Uro hos Troubled Fertility Company Ovascience

Ovascience, en virksomhed, der lovede at revolutionere fertiliteten ved at tillade kvinder at få succes med IVF-behandlinger i ældre aldre, trækker sig tilbage på sit førende produkt og erstatter sin virksomhedsledelse for anden gang i år.

Den kæmpende virksomhed var genstand for en featurehistorie i MIT Technology Review der udforskede tvivl omkring sin fertilitetsteknologi, som den begyndte at markedsføre i udlandet i 2014 på trods af tynde beviser, at den hjalp patienter med at blive gravide.

I en erklæring i sidste uge sagde selskabet, at dets administrerende direktør, Harald Stock, havde trukket sig og ville blive erstattet af medstifter Michelle Dipp som midlertidig administrerende direktør.



En talsmand, Jennifer Viera, sagde, at Dipp ikke var tilgængelig for et interview. Ovascience sagde også, at dets driftschef ville forlade virksomheden, og at det ville reducere sin arbejdsstyrke med 30 procent.

Ovascience blev grundlagt for seks år siden omkring den dogme-udfordrende påstand fra en videnskabsmand nu ved Boston University om, at han havde opdaget ægprecursorceller i menneskelige æggestokke, der kunne generere nye, unge æg til ældre kvinder, hvilket potentielt kan forlænge reproduktive år.

Takket være den revolutionære mulighed blev Ovascience engang vurderet af Wall Street til 1,8 milliarder dollars. Men torsdag, efter et langt fald i aktiekursen, var selskabets aktiemarkedsvurdering faldet til kun 47 millioner dollars.

Ovasciences hovedprodukt, kaldet Augment, involverer høst af energiskabende strukturer kaldet mitokondrier fra forstadiecellerne. Disse injiceres derefter sammen med sæd i æggene hos en kvinde, der gennemgår IVF-behandling med henblik på at forbedre chancen for en graviditet.

Med begrænsede data, der understøtter dets evne til at forbedre IVF-succesraterne, blev Augment aldrig tilbudt i USA, men har været tilgængelig i 10 klinikker i Japan, Canada og De Forenede Arabiske Emirater.

Optagelsen af ​​tjenesten har været langsom. Ovascience, som engang forventede, at det ville udføre 1.000 Augment-behandlinger om året, udførte ifølge virksomheden kun 91 i de første ni måneder af dette år, hvilket kun genererede 532.000 USD i omsætning.

Som en del af det, det betegnede som en forretningsopdatering, sagde virksomheden, at det ville bremse bestræbelserne på at markedsføre Augment og også sætte yderligere kliniske forsøg med teknikken i bero.

Viera sagde, at Ovascience stadig udforskede en potentiel amerikansk markedsadgangsstrategi med FDA, men gav ikke detaljer.

Ovascience sagde, at det ville fortsætte F&U på sin oprindelige, mere radikale idé om at dyrke nye æg til ældre kvinder fra de umodne celler, det kalder ægprækursorer. Hvorvidt sådanne ægstamceller virkelig eksisterer, er fortsat et spørgsmål om videnskabelig debat.

Michelle Dipp

Investorer ser ud til at satse på, at F&U ikke vil betale sig, og at yderligere indsats fra virksomhedens side vil være spildt. Selskabets nuværende værdi er mindre end halvdelen af ​​de 130 millioner dollars i kontanter, det havde på sine bankkonti i september.

Andre forbliver håbefulde, at en vending er mulig på grund af Ovasciences unikke profil. Meget få biotekvirksomheder har forsøgt at skabe innovationer inden for fertilitetsmedicin.

Det ville være en fejl at tælle dem ud , siger Jake Anderson-Bialis, en venturekapitalist, der var med til at stifte patientfællesskabet FertilityIQ. Jeg ville nok investere pengene for at finde andre overbevisende teknologier, der stadig er låst inde på universiteterne.

Anderson-Bialis siger, at han i øjeblikket ejer omkring 500 USD i Ovascience-aktier, som han oprindeligt betalte 10.000 USD for at købe.

I september havde Ovascience brugt 228 millioner dollars på forskning og udvikling, drift og andre udgifter i løbet af dets seks års drift.

skjule