Tarmkontrol: Forskere er på vagt over for hjemme-mikrobiometests

Menneskelige tarmceller med tarmbakterier. Ændringer i visse bakteriepopulationer i tarmen er blevet tilskrevet en lang række sygdomme. Udlånt af Pacific Northwest National Laboratory

Ideen om, at forskellige typer bakterier i den menneskelige tarm spiller en rolle for sundhed og sygdom, driver en ny trend inden for forbrugerorienterede sundhedssæt.

Startups tilbyder nye tjenester til at analysere det komplekse samfund af mikroorganismer, der lever i fordøjelseskanalen - kaldet mikrobiomet. Kunder modtager reagensglas med posten og sender dem tilbage med fækale vatpinde, der skal analyseres i et laboratorium. Virksomhederne siger, at de kan gøre ting som at lave diætanbefalinger og forudsige risikoen for visse sygdomme baseret på en persons unikke mikrobielle makeup.



Selvom disse test sandsynligvis kunne fortælle, om du har en alvorlig bakteriel infektion, siger videnskabsmænd, at de endnu ikke kan diagnosticere patienter med sygdomme, og de er i tvivl om, at testene pålideligt kan give den slags personlig information, som deres beslutningstagere hævder, at de vil.

Entusiasmen hos deres producenter rækker simpelthen langt ud over, hvor videnskaben er lige nu, siger Rob Knight, en førende mikrobiomforsker og professor ved University of California, San Diego. Knight er medstifter af American Gut-projektet, en crowdfundet undersøgelse til at kortlægge den menneskelige tarm.

I de senere år har forskere fundet ud af, at ændringer i kroppens mikrobielle økosystemer er forbundet med en lang række forskellige medicinske tilstande, fra mave-tarmproblemer til diabetes og endda Parkinsons sygdom. Knight siger, at der er et stort potentiale for at udvikle mikrobiom-baseret diagnostik i fremtiden, hvilket er grunden til, at der er så meget begejstring for disse nye tests.

En ny opstart, Thryve, begyndte at tilbyde en månedlig abonnementstjeneste til mikrobiomtestning i februar, der starter ved $59,95 om måneden. CEO Richard Lin siger, at virksomheden bruger maskinlæring til at generere tilpassede rapporter, der viser nedbrydningen af ​​en persons tarmbakterier. Rapporterne giver også råd som, hvilke fiberholdige fødevarer man skal spise eller probiotika man skal drikke for at forbedre gode bakterier. Kunder har adgang til en online platform med en chatbot, der stiller dem spørgsmål om, hvad de spiste den dag, og om de dyrkede motion eller tog kosttilskud.

I mellemtiden lancerede det San Francisco-baserede firma uBiome en tjeneste i november, der opdager mikroorganismer, der kan bidrage til almindelige tarmsymptomer, herunder forstoppelse, oppustethed, diarré og gas. Kaldet SmartGut, kan det kun bestilles af en læge og er helt eller delvist dækket af de fleste sygeforsikringsselskaber.

San Francisco-baserede uBiome lancerede i november SmartGut, en mikrobiomtest, der kan bestilles af læger. Udlånt af uBiome

Administrerende direktør Jessica Richman siger, at testen sammenligner patienters mikrobiomer med sunde baseret på virksomhedens datasæt og peer-reviewed videnskabelige undersøgelser for at bestemme risikofaktorer for tilstande som diabetes, fedme og nyresten.

Vi har valgt disse specifikke forhold, fordi vi mener, at der er nok data til at understøtte præsentationen af ​​en risikofaktor. I øjeblikket diagnosticerer vi ikke nogen sygdom gennem test; vi tilbyder bare risikofaktorer, der er en del af billedet for læge og patient, siger Richman. Virksomheden udvikler også diagnostiske tests, der skal godkendes fra U.S. Food and Drug Administration.

Knight siger, at det, folk realistisk kan forvente at lære af disse nye kommercielle tests, er mere i stil med et øjebliksbillede af, hvordan en deltagers mikrobiom sammenlignes med andre med forskellige diæter, aldre og livsstile eller forskellige steder rundt om i verden. American Gut-projektet giver denne form for analyse uden at forudsige sygdomsrisiko eller uddele sundhedsråd.

Faktisk er der meget, vi ikke ved om mikrobiomet og dets forbindelse til vores helbred. Jack Gilbert, fakultetsdirektør for Microbiome Center ved University of Chicago, siger, at mange undersøgelser af det er blevet udført i små grupper af patienter og kun peger på korrelative sammenhænge, ​​ikke årsagssammenhænge. For eksempel menes en mangel på mangfoldighed i bakterietyperne i tarmen at være forbundet med sygdom.

Gilbert siger, at det måske er muligt at finde ud af, hvordan mikrobiomet påvirker en persons sygdom eller lave skræddersyede kostanbefalinger, men det ville kræve meget mere data og overvågning over flere måneder eller endda år. For virksomheder at gøre det godt, vurderer han, vil det koste forbrugerne 5.000 til 6.000 dollars.

Den ideelle måde at observere sådanne ændringer på ville være i et langtidsstudie, hvor folk bliver indskrevet, før de bliver syge, og derefter studeret, når de bliver syge, så forskerne kan teste, om de kan forudsige sygdommen ud fra ændringer i mikrobiomet, før de sker, Knight siger.

Hvad angår slankekure, har de fleste mennesker sandsynligvis ikke brug for en mikrobiomtest for at fortælle dem, at de skal spise sundere, siger Gary Wu, professor i gastroenterologi ved University of Pennsylvania og videnskabeligt rådgivende bestyrelsesmedlem for American Gastroenterological Association Center for Gut Microbiome Research & Uddannelse.

Dette betyder ikke, at folk ikke skal få deres mikrobiomer sekventeret. Knight siger, at folk bør gøre det, hvis de er interesserede i at finde ud af de forskellige arter af bakterier, der udgør deres mikrobiom. Og Wu er begejstret for den slags forbrugerorienterede tests, fordi de engagerer lægmanden i videnskaben.

skjule