Varmere dage vil drive global ulighed

Ekstrem varme, viser det sig, er meget dårligt for økonomien. Afgrøder fejler. Folk arbejder mindre og er mindre produktive, når de arbejder.

Derfor er en stigning i ekstremt varme dage en af ​​de mere bekymrende udsigter til klimaændringer. For at forudsige, hvordan forskellige lande kan lide eller gavne, har et team af videnskabsmænd ved Stanford og University of California, Berkeley, vendt sig til historiske optegnelser om, hvordan temperatur påvirker nøgleaspekter af økonomien. Når de bruger disse data til at vurdere, hvordan forskellige lande vil klare sig med en opvarmende planet, er nyhederne ikke gode.



Hacking af det biologiske ur

Denne historie var en del af vores januar 2017-udgave

  • Se resten af ​​problemet
  • Abonner

Den gennemsnitlige globale indkomst forventes at være 23 procent mindre ved udgangen af ​​århundredet, end den ville være uden klimaændringer. Men virkningerne af en varmere verden vil blive delt meget ujævnt, hvor en række nordlige lande, herunder Rusland og store dele af Europa, nyder godt af de stigende temperaturer. Den ujævne effekt af opvarmningen kan betyde en massiv omstrukturering af den globale økonomi, siger Solomon Hsiang, professor ved Goldman School of Public Policy i Berkeley, en af ​​de forskere, der møjsommeligt har dokumenteret temperaturens historiske påvirkning. Selv i 2050 (se kort) er variationen i landes økonomiske skæbner slående.

Fordi fattigere lande, inklusive dem i store dele af Sydamerika og Afrika, allerede har en tendens til at være langt varmere end hvad der er ideelt for økonomisk vækst, vil virkningen af ​​stigende temperaturer være særlig skadelig for dem. Gennemsnitsindkomsten for verdens fattigste 60 procent af mennesker ved århundredets slutning vil være 70 procent under, hvad den ville have været uden klimaændringer, konkluderer Hsiang og hans medforfattere i en nylig Natur papir. Resultatet af de stigende temperaturer, siger han, vil være en enorm omfordeling af rigdom fra de globale fattige til de rige.

Ændring i bruttonationalproduktet pr. indbygger i forhold til en verden uden global opvarmning

Dashboard 1

Varmere vejr er blot en af ​​virkningerne af klimaændringer; skift i nedbør og en stigning i hårdt vejr som orkaner er blandt de andre. Men alene ved at analysere temperaturer har Hsiang og hans kolleger givet mere præcise skøn over, hvordan klimaændringer kan påvirke økonomien. Det viser sig, siger Hsiang, at temperaturen har en overraskende konsistent effekt på forskellige økonomiske input: arbejdsudbud, arbejdsproduktivitet og afgrødeudbytte falder alle dramatisk mellem 20 °C og 30 °C. Uanset om du kigger på afgrøder eller mennesker, er varme dage dårlige, siger han. Selv i den rigeste og mest teknologisk avancerede nation i verden, vil du se [de negative virkninger], siger han og citerer data, der viser, at en dag over 30 °C i et gennemsnitligt amerikansk amt koster hver indbygger $20 i uoptjent indkomst. Det er rigtige penge.

Antallet af dage over 95 °F (35 °C) vil stige dramatisk i mange dele af USA, hvis klimaændringer fortsætter ufortrødent

Dashboard 1

Tanken om, at varme temperaturer påvirker landbruget og den måde, vi arbejder og har det på, er selvfølgelig ikke ny. Hsiang peger faktisk på undersøgelser udført i det tidlige 20. århundrede om de optimale temperaturer for fabriksarbejdere og soldater. Men han og hans kolleger har kvantificeret, hvordan ændringer i temperatur ændrer den samlede økonomiske produktivitet for hele lande.

Hsiang og hans medarbejdere undersøgte både de årlige økonomiske resultater i hvert land og de gennemsnitlige årlige temperaturer fra 1960 til 2010. Derefter brugte de avancerede statistiske teknikker til at isolere temperatureffekter fra andre variabler, såsom ændringer i politikker og finansielle cyklusser. En sådan analyse, siger han, er mulig, fordi meget mere historiske data er tilgængelige, og beregningskraften er øget nok til at håndtere det. Derefter var forskerne ved at bruge klimamodeller til at fremskrive fremtidige temperaturer i stand til at estimere økonomisk vækst i resten af ​​århundredet, hvis disse historiske mønstre holder stik.

Hsiang har også set på, hvordan varme temperaturer påvirker social adfærd og sundhed, og konkluderet, at de øger vold og dødelighed (se diagrammer). Det, han kalder sin besættelse af temperaturens sociale effekter, kan spores til hans uddannelse i de fysiske videnskaber. Temperatur spiller en væsentlig og indlysende rolle i kemi og fysik, men dens virkninger på samfundet og menneskelig adfærd er blevet mindre værdsat. Og alligevel, som hans seneste arbejde har bekræftet, er klimaet fundamentalt for vores økonomi, siger Hsiang. Nu håber han at give ny forståelse af, hvordan en stadig mere varm verden vil påvirke vores fremtidige velstand.

Varme temperamenter, dårlige udbytter og træge økonomier

skjule