Vil ARPA-E overleve Trumps truende budgetnedskæringer?

Deltagere på ARPA-E Energy Innovation Summit ser over modellen af ​​TERRA-REF robotfeltscanningssystem, som løbende indsamler afgrødedata som kulstofoptagelse og vandforbrug.

Åbningssessionerne på denne uges ARPA-E Energy Innovation Summit var et forsvar for føderale midler til energiforskning i almindelighed - og ARPA-E i særdeleshed.

Eric Rohlfing, fungerende direktør for moonshot-investeringsafdelingen i Department of Energy, startede konferencen nær Washington, D.C., ved at annoncere, at 74 af agenturets projekter har rejst 1,8 milliarder dollars i finansiering fra den private sektor, og 56 har dannet nye virksomheder. Han blev fulgt på hovedscenen af ​​MIT-præsident L. Rafael Reif, som understregede, at regeringens støtte er afgørende for at gøre det muligt for de store, hårde ideer i videnskaben at tage springet fra den akademiske verden til industrien. Han tilføjede, at føderale investeringer i tidlig forskning er nødvendige for at opretholde landets konkurrencefordel inden for teknologi og videnskab og skabe fremtidige job.



'Dette er ikke et konservativt eller liberalt synspunkt,' sagde Reif. Det her handler om vores nations fremtid.'

Hængende over alle sessionerne var det truende spørgsmål om, hvorvidt dette topmøde, eller selve ARPA-E, vil eksistere på dette tidspunkt næste år. Det håber Trump-administrationen angiveligt på omdirigere 54 milliarder dollars fra de fleste føderale agenturer til forsvarsudgifter og alt relateret til ren energi og klimaændringer er oplagte mål. ARPA-E-medarbejdere føler sig helt sikkert særligt truet, da en rapport fra 2016 Heritage Foundation, der har vist sig at være indflydelsesrig inden for Trumps kreds, opfordrede til direkte at eliminere agenturet.

Skæbnen for ARPA-E og føderal energifinansiering generelt var et almindeligt diskussionsemne på konferencens gange. Ingen der talte med MIT Technology Review var klar til definitivt at forudsige agenturets død, til dels fordi Trump-administrationen har vist sig så vildt uforudsigelig. Men der er stor bekymring for, hvad der vil ske i de kommende måneder, og hvad det vil betyde for tempoet i forskningen i ren energi.

ARPA-E-topmødedeltagere diskuterer en af ​​Sunpowers kryokølere, der bruges i den medicinske industri og andre sektorer til at holde materialer ved meget lave temperaturer.

Energi er nu det største enkeltforskningsområde på PARC, det berømte Silicon Valley-baserede teknologiforskningsinstitut, takket være ARPA-E-finansiering til en række projekter. 'Det er vigtigt, det er kritisk,' siger Scott Elrod, direktør for PARC's Hardware Systems Laboratory. 'Vi ville ikke have været i stand til at gå fra vores historiske rødder til energi uden støtte fra denne finansiering.'

Deborah Stine, associeret direktør ved Scott Institute for Energy Innovation i Carnegie Mellon, mener, at dette meget vel kan være det sidste år for topmødet, simpelthen fordi det er en iøjnefaldende begivenhed dedikeret til ren energi. Men hun tror i sidste ende på, at agenturet vil overleve, fordi det har vist sig at være afgørende for den private sektor ved at yde finansiering på et tidligere stadium, end virksomheder generelt er i stand til eller villige til.

'For at det kan overleve, skal branchen, der er her til APRA-E-arrangementet, som har støttet det i al denne tid, rejse sig og sige: 'Se, vi bekymrer os om det her,'' siger Stine.

skjule