Vil videnskaben have en plads ved præsident Trumps bord?

Der kan stadig være én person, der kan forhindre Donald Trump, benægter af den videnskabelige konsensus om global opvarmning og vacciner og afviser af andre tilsyneladende sandheder , fra at være en anti-videnskab formand.

Spørgsmålet er, om han finder sådan en. Trump har endnu ikke udpeget en videnskabelig rådgiver, og hans team har ikke givet nogen indikation af, hvem det kan ende med at blive.



Hver præsident siden Franklin Delano Roosevelt har haft en videnskabsrådgiver, selvom stillingens indflydelse og det omfang, det har holdt præsidenter fra forsømmelse eller misbrug af empiri, har varieret betydeligt gennem årene. Richard Nixon endda slap af med stillingen for en tid. John Holdren , præsident Obamas videnskabsrådgiver, har haft meget mere indflydelse i Det Hvide Hus, end George W. Bushs rådgiver, John Marburger.

På dette tidspunkt i 2009 havde Holdren allerede været på jobbet i ugevis. Trump er dog ikke nødvendigvis bagud i tidsplanen – George W. Bush navngav ikke Marburger før juni 2001.

Illustration af Victor Kerlow

Ikke desto mindre, jo før Trump udnævner en videnskabsrådgiver, jo bedre, siger han Rush Holt , administrerende direktør for American Association for the Advancement of Science. Spørgsmål vedrørende videnskab, teknologi og teknik er mere indlejret i flere politikker end nogensinde før, og videnskabelig tænkning er afgørende, hvis der opstår en krise, argumenterer Holt, som tidligere har siddet i Kongressen i 16 år. Han siger, at det er i præsidentens bedste interesse at have en stærk videnskabsrådgiver, som sidder ved bordet med seniorrådgiverne for national sikkerhed, for økonomi og for indenrigspolitik.

Læs dette næste Tilsidesæt spørgsmålene om, hvorvidt det er klogt at sætte en mur langs grænsen mellem USA og Mexico, eller hvem der skal betale for det. Det kan simpelthen ikke lade sig gøre til den pris, Donald Trump har hævdet.

Trump er ikke under nogen juridisk forpligtelse til at udpege en videnskabsrådgiver på kabinetsniveau, som Holdren har været for Obama. Præsidenten skal udpege en direktør for Det Hvide Hus Kontoret for Videnskabs- og Teknologipolitik (OSTP), som kongressen oprettede i 1976 for at rådgive præsidenten og koordinere videnskabelige og teknologiske initiativer mellem regeringsorganer. Derefter er det op til ham at bestemme, hvor meget statur og adgang til at give stillingen, siger Robert Atkinson , grundlægger og præsident for Information Technology and Innovation Foundation, en upartisk teknologipolitisk tænketank. Og det er uklart, om Trump ville marginalisere OSTP og endda hvor meget han bekymrer sig om at fremme videnskabs- og teknologipolitikken.

Obama bekymrede sig så meget, som en præsident kan bekymre sig om det her, siger Atkinson. Obama gjorde Holdren - som har ingeniør- og fysikuddannelser fra MIT - til en del af sin inderkreds for mange politiske beslutninger. Og med Holdren som direktør påtog OSTP en bred vifte af projekter, lige fra forskning i klimaændringer til Precision Medicine Initiative, som har til formål at udvikle nye lægemidler og terapier, der er skræddersyet til individuelle patienters kroppe. Det koordinerede også indsatsen fra flere statslige agenturer for at hjælpe med at gøre USA mere konkurrencedygtige inden for området højtydende databehandling .

Uanset hvad Trump ender med at gøre med sin OSTP, bør vi håbe, at han ser videnskabelig tænkning og beviser som aktiver, ikke hindringer. Videnskab er den bedste beskyttelse, en præsident har mod at blive narret, eller at snyde sig selv, så jeg håber, han finder en videnskabsrådgiver, som vil hjælpe med at overbevise ham om det, siger Holt. Virkeligheden har en måde at afsløre beslutninger, der ikke er truffet på grundlag af de bedste beviser.

skjule