Snap bliver offentligt – tilbyder ideer, ikke overskud

Snap, moderselskabet til den sociale beskedvirksomhed Snapchat, har indgivet det papirarbejde, der kræves til dets børsnotering.

Virksomheden, der er medstiftet af Evan Spiegel, som var en af ​​vores 35 innovatorer under 35 sidste år, menes at søge at rejse 3 milliarder USD på en værdiansættelse på op til 25 milliarder USD. Det forventes at blive offentliggjort i marts. Hvis alt går efter planen, vil det være den største teknologibørsnotering siden Alibaba i september 2014.

Virksomhedens flagskibsprodukt, Snapchat, er baseret på nuet: Fang et øjeblik, del det, og se det forsvinde. Det blev oprindeligt designet som et en-til-en kommunikationsværktøj til at sende billeder og senere tilføjede videoer. Derefter tillod appen folk at dele historier med større grupper og gjorde det også muligt for brands at poste forsvindende artikler, som folk kunne se. Meget af dette indhold kan pyntes med, hvad Snap kalder linser - foto- og videofiltre, hvoraf de fleste er sakkarine eller fjollede.



Indtil videre har den legende, flygtige tilgang virket: Appen har over 158 millioner aktive brugere.

Men Snaps børsnoteringspapirer afslører, at på trods af, at den genererede 404,5 millioner dollars i omsætning i 2016, gav den i alt et tab på 514,6 millioner dollars. Selvom det er begyndt at generere indtægter ved at placere annoncer i historier og bede brands om at sponsorere linser, har det også brugt store penge. Det mest bemærkelsesværdige er måske det faktum, at det ikke kører sin egen farm af servere, i stedet for at køre sine operationer på Googles Cloud Platform-tjeneste. Og en aftale indgået i sidste måned forpligter det til udgifter 400 millioner dollars om året for privilegiet over de næste fem år.

Umiddelbar fortjeneste ser altså ikke ud til at være det, Snap tilbyder investorer. I stedet foreslår det et udsnit af noget meget mindre håndgribeligt: ​​vision. Snap ser ikke sig selv som en social medievirksomhed eller en beskedtjeneste. Det vil hellere, du tænker på det som et kamerafirma med det overordnede mål, som det siger, at genopfinde kameraet for at hjælpe folk med at udtrykke sig selv, leve i nuet, lære om verden og have det sjovt sammen.

Men det presser også nye teknologier og ideer hårdt. Mens forsvindende beskeder er dets brød og smør, finder den på nye måder at tilegne sig og levere sit forsvindende indhold. Så det sælger sine egne smarte briller til at optage førstepersonsvideo, indbygger augmented reality i sin app og udvikler mærkelige og vidunderlige nye måder at gøre dens oplevelse klæbrig (læs: sælg flere annoncer).

Snap er tydeligvis fyldt med ideer, hvis ikke overskud. Det eneste spørgsmål er: er folk på markedet for vision, eller er de bekymrede for, at de succeser, det giver, kan være lige så forbigående som det indhold, de er centreret omkring? Det ser ud til, at vi finder ud af det senere i år.

(Læs mere: Hvorfor Snaps briller skal (endelig) gøre Life Logging Cool, 35 Innovators Under 35: Evan Spiegel)

skjule