SpaceX planlægger at flyve turister til månen - men 2018 er ambitiøs

Virksomheden er ikke kendt for at overholde sine egne deadlines, og der er en masse test, der skal udføres endnu.28. februar 2017

Elon Musks første rumturister skal efter planen tage en tur rundt om månen i slutningen af ​​2018 - men der er meget, der skal gøres, før det sker.

Hans raketfirma, SpaceX, har annonceret at to privatpersoner har betalt et betydeligt depositum – eller en lille smule mere end prisen for en bemandet mission til rumstationen – for at sikre sig pladser på sit livs rejse. Turen vil se dem lanceret ud i rummet ombord på en ny Crew Dragon-kapsel, der bærer mennesker, hævet af en Falcon Heavy-raket. Derefter vil de gå mod månen, sløjfe rundt om den og blive returneret til Jorden.



De unavngivne passagerer, som allerede kender hinanden, vil bruge omkring en uge på at gennemføre rejsen. Kapslen skulle fuldføre missionen autonomt, selvom besætningen i en nødsituation måske bliver nødt til at træde til. Hvis alt går efter planen, vil parret blive de første til at gennemføre en sådan tur i over 40 år.

Men deres planlagte lanceringsdato kan endnu skride. SpaceX er ikke fremmed for at sætte ambitiøse deadlines og så ikke overholde dem. Musk lovede at sætte mennesker i rummet inden for tre år tilbage i 2011 (det har han stadig ikke). Han lovede, at Falcon Heavy-raketten ville første lancering i 2013 eller 2014 (dets debut er planlagt til denne sommer).

Der er også ret mange tests at presse ind, før månemissionen starter. Det er helt sikkert teknisk muligt - Apollo viste os det - og SpaceX ser ud til at have teknologien til at klare det. Men virksomheden har aldrig lanceret sin Crew Dragon-kapsel ud i rummet, endsige et menneske.

Til det formål vil selskabet lancere sin Crew Dragon-kapsel uden passagerer på en mission til den internationale rumstation inden årets udgang. Derefter håber det at lancere endnu en Crew Dragon-mission, denne gang med NASA-astronauter ombord, i andet kvartal af 2018. Og endelig håber det at lancere sine to betalende kunder inden det år er ude.

Tidslinjen kan ikke tolerere meget i vejen for fiasko. Som SpaceX-katastrofen sidste sommer viste, kan et enkelt fejltrin forårsage alvorlige forsinkelser, og en rapport antyder allerede, at den NASA-bemandede flyvning sker måske ikke til tiden . Plus, som Værge noter , vil selskabet også skulle holde Federal Aviation Authority glad hele vejen.

Selv da er turen ikke garanteret sikker. Men Musk insisterer at hans kunder bliver grundigt oplært, og går ind i dette med åbne øjne, velvidende at der er en vis risiko her.

Men, siger Musk, hvis alt går efter planen, vil dette være 'en virkelig spændende mission, der forhåbentlig får verden virkelig begejstret for at sende folk ud i det dybe rum igen.' Det vil han håbe, fordi rumturisme kan vise sig at være en ganske lille indtjener for SpaceX - en, der hjælper med Musks store vision om Mars-kolonisering.

(Læs mere: AP , Mr. Musk Goes to Mars , Efter raketfejl, SpaceX kæmper for at genlancere )

skjule