Vil Snapchat være lige så flygtig som sine billeder?

I slutningen af ​​sidste år fik jeg Snapchat – den populære app til forsvindende beskeder – til at forsvinde fra min smartphone.

Helt tilbage i 2013 var jeg afhængig: Jeg sendte 20.000 snaps i løbet af to måneder. Mine venner og jeg brugte for det meste Snapchat til at sende hinanden billeder af katte eller selfies forstærket med håndtegnede udsmykninger, når vores college-forelæsninger blev kedelige. Nogle gange scannede vi også i det skjulte listen over bedste venner for at se, hvem der oftest snappede hvem (jeg kan forsikre dig om, at dette var en ekstremt præcis måde at finde ud af, hvem på campus, der skulle begynde at date).

Flere år senere er appens brugergrænseflade dog blevet for travl. Mine venners Snap Stories – som dybest set er statusopdateringer i billed- eller videoform – tog for lang tid at indlæse og blev sværere at få adgang til, fordi Snapchat havde begravet dem under nyt medieindhold og annoncer. Og appen så ud til at dræne mere og mere af min telefons batteri.



Men alt dette blegner i forhold til Snapchats største fejl: Selvom dets producent, Snap, for nylig søgte om et første offentligt udbud, har appen stadig ikke fundet en måde at gøre sig selv uundværlig. Næsten seks år efter dets oprettelse er det hverken et nødvendigt værktøj til kommunikation eller en pålidelig kilde til nyheder. Og det er ikke engang så sjovt længere, nu hvor nyheden med at maskere selfies med skøre filtre er slidt op.

Snapchat vil altid have æren af ​​at være banebrydende for flygtige medier, men at være først er ikke altid godt nok.

Da Instagram lancerede sin Stories-funktion i august 2016, virkede det i første omgang bare som en billig afsløring af Snapchats funktion af samme navn. Men det viste sig hurtigt, at det ikke var det. Instagram Stories tog kun fem måneder at få de 150 millioner daglige brugere, som det tog Snapchat lidt over fem år at akkumulere – og ja, jeg er nu en af ​​dem.

Noget af dette kan skyldes, at Instagram havde et lettere job fra starten. Det startede med blot at skulle overbevise sine eksisterende brugere - hvoraf der er 400 millioner hver dag, til Snapchats 158 millioner - om at drage fordel af en ny funktion, en som allerede er kendt for dem, der også brugte Snapchat. Snapchat, på den anden side, skulle ikke kun tiltrække sine brugere fra bunden, men for at overtale dem til at bruge et værktøj, der ikke ligner noget andet derude på det tidspunkt.

Uanset hvad, seks måneder efter lanceringen af ​​Stories, vinder Instagram nu på Snapchats spil, og det er ikke på grund af dets startfordel. Jeg tror simpelthen, det er fordi Instagrams platform til at forsvinde historier er bedre.

Med Instagram Stories kommer billeder og videoer meget tydeligere og skarpere frem, og mere generelt er det simpelthen nemmere at finde folk på Instagram end på Snapchat. Du behøver ikke at kende et specifikt brugernavn; du kan meget nemt søge efter personer og virksomheder at følge – og modtage historier fra – blot ved at indtaste deres faktiske navn.

Men om flere millennials flygter fra Snapchat til Instagram betyder måske ikke engang så meget, fordi begge platforme kan stå over for et endnu større problem: hvad nu hvis det viser sig, at forsvindende billeder og videoer simpelthen er endnu en digital mode?

I sidste ende ville dette blot være et bump på vejen for Facebook-ejede Instagram, som kunne vende tilbage til blot at være en platform til at dele billeder og videoer, der altid er der. Snapchat har i mellemtiden ikke noget sådant fodfæste at falde tilbage på. Jeg har en fornemmelse af, at hvis andre bliver lige så kede af Snapchats tilbud, som jeg gjorde, kan det største forsvindende billede af alle ende med at blive virksomheden selv.

skjule