebook brugte 3 milliarder dollars til headset-producenten Oculus), men ligesom de headset, der driver selve teknologien, er det stadig tidlige dage, med bare nogle få måder at komme i kontakt med andre på.

Det er her, Linden Lab lyster til at indkassere Sansar, som har været under udvikling i omkring fire år. Det forsøger at løse nogle af de store problemer, der har plaget Second Life i årevis, såsom at de fleste brugere kommer ind gennem det, der i bund og grund er en hoveddør og har svært ved at finde ting at lave, når de først er kommet ind. Linden Labs administrerende direktør Ebbe Altberg siger, at Sansars udvalg af VR-oplevelser vil være mindre som forskellige dele af en enkelt verden og mere som internettet, med individuelle websteder, som du kan navigere direkte til; i de demoer, jeg prøvede, navigerede jeg via et atlas, der viser et enkelt klikbart miniaturebillede af hver destination sammen med dens navn.

Virtual-reality-oplevelser i Sansar spænder fra at udforske en gammel egyptisk grav til at kaste rundt med overdimensionerede legetøjsbiler og bygninger.

Sansar vil også have en anden forretningsmodel end Second Life, som for det meste er afhængig af månedlige gebyrer fra leasing af pakker med virtuel jord. (Hver 256 kvadratmeter stor jordstykke koster 295 dollars om måneden. Det er ikke tilfældigt ejerskab lige dér, indrømmer Altberg.) Sådan jord vil være meget billigere i Sansar, siger Altberg (selvom han ikke siger præcist hvor meget) og Linden Lab vil koncentrere sig mere om at tjene penge på at sælge virtuelle objekter som tøj til avatarer og møbler.

Indtil videre har Linden Lab og en gruppe mennesker, der kun er inviteret, bygget en række forskellige oplevelser til platformen; håbet er, at folk vil komme på arbejde og lege sammen og hjælpe med at gøre Sansar større, end det nogensinde kunne blive, hvis Linden Lab byggede det helt af sig selv.

Du skal lade brugerne skabe tingene, fordi der er for mange kulturer og stilarter og smage og ønsker og behov. Det er for meget, siger Altberg.

Men de oplevelser vil næsten helt sikkert være af varierende kvalitet. De steder, jeg så, der blev bygget af Linden Lab, ser bedre ud og er mindre buggy end to, der bliver bygget af brugere.

John Artz, en lektor ved George Washington University, som brugte flere år på at undervise en klasse i at bruge Second Life til forretningsapplikationer, kan forestille sig mulige anvendelser for Sansar som virtuelle klasseværelser til online læring. Men han tror, ​​at Sansar stadig vil lide af det samme grundlæggende problem, som hunde Second Life: Selvom teknologien bag det er god, siger han, blev det bare kedeligt efter et stykke tid.

Med Sansar, siger han, er jeg skeptisk over, at de vil være i stand til at forvandle en fantastisk teknologi til en nyttig applikation.

skjule