Spray-On RNA beskytter planter mod vira i uger

Forskere har vist, at de kan bruge en afgrødespray til at dæmpe gener i planter, hvilket gør planterne modstandsdygtige over for en virus i flere uger.

Et hold ved University of Queensland i Australien har udviklet en teknik, der gør det muligt at afsætte RNA på bladene af afgrøder. Sprayen gør brug af mikroskopiske plader af ler, hvori RNA fyldes. Efterhånden som arkene klæber til bladet på en plante og gradvist nedbrydes, optages RNA'et af planterne, hvor det behandles og bruges til at udløse lyddæmpning af generne fra eventuelle vira, der invaderer cellen.

I et blad offentliggjort i dag i Natur Planter , viser holdet, at en enkelt påføring af sådan en spray kan forhindre tobaksplanter i at bukke under for den milde peber-brogevirus i så længe som 20 dage. Holdet forklarer, at teknikken virker, fordi ler klæber godt til bladene og sikrer, at RNA'et forbliver i kontakt med planten så længe som muligt.



Dette er på ingen måde det første forsøg på at bruge en sådan taktik til at hjælpe planter med at trives. Monsanto har for eksempel udviklet sine egne RNA-sprays tidligere, men dens succeser har rettet sig mod insekter, der spiser afgrøder. I de tilfælde dræber RNA skadedyrene i stedet for at udstyre planten med en evne til at tolerere problemet.

Som vores egen Antonio Regalado forklarede, da han beskrev Monsantos arbejde, har det nogle åbenlyse fordele at bruge RNA-sprays til at dæmpe gener. De kan være hurtigere at skabe end en helt ny stamme af genetisk modificeret afgrøde, og de kan også bruges på tværs af flere sorter af planter. Og deres midlertidige karakter er måske ikke nødvendigvis en hindring: Det kunne for eksempel tillade landmænd kun at slå genfunktionen fra, når det er nødvendigt.

Som Ny videnskabsmand påpeger , potentialet for en sådan spray er heller ikke begrænset til kun at forebygge sygdom. Det kan bruges til at hjælpe afgrøder med at tolerere tørke, udløse modning eller aktivere en anden genetisk kontrolleret egenskab.

Spørgsmål vil svæve over brugen af ​​sådanne sprays. Fortalere vil hævde, at sådan RNA ikke er problematisk, hvis det kommer ind i den menneskelige fødekæde, da det har vist sig hurtigt at nedbrydes i nærvær af spyt og mavesyrer. Skeptikere vil i mellemtiden hævde, at mangel på beviser betyder, at RNA'et stadig kan udgøre en trussel mod dyr, insekter og andet planteliv.

Ligesom GMO'er før den, kan den lovende nye teknik kæmpe for at vinde bred opbakning - hvor nyttig den end måtte være.

(Læs mere: Natur Planter , Ny videnskabsmand , Den næste store GMO-debat, Monsanto dyrker en rose, der ikke visner)

skjule