Tassos Gianakakos ’94

Tassos Gianakakos, der grundlagde tre virksomheder, er nu administrerende direktør for MyoKardia, et lægemiddelopdagelsesfirma, der udvikler innovative terapier til behandling af genetisk hjertesygdom. En iværksætter og en leder i den biofarmaceutiske industri arbejder han på at finde kure mod tilstande, der påvirker 60 millioner mennesker verden over, herunder en million i USA.

Virksomheden sigter mod at tilbyde behandlinger, der retter sig mod den underliggende årsag til sygdom. Det er den første til at anvende det, der er kendt som præcisionsmedicin til at behandle hjerte-kar-sygdomme. Virksomheden udvikler småmolekylære lægemidler, der behandler kardiomyopatier, sygdomme i hjertemusklen, der kan føre til hjertesvigt.

Vores tilgang er transformerende, siger Gianakakos. Tilgange i dag er one size fits all. For mange sygdomme, vi sigter mod, er der ingen godkendte behandlinger i USA, og alle patienter behandles med lægemidler, der er godkendt til andre tilstande. Den egentlige drivkraft bag vores tilgang er vores stædige tro på at bringe fantastiske mennesker og fantastiske forskere fra forskellige discipliner sammen og skabe et miljø, hvor de kan samarbejde for at finde personlige løsninger.



Gianakakos modtog to bachelorgrader ved MIT, i kemiteknik og økonomi. Derefter tog han en mastergrad i bioteknologi fra Northwestern University i 1995 og en MBA fra Harvard Business School i 1999. Han begyndte sin karriere i Mercks vaccineafdeling. Senere hjalp han med at stifte tre Silicon Valley-bioteknologivirksomheder, som alle blev børsnoterede - Maxygen, Codexis og MAP Pharmaceuticals. De skabte hundredvis af job og milliarder i værdi.

MIT har en helt særlig plads til mig i min udvikling. Jeg lærte stringent videnskabelig tænkning og analyse. MIT lærte mig at tænke stort og gå efter det, siger Gianakakos, som nu er aktiv i MIT Club of Northern California.

Som søn af græske immigranter brænder han for at holde sit eget hjerte sundt ved at spise en middelhavsdiæt, undgå forarbejdede fødevarer og vælge fødevarer rige på antioxidanter og hjertesundt fedt, herunder olivenolie, grønt, græsk salat og lejlighedsvis et glas af rødvin.

Når det kommer til sygdom, har vores gener betydning, siger Gianakakos. Selvom vi ikke kan gøre meget for at ændre vores genetik, bør vi forstå dem, være betænksomme over, hvad vi spiser, og holde os aktive.

Han og hans kone, Katina Mandas, en læge, og deres tre unge sønner, Manoli, James og Alexander, nyder at tilbringe tid sammen og med deres udvidede græske familie.

skjule