Sikkerhedsrobotter får en designer makeover

Ville du føle dig mere tryg ved at interagere med en robotsikkerhedsvagt, hvis den lignede mere en fancy, stofbeklædt skulptur end en steril droid?

Det er tankegangen bag en startup kaldet Cobalt, hvis nye robotsikkerhedsvagter er designet af den kendte industridesigner Yves Behar og hans firma, Fuseproject. Cobalts bots er beregnet til at patruljere inde i avancerede kontorer og interagere med mennesker, og de er som slanke brætspilsbrikker i menneskelig størrelse med stof strakt over svøbende metalribber. En berøringsskærm på den ene side lader kontormedarbejdere kommunikere med en fjernoperatør, når det er nødvendigt.



For det meste giver det medarbejderne ro i sindet. På samme måde som en sikkerhedsvagt er der hele tiden - du genkender dem, du kan gå og tale med dem, hvis du har spørgsmål - giver vi det samme niveau af interaktion, siger Travis Deyle, Cobalts medstifter og medlem af MIT Technology Review 2015 TR35-liste over unge innovatører.

Deyle og hans medstifter, Erik Schluntz, som begge har en baggrund inden for robotteknologi og arbejdede sammen om smarte kontaktlinser på Google X-forskningslaboratoriet, startede Cobalt i Palo Alto i marts sidste år, men tiede om det. To prototyper senere begynder de nu at fremstille sin første version af deres bot og taler om, hvad det er, de laver.

Den første af startup'ens robotter vil blive implementeret senere på måneden til nogle betalende kunder, siger Deyle, herunder et par store finansieringsselskaber og nogle børsnoterede teknologivirksomheder. Han vil dog ikke nævne nogen af ​​dem, og virksomheden afviste også at sige, hvor meget en robot koster. Schluntz siger, at det er billigere end en vagt.

Efterhånden som de kommer ud i verden, vil botterne slutte sig til en voksende horde af robotter, der er beregnet til at interagere med mennesker, lige fra eksisterende sikkerhedsrobotter til dem, der roamer rundt på hoteller og ned ad byens gader.

En berøringsskærm foran på robotten lader folk interagere med den, og en badge-læser kan bruges til identifikation.

I første omgang vil Cobalts robotter i det mindste bruge meget af deres tid alene. De vil patruljere bygninger primært om nætter og weekender, siger Deyle, og hvis de opdager en ubuden gæst eller noget andet unormalt - for eksempel et vindue eller en dør, der ikke burde være åben - vil de slå en menneskelig operatør ind.

Hver robot er udstyret med et væld af kameraer, mikrofoner, lys og sensorer, inklusive lidar- og dybdekameraer til at bygge et kort over sit miljø (som virksomheden supplerer med data om placeringen af ​​døre og vinduer) og en ring af lysdioder på dens top, der kan signalere ting som, hvor robotten drejer. Dens batteri er beregnet til at vare en hel nat, selvom det vil vende tilbage til en oplader hver time for at fylde op. Den har også en berøringsskærm på fronten, så folk kan videochatte med en fjernoperatør, og en badge-læser, så medarbejderne kan identificere sig selv over for robotten. Den kan mærke ting som glas, der går i stykker, og folk, der råber på det.

Til sidst forventer Deyle, at robotten kommer til et punkt, hvor den næsten kan fungere som en concierge i dagtimerne - ved at hjælpe med at eskortere gæster til det rigtige mødelokale med et kort på displayet eller lade medarbejderne underrette den om problemer, de opdager i bygning, som en utæthed i et badeværelse.

Med stigende frygt for, at automatisering vil skære ned i de job, der typisk besidder mennesker, kan Cobalt og jævnaldrende lide Knightscope kunne ses som konkurrence om eksisterende sikkerhedsvagter.

Men Deyle siger, at robotterne mere er ment som hjælpere, ikke erstatninger, fordi de lader én person effektivt være i mange dele af en bygning på én gang - noget, der kan gøre det mere overkommeligt for virksomheder at holde øje med mindre satellitkontorer. , eller på spredte campusser, hvor de ellers måske ikke havde en menneskelig vagt.

skjule