Syntetisk edderkoppesilke til salg i et slips til $314

Vi blev lovet carbon-nanorør-rumelevatorer, nanorobotter, der ville reparere os indefra og ud, skudsikre veste lavet af edderkoppesilke og meget mere. Hvad vi får, i det mindste når det kommer til arachnidmaterialer, er et $314,15, begrænset oplag af edderkoppesilke-slips.

Bolt gevind vil afsløre slipset, som virksomheden kalder det første kommercielt tilgængelige edderkoppesilkeprodukt, fredag ​​kl. Syd ved Sydvest konference i Austin, Texas. David Breslauer , videnskabelig chef hos Bolt, siger, at produktionen af ​​slipsene viser, at edderkoppesilkefibre og -tekstiler kan produceres i stor skala.



Men forvent ikke at se edderkoppesilkebånd i Bloomingdale's på et tidspunkt snart. Fra lørdag vil kun 50 slips være tilgængelige på virksomhedens hjemmeside. Breslauer siger, at slipset er et udstillingsstykke, og at Bolt snart vil frigive et mere bredt tilgængeligt produkt, selvom han afviste at give nogen detaljer.

Edderkoppesilkens egenskaber har begejstret biomaterialeforskere og offentligheden i nogen tid. Det struktur af edderkoppesilkeproteiner, som blander hårde, krystallinske områder med mere elastiske, giver materialet nogle superlative egenskaber. Når enkelte tråde af edderkoppesilke testes i laboratoriet, kan de bedste holde sig mod stål og Kevlar, materialet, der bruges til at lave skudsikre veste. Silke er alsidige, og forskellige edderkoppearter har deres egne distinkte variationer på silkeformlen.

Syntetisk edderkoppesilkeproduktion hos Bolt Threads.

En håndfuld startups forsøger nu at kopiere den silkeproduktion i laboratoriet. Ligesom Bolt trækker mange af disse virksomheder på de genetiske sekvenser af naturlige silkeproteiner og dyrker dem i mikrobielle fermenteringsbeholdere og spinder dem derefter til proteinfibre. (For et kig på Bolts proces, se Spinning af syntetisk edderkoppesilke.)

Der har været falske starter. Sidste maj, Yamagata-baseret Spiber, Inc. annonceret, for meget fanfare , at North Face ville begynde at sælge en edderkoppesilkeparka til $1.000 i Japan. Men i slutningen af ​​september meddelte Spiber, at de havde udskudt produktlanceringen for yderligere at forbedre vores produktionsproces for mere stabilitet i materialekvaliteten. Nået via e-mail sagde en Spiber-repræsentant, at virksomheden fortsætter med at lære om fremstillingsprocessen, og at den ikke kunne kommentere på tidspunktet for eventuelle produktudgivelser.

Fiorenzo Omenetto, en silkeforsker ved Tufts University, siger, at Bolts slips er vigtig som en håndgribelig demonstration af fremstilling af genstande med et naturligt materiale, der syntetiseres i laboratoriet. Det er et tegn på, hvad der kommer inden for biofremstilling, for tekstiler og videre, siger han.

Bolts Breslauer siger, at hans antagelser om, hvad syntetisk edderkoppesilke kan være nyttigt til, har ændret sig over tid. Tiltrækningen ved edderkoppesilke fik mig til at antage, at vi skulle lave noget teknisk materiale, som fibre til skudsikre veste, siger han. Silken i Bolts slips, siger han, er ikke en superfiber, som i sagens natur er sværere at fremstille.

Faktisk ser syntetisk edderkoppesilke ud til at gennemgå sin egen version af hype-til-reality-check-banen, som mange nye materialer oplever. En spændende opdagelse i laboratoriet efterfølges af vilde spekulationer om alt, hvad det kan muliggøre, og så giver mere forskning i detaljerne og markedsrealiteterne noget andet.

Det betyder ikke, at spidey ting ikke er nyttige. Når Bolt først producerer i større skalaer, siger Breslauer, vil den begynde at bruge silkeproteinvariationer, der lettere kan absorbere farvestof, hvilket ville kræve meget mindre vand at behandle. Og det burde være muligt at lave biologisk nedbrydeligt silkebeklædning - medicinske implantater lavet af silke udnytter denne egenskab, og tøj kunne også.

skjule