Styr VR med dit sind

En prototypeversion af Neurables hjerne-computer interface-teknologi inkluderer et antal tørre elektroder placeret på hovedbunden.

Virtual reality er stadig så nyt, at den bedste måde for os at interagere inden for den endnu ikke er klarlagt. Én startup vil have dig til at bruge dit hoved bogstaveligt talt: det sporer hjernebølger og bruger resultatet til at styre VR-videospil.

Boston-baseret opstart Neurable er fokuseret på at dechifrere hjerneaktivitet for at bestemme en persons hensigt, især i virtual og augmented reality. Virksomheden bruger tørre elektroder til at registrere hjerneaktivitet via elektroencefalografi (EEG); derefter analyserer software signalet og bestemmer den handling, der skal ske.



Du behøver ikke rigtig at gøre noget, siger medstifter og administrerende direktør Ramses Alcaide, der udviklede teknologien som kandidatstuderende ved University of Michigan. Det er en underbevidst reaktion, hvilket er rigtig fedt.

Neurable, som rejste $2 millioner i venture-finansiering i slutningen af ​​sidste år, er stadig i de tidlige stadier: dens demo-hardware ligner en masse elektroder, der er fastgjort til stropper, der spænder over en brugers hoved, båret sammen med et HTC Vive virtual-reality-headset. I modsætning til headsettet er Neurables udstyr trådløst - det sender data til en computer via Bluetooth. Startup'et forventer at tilbyde softwareværktøjer til spiludvikling senere i år, og det planlægger ikke at bygge sin egen hardware; snarere håber Neurable, at virksomheder vil lave headsets med sensorer til at understøtte deres teknologi i de næste år.

Succes kan være et langskud. Ingen interaktionsmetode er kommet tæt på at erstatte de fysiske enheder, vi typisk bruger til at styre digitale oplevelser – håndholdte controllere, mus, tastatur, berøringsskærm. Og især hjerne-computer-grænseflader kan være klodsede, langsomme og tilbøjelige til fejl. Men virtual og augmented reality er stadig i så tidlige stadier, at den måde, vi bruger dem på, endnu ikke er forankret, og de er vidt forskellige fra andre teknologier.

I en tidlig demo af et VR-spil styres handlinger – såsom at plukke en madvare fra et bord og smide den efter en nisse – ved at analysere hjerneaktivitet for at tyde hensigten.

Og mens det er intet nyt at spore hjerneaktivitet via EEG og lede efter et bestemt signal, der opstår, når en bruger forsøger at vælge noget, siger firmaet, at det har fundet ud af, hvordan man kan reducere støj og bruge signalerne hurtigere, end det er blevet gjort tidligere.

Alcaide viste mig et par videoer af, hvordan dette kan se ud med et HTC Vive-headset og en masse tørre elektroder, der prikker en brugers hoved. I en tilpasning af spillet Skyrim brugte han hjerneaktivitet til at vælge en af ​​fire besværgelser, ladede en med en knap på en håndholdt controller og brugte igen hjerneaktivitet til at kaste den mod en fjende.

For nu tager det i hvert fald omkring fem minutters træning, før du kan bruge systemet, selvom Alcaide siger, at det ikke behøver at blive gentaget for hver applikation, du vil bruge det med. Grundlæggende registrerer Neurable din hjerneaktivitet, mens den viser dig forskellige objekter i virtual reality, og sporer ændringerne, der er registreret fra det ene objekt til det næste for at bestemme, hvad du forsøger at gøre.

Jaime Pineda, en professor ved UC San Diego, der leder skolens Kognitivt neurovidenskabslaboratorium , er interesseret i ideen om at kunne bruge en hjerne-computer-grænseflade i virtual reality, men han siger, at det er meget svært hurtigt at fange den slags begivenhedsrelateret potentiale, Neurable sporer og udvinder det. Denne proces kan tage flere sekunder, siger han.

I spil skal du være i stand til at gøre det rigtig hurtigt, ellers vil folk bare ikke være interesserede, tilføjer han.

Neurable vil ikke sige, hvor nøjagtig teknologien er i dag, men Alcaide siger, at en tidligere version var omkring 85 procent nøjagtig til at behandle hjerneaktivitet i realtid og 99 procent nøjagtig, når den gjorde det med en forsinkelse på et sekund. Teknologien er siden blevet forbedret, siger han.

skjule