Videnskaben bag din volumengivende shampoo

Hårplejefirmaet Living Proof forklarer, hvordan det bruger bioteknologi til at udvikle sine produkter.2. november 2016

Hvor meget videnskab er der i dine hårplejeprodukter? Nogle skønhedsfirmaer, især små, køber simpelthen færdige formuleringer fra kontraktproducenter, tilføjer en ingrediens og duft og sætter dem på markedet.

Living Proof tager en mere videnskabelig tilgang. Selvom hårplejefirmaet i Cambridge, Massachusetts, kun har omkring 60 ansatte, skaber det alle sine produkter internt, mange baseret på patenterede, proprietære materialer opfundet i dets laboratorier. I stedet for at forsøge at forbedre en hyldevare-formulering, tænker vi på det slutresultat, vi ønsker, at forbrugeren skal have, og vi reverse-engineer en formel, der vil levere disse fordele, siger Living Proofs vicepræsident for produktudvikling, Ron McLaughlin .



Virksomheden blev grundlagt i 2005 af to MIT biomedicinske professorer ( blandt andre ) at bruge videnskab til at løse almindelige skønhedsudfordringer. I dag sælger Living Proof 42 shampoo, balsam, stylingcremer/sprays og specialbehandlinger i 32 lande. Det holder sine processer fortrolige, men for nylig ladet MIT Technology Review besøg dets laboratorier for at lære, hvordan det opfinder nye teknologier og skaber sine produkter.

Living Proofs opdagelseslaboratorieforskere bruger lange lokker af menneskehår, kendt som lokker, til at evaluere råmaterialer og sammenligne deres ydeevne med konkurrerende mærker.

Identificering af udækkede behov

Living Proof lancerer typisk et nyt produkt hver tredje måned. Virksomhedens videnskabsmænd og marketingfolk henter ideer fra en række kilder, herunder messer, hårstylister og forbrugerfeedback. Når et produktkoncept er godkendt, opretter og frigiver Living Proof det normalt inden for 14 måneder.

Proprietær teknologi

De fleste Living Proof-produkter inkorporerer et af virksomhedens tre proprietære molekyler: OFPMA, PBAE og ETAS. OFPMA står for octafluorpentyl methacrylate, et materiale, som virksomheden kalder sit sunde hårmolekyle, fordi det hjælper med at reducere overfladeenergi på håret og beskytter det mod fugt og friktion, og dermed mindsker krus og olie. PBAE er en forkortelse for poly beta-aminoester, en polymer, som Living Proof har døbt sit volumiserende molekyle, fordi den afsætter mikroskopiske prikker på hårstrå, der får håret til at se og føles tykkere. ETAS, Living Proofs volumengivende og teksturerende molekyler, er udvidelige, teksturerede aero-sfærer - små, luftfyldte kugler, der sprøjtes på håret for at skabe volumen og tekstur. Living Proof har patenter på OFPMA og PBAE og har søgt patent på ETAS.

Living Proofs produktudviklingslaboratorium indeholder snesevis af materialer, som dets kemikere bruger til at formulere nye produkter.

Opdagelseslaboratoriet

Living Proof har tre laboratorier i sit hovedkvarter. Den udtænker de fleste af sine proprietære ingredienser i et opdagelseslaboratorium, hvor den udfører grundlæggende forskning. Virksomheden kan lide at adoptere molekyler, der aldrig har været brugt i skønhedsprodukter før. For eksempel blev teknologien bag PBAE opfundet i lab af MIT-professor og medstifter af Living Proof Robert Langer at overføre fremmed DNA til værtsceller til genterapi. Efter Living Proof fandt måder at anvende teknologien på hår, besluttede det sig for at licensere kemien fra MIT og bruge den til at skabe en stylingpolymer af samme navn.

For at tilskynde til innovation ansætter Living Proof bevidst forskere, der har arbejdet inden for forskellige områder uden for skønhedsindustrien - såsom kræftforskning og lægemidler. Det beskæftiger analytiske kemikere, biologer, biomedicinske ingeniører, kemiingeniører, farmaceuter og polymerforskere. Virksomheden mødes også regelmæssigt med Langer og dens anden MIT medstifter, Daniel Andersen , for at dele data og kortlægge sin strategi.

Et tableau af de fleste af ingredienserne brugt i Living Proofs Perfect Hair Day Dry Shampoo, som blev udgivet i 2015.

En Living Proof in-house stylist anvender virksomhedens tørshampoo på en model i virksomhedens testsalon.

Udarbejdelse af produktopskrifter

Mens Living Proofs opdagelseslaboratorieforskere jager nye teknologier, bruger virksomhedens formuleringskemikere eksisterende materialer til at udvikle nye produkter. Formlerne, som generelt tager to til fire måneder at designe, er en blanding af proprietære molekyler og råvareingredienser, herunder overfladeaktive stoffer til fremstilling af shampoo og emulgatorer til fremstilling af cremer.

Living Proofs tørshampoospray indeholder for eksempel fire pulvere, der absorberer olie og sved, to pulvere, der forhindrer formlen i at sætte sig og pakkes ind i bunden af ​​produktets beholder, tre typer duft, et kemikalie, der neutraliserer lugt, alkohol for at holde formel væske og OFPMA. De fleste af disse materialer er bredt tilgængelige, men tilføjelsen af ​​OFPMA gør produktet unikt, fordi det gør det muligt for pulverne at falde ud af en brugers hår efter sprayning - og dermed fjerne olie og sved uden vand - i stedet for at klumpe sig fast på tråde og forårsage yderligere opbygning .

Inde i Living Proofs analytiske laboratorium, hvor virksomheden udfører sine kvalitetssikringstests.

Testsalonen

Selvom Living Proofs kemikere udtænker deres formuleringer inde i et laboratorium, tester virksomheden dem på rigtige mennesker, så snart blandingerne anses for sikre til eksponering for mennesker. Disse eksperimenter kan foregå på virksomhedens kontor, i partnerstylisters saloner eller i forbrugernes hjem. Living Proofs hovedkvarter omfatter en lille testsalon, hvor to stylister afprøver kommende produkter på personer, der er plukket fra en database med 3.000 frivillige. Virksomheden anslår, at 40 til 50 personer deltager i disse forsøg på en gennemsnitlig uge. Living Proofs videnskabsmænd vurderer testsalonens resultater ved hjælp af en karakterskala og overvejer forbrugernes og stylisternes kommentarer, når de færdiggør deres formuleringer.

Stabilitets- og kvalitetsanalyse

Efter Living Proof har formuleret et nyt produkt, udsætter det det for tre måneders stabilitetstest, hvor blandingen fryses, optøs og opvarmes til 45 °C (113 °F) for at sikre, at den kan modstå ekstreme temperaturer. Living Proof sporer også produktkvalitet under fremstilling, som håndteres af eksterne virksomheder i Massachusetts, New Jersey og New York. Selvom disse entreprenører anvender deres egne testere, kræver Living Proof, at de sender prøver af den øverste og nederste del af hver produktbatch. (Batches vejer typisk 4.000 til 6.000 kg, hvilket er stort nok til at lave 50.000 flasker shampoo.)

Living Proof bruger en rotator til at vende produktprøver, udtrække de aktive materialer og kontrollere, at deres doseringer er nøjagtige.

Fremstillingsprøver går til Living Proofs analytiske laboratorium, hvor forskere undersøger molekylvægten, renheden og stabiliteten af ​​individuelle komponenter for at sikre, at batchen er blevet blandet korrekt. Disse evalueringer kan fange fejl, såsom for meget luft i formuleringen, et forkert niveau af aktive ingredienser eller kontaminering fra en tidligere batch. Hvis fejlen er mindre, kan batchen omarbejdes; hvis det er større, bliver batchen kasseret.

Living Proof bruger dette spektrofotometer, som har en infrarød stråledeler indeni, til hurtigt at analysere prøver.

Living Proof udfører disse tests ved hjælp af teknikker og instrumenter, der er almindelige inden for farmaceutisk udvikling, såsom højtydende væskekromatografisystemer og infrarøde spektrofotometre. Forskeren med ansvar for Living Proofs analytiske laboratorium var tidligere proceskemiker hos medicinalfirmaet Merck.

Bevisprøver

Alle virksomheder inden for personlig pleje laver markedsundersøgelser, udvikler nye materialer og engagerer sig i en vis grad i kvalitetstest. Det, der adskiller Living Proof, er dens avancerede bioteknologi og materialevidenskab. Da denne R&D ikke er synlig eller let forståelig for forbrugerne, konstruerer virksomheden bevistests for at demonstrere sine produkters egenskaber. Disse tests kan bruge et fluorescensmikroskop til at vise talg (olie) på hårfibre eller et scanningselektronmikroskop til at visualisere overfladeskade på håret. Living Proof placerer disse billeder på butiksplakater og deres hjemmeside for at illustrere, hvordan deres produkter fungerer.

Living Proof tog disse fluorescerende billeder for at vise, hvordan dens tørshampoo absorberer og fjerner talg fra snavset hår.

skjule