Uber er engageret i psykologisk krigsførelse med sine drivere

Det er svært at sige nej til en manipulerende chef - og det kan være værre, hvis din chef gemmer sig bag en app.

Vi har tidligere rapporteret, at Uber bruger sin software til at guide sine chaufførers adfærd. Ved at sende beskeder på nøje udvalgte tidspunkter, for eksempel, kan kørestolen lokke folk til at hente en anden billetpris.

Det giver mening for virksomheden at bruge nogle af disse nudges. Når alt kommer til alt, skal den indfange en hær af selvstændige arbejdere for at yde en slank og effektiv service. Forsigtigt suggestive tilgange vil sandsynligvis møde en bedre modtagelse end et sæt hårde regler.



Men en ny undersøgelse af New York Times afslører den ekstraordinære skala, hvor den og i mindre grad andre ride-hailers som Lyft anvender psykologiske tricks til at presse chauffører så langt som muligt. Avisen forklarer, at hundredvis af social- og dataforskere hos Uber bruger videospilsteknikker, grafik og ikke-kontante belønninger [til] at få chauffører til at arbejde længere og hårdere.

Artiklen er fuld af eksempler på, hvordan Uber påvirker sine drivere. Den giver dem besked om vilkårlige indtjeningsmål, der lige er uden for rækkevidde, når de forsøger at logge af; tilbyder nye forlystelser, før den aktuelle tur er færdig for at opmuntre dem til at blive ved med at tage job; bruger opfundne kvindelige personligheder til at vinde over en overvejende mandlig arbejdsstyrke; opfordrer chauffører til at fortsætte med at bruge videospillignende beskeder; og tildeler (værdiløse) feel-good-badges baseret på kundefeedback.

Alt sammen tjener til at holde chaufførerne kørende. Og det er gode nyheder for Uber: Selvom det kan være i en chaufførs interesse at kalde det en dag, hvor tingene går langsomt, fordi det svarer til en lav timepris, så ville turhaileren hellere, at de blev ved rattet. Inaktive chauffører giver trods alt Uber mulighed for at få ture til kunderne så hurtigt som muligt. Det betyder også, at virksomheden ikke skal ty til stigningsafgifter, hvis der pludselig bliver travlt, hvilket Uber ved vil skubbe kunder væk fra at bruge tjenesten.

Som New York Times påpeger, at brug af psykologiske tricks som disse nok ikke ville vaske for de fleste almindelige arbejdsgivere. Men fordi folk som Uber og Lyft anser deres chauffører for at være selvstændige entreprenører og ikke ansatte, er det ikke sådan et problem: Uber hævder, at dets chauffører simpelthen kan stoppe med at arbejde, når de vil. Hvis det vil sige, at de ikke føler sig presset af deres smartphone til at blive på uret.

Tingene kan ændre sig endnu. Uber er for nylig kommet under utrolig beskydning for sin ledelsespraksis, og dets administrerende direktør, Travis Kalanick, leder i øjeblikket efter en COO, der kan hjælpe ham med at løse problemer lige fra diskrimination til en anklage om, at virksomheden stjal forretningshemmeligheder fra en konkurrent. Den måde, som Uber behandler og motiverer sine chauffører på, kan også snart komme på listen.

(Læs mere: New York Times , Når din chef er en Uber-algoritme, er det tid til, at Uber bliver voksen, til ære for effektiv prisudskæring)

skjule