SpaceX har en genanvendelig raket, og nu går kapløbet om at perfektionere dem

Genbrug af raketter er en lovende ny idé, og SpaceX fører helt klart an. Men med kun én demonstration for at vise, at det virker indtil videre, er der stadig masser af muligheder for bedre teknikker til at stjæle virksomhedens torden.

I sidste uge opsendte SpaceX med succes en renoveret raket, satte en satellit i kredsløb og landede derefter hele første etape igen for en god ordens skyld. Dens langsigtede mål: at vende raketter inden for 24 timer, så de affyres, landes og relanceres igen på en enkelt dag.

Selvom det er en imponerende bedrift, var det, vi ikke vidste dengang, hvor omkostningseffektiv tilgangen er. Det er måske ikke overraskende, så, at teknologien har vist sig at være et varmt emne i denne uge på 33. rumsymposium i Colorado Springs , hvor de store og gode i rumindustrien er samlet for at dele rapporter om deres fremskridt.



Tory Bruno, administrerende direktør for United Launch Alliance – Lockheed Martin-Boeing-samarbejdet, der giver forsvarsministeriet og NASA lanceringskapaciteter og endnu ikke har testet raketgenbrug – virker usikker på, at SpaceX's tilgang absolut er den rigtige. Ifølge Financial Times (betalingsmur) , forklarede han ved arrangementet, at tilgangen ikke nødvendigvis er en kæmpe spilskiftende ændring af omkostningsgrundlaget. Derefter, taler med Florida Today , sagde han, at juryen stadig er ude på, hvad der er den bedste måde at genbruge raketter på.

SpaceX ville bede om at afvige. Ifølge dens præsident , Gwynne Shotwell, var omkostningerne ved at renovere og genbruge en tidligere fløjet booster ved hjælp af dens tilgang væsentligt mindre end halvt så meget som omkostningerne ved at bruge en ny. Og tingene burde forbedres yderligere: hun tilføjede, at virksomheden skulle gøre meget mere på denne, end vi gør på fremtidige.'

Elon Musk var hurtig til at påpege, at disse besparelser ikke vil blive givet videre til kunder, der ønsker at bruge SpaceX's tjenester. Ved at fastlægge investeringer i genanvendelige raketter indtil nu på en cool $1 milliard, sagde han, at prisrabatter ville blive justeret, så virksomheden var i stand til at tilbagebetale de enorme udviklingsomkostninger.

Musk forklarede efter sidste uges succesfulde genbrug, at han troede, at opsendelsesfirmaer, der ikke tilbød genanvendelige raketter, ville blive efterladt døde i vandet. Han har sandsynligvis ret - men det betyder ikke, at hans virksomheds tilgang er den rigtige.

For sin del er United Launch Alliance i øjeblikket ved at undersøge måder, hvorpå man kan bruge komponenter mere end én gang. Men i modsætning til SpaceX, planlægger den at genvinde boostermotorerne, der er knyttet til hver side af sin Vulcan-raket, snarere end hele den første fase. Den hævder, at fremgangsmåden vil være mere omkostningseffektiv. I mellemtiden forsøger Blue Origin, rumfirmaet ejet af Amazons administrerende direktør Jeff Bezos, sig også med at genbruge raketter, selvom dens tilgang ligner SpaceX's.

Denne form for konkurrencedygtig innovation, der tilsyneladende udspilles på måneders skala, er noget af en afgang for rumindustrien, som tidligere har haft en tendens til at bevæge sig langsommere. Og selvom SpaceX har stjålet en tidlig føring, garanterer det ikke sejr. Det er ikke indlysende, hvordan det vil blive, og det er derfor, folk prøver forskellige ting, sagde Bruno, igen taler med Florida Today . Vi skal finde ud af, hvem der har ret, og det er lidt af det smukke ved konkurrence.

Én ting, der dog er sikker, er, at det kommercielle rumkapløb er ankommet - sammen med meget af den skubberi og vrøvl i Silicon Valley-stil, som nogle af dens oprørere kender så godt.

(Læs mere: Florida i dag , Rum Nyheder , Financial Times , SpaceX har genbrugt sin første raket , Tech CEO Space Race intensiverer , Genanvendelige raketter )

skjule