Tesla har lige tilføjet en kæmpe stak batterier til California Power Grid

Tesla har netop givet Californiens elnet en smule backup.

Teslas batteriprodukt i netskala, Powerpack.

Da California Public Utilities Commission blev tvunget til at lukke Aliso Canyon-anlægget efter dets katastrofale metanlækage, indså det, at det havde brug for et middel til at imødekomme strømbehovet i spidsbelastningstider. Til det formål, Tesla vundet en kontrakt september sidste år for at bygge 80 megawatt-timers netlager til det sydlige Californien Edison ved hjælp af sine lithium-ion-batterier.



Nu det New York Times melder, at den er færdig. Og det er stort. Tesla hævder, at det er det største lithium-ion batteriopbevaringsprojekt i verden, med 396 stakke batterier i stand til at levere nok elektricitet til at forsyne 2.500 husstande i en hel dag.

Nyhederne viser bestemt, at Tesla kan skrue op for batterier med en imponerende hastighed. Det vil kun stige, også i betragtning af, at dets enorme Gigafactory batteriproduktionsfacilitet startede masseproduktion i denne måned .

Ved første rødme virker det som en god nyhed. Når verden går over til strømkilder som vind og sol, får vi brug for masser af store batterier på nettet for at udjævne deres intermitterende forsyning. Teslas installation i Californien er en demonstration af, hvordan det kunne fungere.

Men der er nogle problemer. For det første forbliver lithiumbatterier dyre. Det er ikke klart, hvor meget denne installation kostede, men Bloomberg sidste år noteret at Tesla vil sælge enhver et system en tiendedel af størrelsen af ​​Californiens for 2,9 millioner dollars. Alligevel, da elbiler rammer mainstream, forventes store lithiumbatterier at falde dramatisk i pris.

En større bekymring er med selve hardwaren. Tesla siger ikke, hvor mange cyklusser, batterierne er i sin Powerpack systemer , som udgør installationen, kan tåle, før de nedbrydes og når slutningen af ​​deres brugstid. Men ligesom andre lithium-ion-batterier er det sandsynligvis i tusindvis - sandsynligvis omkring 5.000, det samme som dets Powerwall-enheder. Det er ikke dårligt i et hjemligt miljø, men det kan hurtigt fortæres i et gitter.

Problemet er, at vi ikke er overrendt med alternativer. Bestræbelsen på at bygge et fantastisk netbatteri lyder ikke for hårdt: det skal simpelthen være billigt, lavet ved hjælp af almindelige materialer og modstandsdygtigt over for gentagne opladnings-afladningscyklusser. Batterierne behøver ikke at være bærbare, så faktorer som størrelse og vægt er ikke en designbegrænsning.

Alligevel forbliver sådanne batterier undvigende. Startups inkl rav , Eos energiopbevaring , Aquion , og Sol Catalytix alle prøver, men de har fundet ud af, at det er langt fra ligetil. Ifølge MIT's Don Sadoway, grundlæggeren af ​​Ambri, kan nogle af de penge, der i øjeblikket bruges til udvikling af lithium-ion-batterier, blive brugt bedre på at udvikle alternativer.

Tesla vil næppe være enig. Og indtil videre er batterierne nok den bedste løsning, der findes.

(Læs mere: New York Times , Bloomberg , Hvad vi gør forkert i søgen efter bedre batterier , hvordan andre batteriproducenter kunne hjælpe Tesla med at nå sine egne mål , kapløb om et nyt netbatteri rammer et fartbump )

skjule